您的铁水平可能是延缓衰老和延长寿命的关键

  • 铁对于生命必不可少,但数据显示,过多的铁与衰老以及寿命和健康寿命(健康寿命年数)缩短有关
  • 高铁水平还会增加游离铁的可用性,从而加速心脏细胞死亡,导致心脏功能受损及线粒体功能障碍
  • 过多的铁会影响血压和血糖控制。摄入量增加,同时身体无法排出多余的铁,就可能导致铁水平不断上升
  • 献血是管理铁水平的快速简单的方式,不能献血的人则可尝试放血治疗。每年进行一次铁蛋白和 GGT 检测,来测量您的铁水平

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铁水平

作者:Mercola 医生

铁是一种基础营养物质,它是维持数百种生物功能所不可或缺的成分,包括氧输送、DNA 合成以及能量代谢。您体内的几乎每个细胞都含有铁。没有铁,植物、细菌、动物甚至是癌细胞都无法生存。

植物会利用铁来生成叶绿色,而动物及人类则需要铁来生成血红蛋白,这是血细胞中用来输送氧的一种蛋白。人体内大约 6% 的铁作为蛋白质的组成部分,另外有 25% 的铁以铁蛋白的形式储存。

铁水平过高或过低都可能导致严重后果。但许多个人和医生都没有意识到的一点就是,铁过剩比铁缺乏更常见。

医生之所以检查铁缺乏,是因为它与贫血症有关,但铁过剩实际上是一个更普遍的问题。成年男性和非经期女性更有可能面临铁水平过高的风险。如果不加以治疗,多余的铁可能损伤您的器官,并导致心脏病、糖尿病、神经退行性疾病和癌症的发展。

较高的铁水平与寿命缩短有关

研究人员已经确定了铁过剩与多种健康问题的关联,现在还发现,如果人们体内的铁水平过高,他们会以不同的速度衰老。欧洲科学家从一个国际数据库收集数据来验证这一理论。

这组数据相当于 175 万年的寿命。他们观察了生存年数(寿命)、健康状况良好的总年数(健康寿命),以及是否活到老年(长寿)。研究人员在基因样本中确定了 10 个似乎会影响衰老的基因座。

大部分基因座都与心血管疾病有关。在进行统计分析之后,这些数据表明参与血液中铁代谢的基因是决定健康长寿的部分原因。

这是一则激动人心的新信息,因为它提出了一种可以改变的途径,来解释不同人之间生物衰老和慢性病发病率的差异。研究人员指出,高铁水平可能降低进入老年后身体对抗感染的能力,这可能是年龄影响传染病严重程度的另一个原因。

正如爱丁堡大学的 Paul Timmers 所说,这些数据也为红肉和心脏病之间的联系提供了合理的解释。虽然胆固醇在过去一直饱受诟病,但越来越多的研究发现,胆固醇和心脏病之间并没有关联。Timmers 评论道:

我们对这些发现感到非常兴奋,因为它们强有力地证明了,血液中的高铁水平会缩短我们的健康寿命,而控制铁水平可以防止与年龄相关的损伤。我们推测,我们在铁代谢方面的发现,可能也有助于解释为什么饮食中富含铁的红肉与心脏病年龄相关性疾病有关。

身体铁元素高的危害:过多的铁会损伤线粒体功能

早在 20 世纪 90 年代中期,研究人员就已经知道,如果铁与血红蛋白等蛋白质结合,会对细胞代谢和生长带来有益影响。但如果是游离状态的铁,它会触发一种反应,利用过氧化氢生成羟基自由基。这是人体内危害最大的自由基之一,它可能导致严重的线粒体功能障碍。

羟基自由基可能损伤细胞膜、蛋白质和 DNA。其他研究已经发现,过多的铁会促进心肌细胞的凋亡和铁死亡。细胞凋亡是指病变细胞和受损细胞的程序性细胞死亡,顾名思义,铁死亡是指特异性依赖铁并受铁调控的细胞死亡。

您的心肌细胞是心脏内的肌肉细胞,它负责产生和控制收缩。简言之,这告诉我们,身体铁元素高的危害可能损伤心脏功能。铁超载主要通过两种方式导致心肌病,而心肌病又是导致血色沉着病患者死亡的主要原因。

过多的铁还可能影响血压和心血管疾病的其他标记物,以及代谢综合征患者的血糖控制。其中一项研究对 64 名确诊为代谢综合征的参与者进行了研究。参与者被随机分为两组。第一组在研究开始之际献血,然后在 4 周后再次献血。

研究人员控制了献血量和每个人的铁含量,并测量了他们的收缩压、胰岛素敏感性、血糖和血红蛋白 A1c。结果,献血小组的收缩压显著下降,血糖水平、血红蛋白 A1c 以及心率都更低。而他们的胰岛素敏感性没有受到影响。

在一项更早的研究中,科学家对慢性痛风患者进行了抽血。在为期 28 个月的研究过程中,12 名高尿酸血症的参与者通过放血,在不诱发贫血的情况下,将体内储存的铁维持在尽可能低的水平。数据显示,痛风发作的次数和严重程度均有显著降低。经证实,放血是一种安全有益的做法。

高铁水平如何积聚?

富含铁的食物

男性和非经期女性更有可能出现铁积聚,因为对于他们,身体排出多余铁的方式非常有限。遗传性血色沉着病会使身体积聚过多的铁,从而给身体造成损害。如果不加以治疗,它可能导致上面提到的很多健康问题。

在美国,血色沉着病是一种非常普遍的基因疾病。这种疾病需要两种遗传基因突变,一种来自母亲,另一种来自父亲。在一项研究中,研究人员估计 40% 至 70% 的存在基因缺陷的人最终都会出现铁超载。

我们也很容易通过食物获取过多的铁,因为很多食物都利用铁元素进行了营养强化。铁是多种复合维生素和矿物质补充剂中的一种常见的营养成分。很多加工食物也加入了强化铁。

例如,两份营养强化早餐麦片可以为您提供多达 44 毫克 (mg) 铁,接近成年人 45 mg 的上限,这非常危险。然而,容许上限远远超过每日推荐量,也就是男性 8 mg,绝经前女性 18 mg。从中我们不难看出,您是如何日复一日摄入过量的铁。

铁过剩的另一个常见原因是经常性酒精。酒精会增加您从食物中吸收的铁。换言之,在饮酒的同时食用富含铁的食物,您吸收的铁可能远远超过您的需求。

导致铁过剩的其他因素还包括使用铁制炊具、饮用富含铁的井水、同时使用复合维生素和矿物质补充剂,或者食用加工食品。

既有助于缓解血液紧缺,也有助于改善您的健康

要减少铁蛋白和缓解铁超载,减少身体铁元素高的危害,定期献血可能是最简单也是最快速的方法之一。献血还可以挽救他人的生命。美国红十字会在固定和流动地点采集血液。据该组织称,他们收集的血液中有 80% 以上来自大学校园和工作场所的献血活动。

遗憾的是,新冠肺炎造成的严重后果之一,就包括整个美国的献血活动和献血量减少,导致血液出现严重短缺。红十字会生物医学服务主席 Chris Hrouda 向《新闻先驱报》(Press Herald) 的一名记者表达了他的担忧:

根据我们以往的经验,在物资短缺的时候,美国公众都会团结一致,为那些需要帮助的人提供支持。在当前这场前所未有的公共卫生危机中,我们比以往任何时候都更需要这种支持。遗憾的是,一旦人们停止献血,就会迫使医生对病人护理做出艰难的选择,也正因为如此,我们需要那些健康的人挽起袖子,献出生命的礼物。

我们知道,很多人都希望提供帮助,但在这个时候,他们可能会犹豫是否要去献血。我们希望向公众保证,献血是一个安全的过程,我们已经在献血活动和献血中心采取了额外的预防措施,以便为所有志愿者提供保护。

献血是一种安全有效的方式,既可以管理您的铁储量,也可以帮助他人。红十字会在他们的网站上回答了有关献血资格要求的问题。他们建议您在每次献血之后至少间隔八周,以便您的身体完全恢复正常的血量。

如果由于某种健康问题而无法献血,可以考虑放血疗法。虽然您的血液不会捐献给他人,但他们也可能完成这个采血流程,然后处理掉您的血液。

如果您所在的社区不提供此项服务,您购买的保险可能会支付根据医生处方进行的常规放血治疗的费用。无论您的血液最终被捐赠给他人还是会被处理掉,所采集的血液量都是一样的。

如需献血,您只需要一张献血证、驾照或两种身份证明文件。年满 17 岁、体重 110 磅以上且总体健康状况良好的人,一般都符合献血资格。

建议每年进行 GGT 和铁筛检

要测量铁毒性的影响以及对死亡率的影响,另一种方式就是 γ 谷氨酰转肽酶检测,有时候也被称为 γ 谷氨酰转移酶 (GGT)。GGT 是一种肝脏酶,参与谷胱甘肽的代谢和氨基酸和肽的运输。

它可以作为游离铁过量的标志,也可以作为慢性肾病风险的指标。较低水平的 GGT 可以防止出现较高水平的铁蛋白。

如果铁蛋白和 GGT 的水平都较高,您出现慢性健康问题和/或过早死亡的风险也更高。和其他多项实验室检测一样,不同实验室的正常参考值也有所不同。实验室使用的正常范围往往与理想范围相差甚远,而 GGT 的正常范围可能不适用于预防疾病。

正如我之前分享过的,理想正常的 GGT 水平可能差别很大。为了充分理解您的风险,您需要同时检测铁蛋白和 GGT 水平。

来源与参考