铅的危害比我们了解的还要糟糕

  • 接近 535,000 名儿童的血铅都已经升高到了足以危害健康的水平;2400 万户家庭仍在使用含铅涂料并接触到受污染的室内粉尘;美国有近 5300 个供水系统违反了有关铅和铜的规定
  • 研究人员分析了 20 年来从全美 14,000 多人采集的代表性样本数据,发现血铅水平与心血管疾病和过早死亡之间存在显著相关性
  • 成年人和儿童都会因为接触铅而遭受负面健康影响,导致神经损伤、内皮功能障碍和心血管疾病
  • 您可以通过以专业方式去除含铅涂料、检测家中的用水、测量您和孩子的血铅水平等方式,减少与铅的接触,密切监控自己的健康

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作者:Mercola医生

研究证实,铅0给儿童和成年人都带来了严重的威胁

研究人员通过 1988 年至 1994 年间参加国家健康与营养调查研究的 14,000 多名成年人组成的代表性样本,收集了 20 年来的数据。每位参与者都接受了医学检测,包括血液中铅含量的定量检测。在对数据进行分析之后,研究人员发现,低水平的铅接触与过早死亡风险增加之间存在一定关联。

在以往,铅接触往往与高血压、冠状动脉疾病和动脉粥样硬化有关。研究人员指出,历史上的铅接触主要来自于以往使用的含铅汽油、油漆和管道。持续接触食物、工业排放物和水毒性,也可能影响年幼儿童的血铅水平。研究报告的首席作者、加拿大西蒙弗雷泽大学教授 Bruce Lanphear 博士评论道:

“我们的研究大致评估了历史上的铅接触对美国 44 岁及以上成年人的影响,他们与铅的接触发生在研究开始之前……如今,由于各个国家都出台了禁止在汽油、油漆和其他消费品中使用铅的规定,人们与铅的接触明显减少,因此,年轻一代因为铅接触而死亡的人数也会相应地减少。”

虽然早在几个世纪以前,科学家就已经了解铅接触带来的毒性作用,但受到铅中毒造成的心血管健康影响的人数依然十分惊人,即便这些研究人员也震惊不已。在最初的 1.4 万名受访者中,到 2011 年已经有 4400 人死亡。研究人员据此计算出,如果能够将血铅浓度降低到每分升 1.0 微克,就可以避免大约 18% 的死亡。

研究人员根据这些数据推断,美国每年有 40 多万人的死亡可能与各种来源的铅接触有关。其中近 25 万人死于心血管疾病,另有 18.5 万人的死亡与冠状动脉疾病有关。这些数字几乎是目前估算的因铅接触中毒而死亡的成年人数的 10 倍。Lanphear 继续指出:

“没有人甚至尝试过利用全国范围内具有代表性的成年人样本,来估算铅接触导致的死亡。但如果我们低估了铅接触对心血管疾病死亡率和智商以外的其他重要结果的影响,那么,它可能会对我们在预防铅中毒接触方面的投资方式产生重大影响。

一旦您开始研究所有存在铅接触的人群面临的风险,就会发现,受影响人数在突然之间暴增。这主要是一个数字问题——低风险到中等风险的人群数量是如此之多,只要他们还存在低水平接触的风险,就必然会导致很多人死亡或者患上心脏病。”

脑细胞和血管

这些科学家纳入了多种原因而死亡的人数,而不仅仅限于因心脏病而死亡的人数。他们发现,血铅水平超标每年都会导致超过 41 万美国人死亡,这个数字是此前估计值的 10 倍,接近每年因吸烟而导致的 48 万死亡人数。吸烟、缺乏锻炼和不健康的饮食都是导致心血管疾病的诱因,但环境因素也可能会增加您患心脏病的风险。

最近的研究已经发现,受到慢性铅中毒和心血管变化影响的人数已经超乎意料,但此前的一项研究也证实了铅对内皮细胞和血脑屏障的影响。铅对大脑细胞产生的影响,主要在于它会破坏血脑屏障,并引起脑部病变和水肿,主要是小脑部位。

婴儿出现认知障碍的风险最大,但成年人也面临较高血铅水平带来的铅中毒的风险。铅引起的高血压和心血管疾病来源于给内皮系统带来了多重破坏。慢性铅接触会增加氧化应激,限制一氧化氮的使用,这反过来又会降低内皮细胞壁的柔韧性。

下面提到的每一个因素都会增加高血压、内皮功能障碍、动脉硬化和心血管疾病的风险。由于这些变化也发生在大脑的内皮细胞中,因此,它们也可能影响老年人的认知功能及痴呆症患病风险。另一项研究证实铅具有如下影响:

生成超氧化物和过氧化氢,这些成分反过来又会与一氧化氮发生反应,生成过氧硝酸盐 刺激血管平滑肌细胞增殖和表型转化
干扰血管平滑肌的钙信号 改变血管对血管活性拮抗剂做出的反应
增加纤溶酶原激活物抑制剂 -1 的生成 抑制蛋白多糖的生成
引起内皮损伤 阻碍内皮修复
抑制血管生成 引发炎症

日常供水可能增加您与多种有毒污染物接触的风险

在一项收集了超过 30 年的数据的研究中,研究人员发现近 8% 的美国人都在饮用违反健康标准的水。该项研究首次在全国范围内评估了违反饮用水质量的状况,并重点关注了 17,900 个社区供水系统的违规行为。在数据收集期间,也就是 1982 年至 2015 年的任何一年,都有 900 万到 4500 万人受到影响。

整个研究过程中进行了超过 60 万次观察,发现铅接触最有可能发生在使用公共供水系统的低收入地区。根据 1974 年的颁布《安全饮用水法案》(Safe Drinking Water Act),美国环保署(Environmental Protection Agency, EPA)负责管理水质,但各州的报告要求各不相同。自然资源保护委员会在其报告中分析了 EPA 使用的数据,该委员会的卫生项目主任 Erik Olson 介绍了这份报告的影响:

“想象一下这样的场景:一位警察眼睁睁看着人们无视停车标志,以每小时 90 英里的速度在一个小社区飙车,虽然他知道这些人违反了法律,但却无动于衷,没有采取任何制止的行动。很遗憾,这就是我们现在面临的情况。”

根据这份报告,美国共有超过 5300 个供水系统违反了铅和铜的规定,然而各州只针对其中 817 个案例采取了行动,环保署仅针对区区 88 个案例采取了行动。更糟糕的是,这份报告还揭示环保署已经发现很多城市都会利用法律漏洞来避免检测出较高的铅水平,这意味着有更多社区的居民可能接触到具有潜在危险的铅。

在 2015 年 8 月为节约开支而开展的一项工作中,弗吉尼亚理工学院(Virginia Tech)的科学家发现密歇根弗林特的自来水存在铅污染,且铅含量处于极其危险的高水平。一名女性表示,她检测家庭用水之后发现其中的铅含量高达 104ppb,几乎达到了环保署规定的 15ppb 含量上限的 7 倍。

2014 年到 2015 年间,密歇根州杰纳西县(弗林特所在县)的 87 位居民感染了军团菌,造成其中 10 人死亡。这被认为是美国历史上最严重的军团菌疫情之一。杰纳西县卫生局长 Jim Henry 称,州政府官员阻止了美国疾病控制和预防中心(CDC)对疫情开展调查。

Henry 从一开始就怀疑弗林特河的水源有问题,但 CDC 的协议要求必须由州政府官员发出邀请。杰纳西县官员请求 CDC 提供援助,但 CDC 从未介入调查,因为他们没有收到州政府官员发出的必不可少的邀请。这一类极端的水质问题并不仅仅在弗林特出现过,因为环保署尚未将其制定的水检测和处理标准变成强制性的规定。

这样一来,每个州和每座城市都只能自行监管。Yanna Lambrinidou 是弗吉尼亚理工学院暨州立大学科学技术研究系的助理教授,他曾就改变联邦水标准向美国环保署提供建议。对于未来是否会出现新的紧急事件,比如密歇根州弗林特市的情况,他也表达了自己的看法。“我们是否会看到更多像弗林特一样的案例?我觉得非常非常有可能。对于这些城市的用水,我深表担忧。”

含铅汽油毒害公众

含铅汽油

在近 80 年的时间内,铅一直用于制造汽油,从而导致儿童和成年人呼吸的空气受到污染。

虽然发动机爆震问题也有一些毒性较小的解决方案,但人们还是选择在汽油中添加铅,因为这样做利润空间最大,同时可以让石油行业控制产品及其利润。消除含铅汽油这场斗争的第一枪,最先由已故的 Clair Patterson 博士打响,他曾是加州理工学院的地球化学家。

他曾参与曼哈顿计划,但他最为人所知的成就是 1963 年完成的开创性工作,也就是将地球的年龄确定为 45 亿年。他主要通过分析铅的某些同位素,完成了这项计算。但他一直因为相互矛盾的研究结果而苦苦困扰,最终才发现,问题在于环境中的铅污染。直到他分析了从格陵兰岛采集的古老的原始冰芯样本,这才发现问题的根源。

他能够根据历史上的特定时间,来确定相应的冰层,比如罗马时代、工业革命时代以及 20 世纪 20 年代中期的含铅汽油时代。在 20 世纪 20 年代形成的冰心样本中,他发现铅浓度骤然上升。他也是第一个充分认识到含铅汽油已经污染地球上每一寸土地的人。因此,世界各地的人其实都会接触一定程度的铅污染,并可能面临严重的健康后果。

尽管受到了人们不遗余力的诋毁,但 Patterson 还是为消除汽油中的铅做出了不懈努力。第一层障碍在 1975 年被消除,当时美国强制要求使用无铅汽油来保护催化转化器。但他又继续抗争了 11 年,才使得美国汽油中的铅完全被消除。最终,到 20 世纪 90 年代末,美国人的血铅水平下降了近 80%。

避免铅接触的方法

血液中的铅通常用微克每分升(mcg/dL)或 ppb 衡量。过去,CDC 曾使用 40 mcg/dL 作为可接受的浓度。20 世纪 90 年代,该标准降低至 10 mcg/dL,2010 年代中期,该标准再次降低至 5 mcg/dL。尽管确定了限值,但 CDC 还是警告人们称目前还没有确定铅含量的安全水平。Lanphear 就彻底清除铅污染的必要性发表了自己的看法:

“我们的研究针对铅等特定毒素存在所谓的的‘安全水平’这一假设提出了质疑。并且还证实,低水平的环境铅接触是导致美国人过早死亡的主要风险因素,尤其心血管疾病导致的死亡。”

无论您家中是否有年幼的儿童,预防慢性铅中毒都是一个迫在眉睫的问题。成年人也会受到铅污染带来的不良影响,包括神经功能障碍和心血管损伤。针对如何让您及家人远离铅接触,哈佛医学院提供了以下建议:

  • 您居住的房屋是否建造于 1978 年以前?如果是这样的话,请确定其是否采用了含铅涂料
  • 您应该请求经过认证的专业人员去除铅涂料,以确保安全。粉尘的毒性很强。有关这方面的更多信息,请参阅 EPA 的“含铅涂料活动专业人员”页面
  • 监测日常用水中的铅含量
  • 需要注意的是,某些家居用品也可能含有铅。如需了解含铅产品及召回的信息,请参阅消费产品安全委员会的网站
  • 检测您及小孩体内的铅含量理想情况下,所有 1-2 岁儿童都应该接受检测。如果您生活在老旧的房子中,3-4 岁儿童也应接受检测。如果您担心自己的小孩可能接触铅,建议您同样进行检测。5 mcg/dL 或更高浓度就可能产生危害。

来源与参考