辣椒的“辣味”所具有的健康益处

  • 辣椒 (Capsicum annuum) 以其辛辣的味道而著称,主要用于烹饪用途,作为一种香料添加到各式菜肴和酱汁当中
  • 辣椒不仅可用于烹饪和改善健康;它还可以用于自卫

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辣椒

辣椒 (Capsicum annuum) 以其辛辣的味道而著称,辣椒的功效与作用主要用于烹饪用途,作为一种香料添加到各式菜肴和酱汁当中。辣椒是茄科 (Solanaceae) 辣椒属植物的果荚。世界各地备受欢迎的辣椒品种包括卡宴辣椒、墨西哥辣椒、哈瓦那辣椒和塞拉诺辣椒。

辣椒中含有一种被称为辣椒素的生物活性植物化合物,它是辣椒辛辣味的主要来源。辣椒素集中在种子和白色内膜中;辣椒素含量越高,辣椒也越辣。无论在新鲜、晒干还是磨成粉(也被称为辣椒粉)时食用,辣椒都会让您的舌尖产生火辣辣的感觉,甚至让您情不自禁地泪流满面

辣椒为什么有益健康?

辣椒

辣椒素的功效与作用带给您的,不仅仅是口腔内的刺激—专家称,辣椒素的功效与作用引起的内啡肽水平上升,使这种化合物成为了疼痛和其他疾病的有效疗法。

迈阿密大学米勒医学院 (University of Miamis Miller School of medicine) 的整合医学主任 Ashwin Mehta 博士表示:它可以用于治疗各种关节炎疼痛,以及神经性疼痛和导致瘙痒的皮肤疾病。除了减轻疼痛,辣椒素还可以通过减少卡路里摄入和收缩脂肪组织来减轻体重。辣椒素的功效与作用还有:

帮助对抗炎症 — 辣椒素的功效与作用具有抗氧化和抗炎的特性,它在治疗炎症性疾病和癌症方面显示出了一定的潜力。事实上,发表在《未来肿瘤学》(Future Oncology) 上的一项研究表明,它可以抑制人类前列腺癌细胞的生长。

增强免疫力 — 辣椒富含β-胡萝卜素,这种成分可在人体内转化成维生素 A。 维生素 A 对于维持健康的粘膜必不可少,并且有助于保护身体免受病原体(导致疾病的微生物)的入侵。辣椒还富含维生素 C,这种成分可帮助身体产生抗细菌的白细胞。

帮助降低胰岛素水平 — 食用辣椒的另一个众所周知好处,是它们有助于控制血糖水平。《美国临床营养学期刊》(American Journal of Clinical Nutrition) 发表的一项研究总结道,经常食用辣椒有助于降低高胰岛素血症(血液中胰岛素水平高)的风险。

保护您的心脏 — 辣椒素这种化合物有助于降低甘油三酯和胆固醇和胆固醇水平,并减少血小板聚集。一些研究已经发现,它可以帮助身体溶解纤维蛋白,从而防止血栓的形成。此外,在一些经常使用辣椒来烹饪的文化中,人们心脏病发作和中风的几率更低。

预防鼻窦炎和缓解充血 — 化合物辣椒素的另一种健康益处,就是它能通过清理鼻腔粘液来缓解鼻塞。它还具有抗菌的特性,可以帮助对抗慢性鼻窦炎。除了辣椒素以外,辣椒还含有其他有益的生物活性植物化合物,包括:

辣椒红 — 这是红辣椒中含有的主要类胡萝卜素(抗氧化剂),它为辣椒赋予了鲜艳的红色,通常占据辣椒抗氧化剂含量的 50%。

叶黄素 — 在未成熟的辣椒(青椒)中含量最为丰富,研究已经证实它有助于维持和改善眼睛健康。

紫黄素 — 这是在黄色辣椒中发现的主要类胡萝卜素,占其类胡萝卜素总含量的 37% – 68%。

芥子酸 — 这种抗氧化剂也被称为芥子酸,以保护神经的潜力而闻名。

阿魏酸 — 这种化合物在预防糖尿病、癌症和心血管疾病方面已经表现出了一定的潜力。

其他辣椒的功效与作用

辣椒的功效与作用不仅可用于烹饪和改善健康;它还可以用于自卫。辣椒油树脂 (OC) 从红辣椒中提取,是辣椒喷雾中的活性成分。OC 是一种促炎成分,它能让眼睛和上呼吸道粘膜肿胀。辣椒喷雾会导致呼吸困难、流鼻涕、眼睛疼痛和暂时性失明。

辣椒中的辣椒素还可用于驱除蚊虫和野生动物,也正因为如此,它经常被用作园林天然农药。如果您想用它来驱除害虫,只需将 1 茶匙半的辣椒粉加入一夸脱水中,然后再加入两滴洗洁精。需要注意的是,一些植物对辣椒粉喷雾非常敏感,因此,您需要首先在几片叶子上测试一下。

如何在家种植辣椒

种植辣椒的整个过程需要 6 个月的时间,因此您应该在 5 月之前种植,但我也建议您提前种植,这样辣椒就能在夏季及时成熟。以下就是《电讯报》(The Telegraph) 推荐的种植辣椒的简单分步指导。

  1. 在配有多个网格的种子托盘中装满丰富的有机土壤,压实,浇水湿润。每个网格中放入一颗种子,然后盖一层薄薄的土。
  2. 使用非常细的软管温和地浇水,然后盖上保鲜膜,放在家里温暖的地方。土壤应保持湿润,但又不能完全泡在水里。
  3. 在大约两到四周之后,会开始出现种子生长的迹象,此时应将其移至光线充足且温暖的地方,但不能将其直接置于阳光下。从根部给辣椒浇水,增强根系,同时每天检查以确保表面湿润。
  4. 当幼苗长出第二片叶子时,移植到装有潮湿土壤的直径为 7 厘米(2.75 英寸)的花盆中,每周铺一点液体番茄肥料。
  5. 一旦植物长到 12 厘米(4.72 英寸),就应该把它们转移到更大的花盆中,花盆中的土壤应装填至距离顶部大约 1 厘米(0.39 英寸)的位置。当辣椒长到 20 厘米(7.87 英寸)时,就应该用藤条提供支撑。
  6. 当植株长到 30 厘米(11.8 英寸)时,从顶部向下第五组叶子的上方掐掉生长尖端,以便让它更加枝繁叶茂。如有必要,也移植到另一个花盆,确保每天检查植物是否有蚜虫。
  7. 开花之后,用棉签轻拍每朵花,以便进行授粉。
  8. 在第一批辣椒还是绿色的时候摘下,这样整季(7 月到 10 月)都会有果实。如果您喜欢更醇厚的味道,下一批辣椒可等到变红后再采摘。

辣椒的烹饪用途

如果您想尝试一些需要用到辣椒的菜谱,记住,最小的辣椒往往也最辣,并且,您应该在制备过程中去除茎和种子。此外,辣椒中的辣椒素油会刺激和灼伤您的皮肤(和你的眼睛),因此,在处理这种香料时要戴上橡胶手套。辣椒和豆类搭配时非常美味,就像下面这道来自我的《适合您的营养健康食谱》(Healthy Recipes for Your Nutritional Type) 一书中的美味菜肴。

腰豆辣椒炒牛肉

材料

  • 2 磅 100% 草饲牛肉
  • 1 1/2 杯腰豆(冲洗并沥干水分)
  • 7 个番茄(捣碎)
  • 1 个中等大小的墨西哥辣椒(去除肋状物和种子并切碎)
  • 1 1/2 汤匙辣椒粉
  • 2 杯切碎的洋葱
  • 2 杯番茄酱
  • 1/4 杯原味传统酸奶,采用有机生牛奶制成
  • 1/4 杯草饲切达干酪(切碎)
  • 2 汤匙大蒜瓣(切碎)
  • 2 茶匙小茴香粉

制作过程

  1. 加热一个 5 夸脱的重锅,然后加入绞碎的牛肉。煎炒,搅拌,将肉弄散,直至其变成棕色(确保它不会烧焦)。沥干多余的油脂,只留下少量用来炒洋葱。
  2. 加入洋葱,翻炒约五分钟。加入大蒜和辣椒,炒至柔软。放入辣椒粉和小茴香,继续煎炒,直到香味散发出来。
  3. 拌入捣碎的番茄及番茄酱,慢炖 30 分钟左右。
  4. 加入腰豆继续慢煮,注意不要盖锅盖,一直到肉和豆子变软,辣椒变粘稠(大约再煮 30 分钟)。
  5. 盛入小碗,每个小碗中加入 1 汤匙酸奶和切达干酪作为装饰。

本食谱可制作 4 人份

试试辣椒油吧

辣椒油是中国、泰国和韩国菜肴中的主角,也是被人们广泛使用的一种调味品。将红辣椒加入基础食用油中,制成味道鲜美的橙红色辣椒油,几乎可以为任何一道单调的菜肴增添点睛之笔。如果您的味蕾渴望更热烈的味道,辣椒油就可以大显身手,刺激您的味蕾。

好消息就是,您自己在家中也可以轻松制作辣椒油,这样就可以确保它的纯净和卫生。需要注意的是,一些商业辣椒油掺入了合成染料,这可能会危害您的健康。如果您想学习辣椒油的制作方法,下面就是 The Woks of Life 推荐辣椒油的制作方法:

辣椒油的制作方法

材料

  • 1 1/2 杯特级初榨橄榄油
  • 5 个八角茴香
  • 1 根肉桂(最好是中国桂皮)
  • 2 片月桂叶
  • 3 汤匙四川花椒
  • 3/4 杯亚洲红辣椒片(捣碎)
  • 1 至 1 1/2 茶匙喜马拉雅盐(调味)

制作过程

  1. 将橄榄油、八角茴香、桂皮、月桂叶和花椒放入一个小炖锅中,用中高火加热。当油开始微微冒泡时,调至中火。
  2. 熬制 30 分钟。如果您注意到细微的气泡消失,定期调至中高火;如果温度太高,再调至中火。
  3. 如果浸泡在油中的各种食材颜色变深,就表示辣椒油已经制作妥当。
  4. 将辣椒油静置五分钟,然后在一个单独的隔热碗中,加入适量的红辣椒片和喜马拉雅盐。
  5. 去除辣椒油中的香料,然后缓慢将油倒在辣椒片上,并搅拌均匀。完全冷却之后,通过漏斗将其倒入可密封的灭菌玻璃瓶中。
  6. 密封玻璃瓶,然后放入冰箱冷藏,并在六个月内使用完毕。

这个菜谱可制作约 1/4 杯辣椒油。辣椒油不仅是亚洲菜肴必不可少的调味品,为菜肴增加红润色泽和辛辣味道,还可以用于各种治疗目的。它含有来自红辣椒及基础油的营养成分,而其中一部分营养成分会渗透到油中。辣椒油的辣椒素含量约为 7%,因此,它可以提供和辣椒一样的健康益处。

在准备、烹饪和储存辣椒油时,有几件重要的事情一定要记住。一般来说,辣椒油的保质期很长,如果放在食品柜中可以保存六个月,如果冷藏则可保存一年。

但就和其他浸泡油一样,它可能会形成一个厌氧(几乎没有可呼吸的氧)的环境,从而导致肉毒杆菌中毒这种罕见但可能危及生命的细菌性疾病。加热食用油和辣椒以杀死细菌,在使用前对容器进行消毒,以及使用干燥的调味料,这些都有助于降低潜在的风险。

来源与参考