迷迭香能够改善认知功能吗?

  • 一项针对 28 名老年人开展的研究发现,那些食用少量迷迭香粉的老年人的记忆速度有所改善,而这可能是老年人认知功能的一个预测指标
  • 这表明,以烹饪所需的正常剂量使用迷迭香,可能对您的大脑有益
  • 鼠尾草酸是迷迭香的其中一种活性成分,研究人员相信,它可以通过防止可能导致中风和神经退行性疾病的自由基损伤,帮助保护大脑
  • 研究在饮用迷迭香茶的人身上发现了显著的有益影响,包括大脑中缺氧血的水平上升,这表明迷迭香的功效与作用可能有助于在需要用到认知功能期间促进氧提取
  • 迷迭香精油的香味也能刺激您的大脑,并能显著提高记忆质量

352
迷迭香

作者:Mercola 医生

迷迭香是一种原产于地中海地区的常绿灌木,它凭借烹饪和治疗用途而备受人们推崇。它的辛辣香味和鲜明的柠檬-松木风味使它在法国、意大利和其他菜系中大放异彩,几个世纪以来,它还一直被用作增强记忆的工具。

迷迭香和牛至、罗勒一样,都是薄荷家族的成员,在医学和烹饪中用途广泛。迷迭香具有强大的抗细菌和抗氧化特性,经常用来延长易变质食品的保质期,而迷迭香萃取物还被欧盟批准作为天然抗氧化剂,帮助保存食物。

它在药物领域拥有多种其他经过药理学验证的用途,包括抗癌、抗糖尿病、抗炎和保护肝脏的特性,但它也能显著改善认知功能。事实上,据说在古希腊,学生在学习时会戴上迷迭香花环,还会食用迷迭香,来提高记忆力。

英国植物学家 John Gerard 在 1597 年出版的经典植物参考书《草本植物》(Herball) 甚至将迷迭香描述为大脑的慰藉,有助于改善记忆和内部感觉,同时对头部和大脑的多种疾病尤其有益。大量的现代研究也为迷迭香促进大脑健康的潜力提供了支持,这主要得益于其中的二萜类化合物,比如鼠尾草酸。

少量迷迭香即可带来认知方面的益处

迷迭香

最激动人心的一点可能就是,迷迭香的功效与作用在使用量较低的情况下依然得到了证明,比如您可能在烹饪时使用的量。在一项针对 28 名平均年龄为 75 岁的成年人开展的研究中,研究人员将迷迭香叶粉末加入到番茄汁,以便了解它对老年人认知功能的影响。受试者饮用的果汁分为两种,其中一种没有加入迷迭香(作为安慰剂),另外一种果汁则分别加入:

  • 750 毫克 (mg)(0.15 茶匙)
  • 1,500 mg(0.3 茶匙)
  • 3,000 mg(0.6 茶匙)
  • 6,000 mg(1.2 茶匙)

与安慰剂相比,最低剂量能提高记忆速度,这可能是衰老过程中认知功能的一个预测因素,而最高剂量则会导致记忆损伤。这表明,烹饪剂量的迷迭香可能对您的大脑最为有益。

研究人员指出:总之,最接近正常烹饪摄取量的剂量显示出了对记忆速度的积极影响······这一结果表明,今后研究低剂量迷迭香对记忆和认知能力长期影响的价值。

此外,受试者还主观地报告称,与服用安慰剂相比,最低剂量的迷迭香给他们的警觉性造成的损害要小得多。研究人员说,这进一步强调了研究结果,尤其考虑到有研究表明情绪是认知功能的潜在驱动因素。

迷迭香的功效与作用保护大脑免受自由基损伤

鼠尾草酸是迷迭香的其中一种活性成分,研究人员相信,它可以通过防止可能导致中风和神经退行性疾病的自由基损伤,帮助保护大脑。

事实上,日本岩手大学的研究人员及其同事发现,鼠尾草酸激活了保护脑细胞免受自由基损伤的信号通道,并且会在存在自由基损伤时被激活,这意味着就算人体不需要它,它也不会造成伤害。研究人员在《实验医学和生物学进展》(Advances in Experimental Medicine and Biology) 中详细介绍了这个值得注意的过程:

鼠尾草酸是迷迭香中的主要酚类成分之一,它是一种前亲电体,会被氧化应激病理状态激活,使其从对苯二酚转化为氧化的醌形式,并最终激活 Keap1/Nrf2 通道,导致抗氧化反应元件的基因诱导,以及抗氧化应激的基因产物。

众所周知,迷迭香中的二萜还可以抑制神经细胞死亡,并且在本质上具有多种功能,提供抗氧化特性驱动的神经元保护,对抗大脑炎症和淀粉样蛋白(可能与阿茨海默氏病有关)的形成。

晒干的迷迭香叶中鼠尾草酸的含量被认为在 1.5% 到 2.5% 之间,但也曾记录更高的含量。环境因素,包括阳光和水源等,也会影响到迷迭香中鼠尾草酸和其他二萜的浓度。

迷迭香的功效与作用能否预防或治疗阿茨海默氏病?

制药公司一直在推广使用未经过临床试验认可的抗炎 COX-2 抑制剂药物,来治疗阿茨海默氏病,但迷迭香能以天然的方式做到这一点。如果合成 COX-2 抑制剂可以预防阿茨海默氏病,那么,纯天然的 COX-2 抑制剂自然也能做到,美国植物委员会理事会的名誉成员 Jim Duke(已故)表示。迷迭香含有数不清的天然 COX-2 抑制剂,包括:

芹黄素

香芹酚

丁子香酚

齐墩果酸

麝香草酚

乌索酸

2011 年的一项综述也得出结论,[迷迭香中的]鼠尾草酸可能有助于防止海马体中淀粉样蛋白诱导的神经退行性变,并减少大脑某些部位的细胞死亡。

研究人员在《天然生物活性化合物》(Natural Bio-active Compounds) 发表的文章中写道,迷迭香中的化合物,不仅包括鼠尾草酸,还包括鼠尾草酚和迷迭香酸,很可能对一系列神经障碍具有保护作用,包括阿茨海默氏病和其他形式的痴呆症、帕金森氏症;癫痫和偏头痛,他们还指出:

R. officinalis L. [迷迭香]及其生物活性代谢物[具有保护作用],可通过针对 β-淀粉样蛋白 (A-β) 聚集、神经细胞死亡、乙酰胆碱酯酶 (AChE)、神经炎症、β-分泌酶 (BACE-1) 活性、线粒体氧化还原状态等,对抗多种神经系统障碍。

由于有效的生物活性次生代谢物而具有多功能性质,迷迭香可以成为多种神经退行性疾病的极佳替代治疗方案。

说到偏头痛,2013 年发表于《食品化学》(Food Chemistry) 的一项研究指出,迷迭香在治疗头痛方面有着悠久的传统,因为它含有强大的抗炎和镇痛的化合物。

如需使用迷迭香精油来缓解头痛,您可以试着将几滴精油滴入茶水、饮用水或汤汁中,然后饮用。您也可以将两滴迷迭香精油、两滴薄荷精油及一茶匙椰子油混合,按摩至前额、太阳穴和后颈。

迷迭香的大脑刺激功能也可能让健康的成年人受益

迷迭香也有助于改善健康成年人的认知功能。在一项研究中,8 个健康的成年人摄入 250 毫升(8.4 盎司)迷迭香水或普通矿泉水,然后完成一系列认知任务。

研究人员在饮用迷迭香水的成年人中发现了多种统计学上显著的益处,包括大脑中缺氧血的水平上升,这表明这表明迷迭香可能有助于在需要用到认知功能期间促进氧提取—这是一个此前未知的发现。

此外,在完成工作记忆任务方面,饮用迷迭香水的人也比安慰剂组平均提高了 15%。这些益处与此前证明的通过吸入迷迭香精油的香气所带来的益处非常类似。研究报告的作者、来自英国诺森比亚大学的 Mark Moss 在一篇新闻稿中指出:

在促进健康方面,迷迭香提供了很多有趣并且可能的应用,包括抗氧化和抗细菌,以及保护肝脏和抗肿瘤活性······

这项研究的结果表明,饮用迷迭香水可以给记忆力带来统计学上可靠的改善。事实上,我认为这些饮料就像是大脑的涡轮增压机。

即便是迷迭香的气味也有助于改善认知功能

如果您不喜欢迷迭香的味道,您可以选择吸入它的香气,来体验它快速促进健康的作用。在一项 144 人参与的研究中,迷迭香精油的香气使得他们在记忆质量和次级记忆因素方面的表现都得到了显著的提高。

迷迭香典型的香气来自其中的 1,8-桉树脑,月桂叶、艾叶、鼠尾草和桉树也含有这种成分。很有可能,1,8-桉树脑这种在许多精油中都存在的常见单萜,正是迷迭香的香气有益健康的部分原因所在,因为 1,8-桉树脑与认知任务的表现有关。

当 20 名志愿者在弥漫着迷迭香香味的小隔间内完成一系列数学演算和其他认知任务时,较高浓度的 1,8-桉树脑(通过血液检测测量其含量)也使得他们的表现有所提高。速度和准确性都会随着 1,8-桉树脑水平的升高而提高。

这些发现表明,这种通过迷迭香吸收的化合物会通过不同的神经化学通道,独立地影响认知和主观状态,包括 Moss 在内的研究人员解释道。

2009 年开展的一项小规模研究同样发现,使用迷迭香、柠檬、薰衣草和香橙精油进行为期 28 天的芳香疗法,可帮助改善认知功能,尤其是阿茨海默氏病患者,并且没有副作用。

迷迭香还有哪些好处?

除大脑以外,迷迭香还提供了很多其他益处,惠及您的全身上下。这种强大的草药还有助于改善心脏健康,包括在经历心脏病发作之后,同时给体重和血脂异常带来有利影响。迷迭香还能缓解疼痛,具有对抗感染的潜力,同时还能保护肝脏,防止肿瘤细胞的增殖,甚至还能减轻压力和焦虑。

根据《生物医学科学杂志》(Journal of Biomedical Science) 的一篇评论,事实上,迷迭香在控制生理失调方面的效果可以媲美甚至优于常规药物。虽然您可以买到各种形式的迷迭香,比如萃取物、补充剂、茶叶和精油等,但要享受这种多年生植物的各种益处,最佳方法之一是在自己的花园内种植。这样,您就可以在需要时获得新鲜的迷迭香。

所幸的是,迷迭香非常易于种植,并且几乎不需要维护就能蓬勃生长。它在温暖的气候中更为繁茂,因此,您在种植时至少保持 3 英尺的间隔,留出足够的生长空间。如果您生活在北方,经常出现低于零下 9 摄氏度(15 华氏度)的寒冷天气,最好在花盆内种植迷迭香,在冬天的几个月搬到室内。

在收获迷迭香时,剪下不像木质的嫩枝,这个部分最适合用来烹饪。茎秆晾干之后,只需用手指沿着茎秆轻轻搓动,就可以让叶片分离下来。您可以在烹饪过程中尽情使用迷迭香,也可以将精油扩散到家中各处,尤其在您感觉需要刺激大脑的时候。

来源与参考