越桔有哪些健康益处?

  • 越桔是一种外观与蓝莓相似的小浆果,但它富含一种名为花青素的强大抗氧化剂
  • 除了花青素,越桔还含有其他抗氧化化合物,包括儿茶素、表儿茶素、槲皮素、杨梅酮、山柰酚、抗坏血酸、酚酸和绿原酸
  • 研究已经证实越桔中的花青素可以改善眼睛健康和心脏健康,预防癌症,维持健康的血糖水平,以及帮助减轻体重
  • 半杯越桔就能提供超过您全天所需的花青素

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越桔

作者:Mercola 医生

浆果通常被认为是您能吃到的最好的水果。这是因为它们富含维生素、矿物质和其他营养物质,可以带来广泛的健康益处。

浆果的很多健康益处,都要归功于其中的一种化合物,那就是花青素,这是一种能够为浆果和其他红色、蓝色或紫色植物赋予颜色的植物色素。所有浆果都含有一定的花青素,但越桔被认为是花青素最好的天然来源之一。

越桔是一种很小的深色浆果,看起来很像蓝莓。事实上,由于它们看起来非常相像,很多人会将它们混为一谈,但实际上越桔比蓝莓更小、更柔软,并且味道也更酸。

越桔的生物学名是 Vaccinium myrtillus,它原产于美国北部地区、加拿大以及欧洲和亚洲的部分地区,作为药用植物已经有几个世纪的历史。

相比于蓝莓、覆盆子和草莓等其他浆果,您对越桔可能不那么熟悉,但它拥有多种潜在的健康益处,值得加入到您的日常饮食。

越桔的抗氧化能力

越桔

越桔之所以对您如此有益,其中一个原因就是它们含有丰富的抗氧化剂,更具体地说,它们含有花青素。花青素是一种植物色素,被归类为类黄酮。

研究发现,花青素可以预防各种长期的健康问题和疾病,帮助改善视力,保护您的神经系统。花青素的作用方式涉及多个生理学过程,但其中两个主要机制是通过对抗自由基以及抑制慢性炎症。花青素还具有强大的抗菌活性,因此它们可以帮助对抗致病性病毒和细菌的感染。

蓝莓因富含抗氧化剂而备受人们欢迎,而越桔的花青素含量只有蓝莓的 30% 到 60%。真正的欧洲越桔每克果实含有 3.7 毫克花青素。如果您稍微算一下,就不难算出半杯越桔(根据每个浆果的大小,其重量约为 74 克)含有大约 274 毫克的花青素,其中大部分集中在果皮。

但越桔中抗氧化化合物的确切含量要取决于它们生长的地方。例如,一项研究显示,生长在保加利亚 Velingrad 地区的越桔的花青素含量,要比来自 Troyan 地区的越桔高出 34%。

目前还没有关于花青素摄入量的饮食建议,但研究表明,每天摄入 50 毫克(约三分之一杯)就足够获得大部分的健康益处。与此同时,人们每天的平均摄入量只有 10.5 到 12.6 毫克。

除了花青素,越桔还含有儿茶素、表儿茶素、槲皮素、杨梅酮和山柰酚(其他类型的类黄酮)、抗坏血酸、酚酸和绿原酸—所有的化合物都具有抗氧化能力。虽然越桔的大部分益处都可以归功于较高的花青素含量,但所有这些化合物可以协同工作,帮助您维持健康。

越桔帮助维持眼睛健康

据说,越橘的功效与作用自第二次世界大战以来就被用来改善视力,当时英国空军飞行员发现,在执行夜间任务前吃越桔酱,可以提高他们的夜视能力。虽然没有任何官方研究证实越桔是否真能给夜视带来积极影响,但有其他研究表明,越橘的功效与作用可以帮助改善眼睛健康的其他方面。

一项动物研究关注了越橘的功效与作用能否改善干眼症。研究人员发现,每天服用越桔提取物可增加眼泪的生成,帮助缓解干眼症。另一项动物研究则发现越桔有助于对抗内毒素诱发的葡萄膜炎,这是一种眼睛中层(称为葡萄膜)的炎症。

还有一些研究关注了花青素如何帮助改善眼睛健康。根据一项评论,花青素可以帮助增加流向眼睛的血液,改善暗光适应,放松眼部肌肉,帮助改善青光眼或近视眼的症状。

越桔可以改善血脂和心脏健康

虽然越桔很小,但越橘的功效与作用对心脏大有益处。在一项研究中,面临心脏病风险因素的参与者每隔一天食用越桔、越橘、黑加仑和北美沙果,连续坚持八周。

试验期结束后,血压明显下降,高密度脂蛋白 (HDL) 胆固醇明显升高,血小板功能出现了可衡量的积极变化。另一项动物研究发现,越桔提取物可以降低糖尿病大鼠的总胆固醇和低密度脂蛋白 (LDL) 胆固醇水平。

越桔有助于预防癌症

据估计,将有三分之一的人被诊断出癌症。但您也可以通过生活方式方面的诸多调整来保护您的健康,食用富含花青素的食物(如越桔)就是其中一种方法。

在一项 2017 年的研究中,研究人员发现,食用富含花青素的食物有助于抑制癌细胞生长和防止转移。研究还证实花青素能引起细胞凋亡,或癌细胞死亡。

越桔缓解慢性炎症

炎症是身体对抗疾病和潜在有害病原体的防御机制。一旦炎症变成慢性,就会影响您的生活质量,并导致严重的疾病,如心脏病、癌症和肝病。

全世界 50% 以上的死亡都是由炎症疾病引起。越桔中的花青素可以帮助消除慢性炎症,让您的身体恢复最佳功能。

在 2007 年发表在《营养学杂志》(The Journal of Nutrition) 上的一项研究中,研究人员注意到富含花青素的越桔提取物有助于抑制核因子-kappab (NF-kappaB),一种能导致慢性炎症的促炎化合物。在这项持续三周的研究中,研究人员将参与者分为两组。其中一组参与者每天服用 300 毫克的越桔花青素,另一组则服用安慰剂。

在试验期结束后,越桔组参与者的炎症标记物下降了 38% 到 60%,而安慰剂组的炎症标记物仅下降了 4% 到 6%。

在另一项研究中,研究人员发现,越桔中的其他一些化合物—槲皮素、表儿茶素和白藜芦醇—还可以抑制 NF-kappaB,减少 C 反应蛋白和白介素-6 等炎症标记物,并对抗氧化应激。

越桔帮助维持健康的血糖水平

越桔中的一些化合物还可以作用于消化酶,减缓碳水化合物的消化,帮助维持健康的血糖水平。

在一项研究中,研究人员将参与者分成三组:富含越桔的饮食组、富含其他浆果(草莓、树莓和云莓)的饮食组以及对照组。

八周后,只有富含越桔的饮食组在空腹血糖水平、胰岛素分泌和细胞功能方面出现了积极的变化。研究人员将这些益处与更好的血糖控制关联起来。

同样,在一项动物研究中,研究人员发现越桔提取物可帮助患有 II 型糖尿病的小鼠降低高血糖并提高胰岛素敏感性,这种组合可以帮助预防和治疗糖尿病。

越桔还可以帮助您减轻体重

研究显示,较高的花青素摄入量还可以帮助您减轻体重,特别是脂肪重量,并且这种作用与其他因素(如基因)无关。《美国临床营养学杂志》(The American Journal of Clinical Nutrition) 发表的一项研究的研究人员比较了健康女性双胞胎的饮食,并计算了她们的总黄酮摄入量。

他们发现,年龄在 50 岁及以下且花青素摄入量较高的参与者的总脂肪量,要比她们的双胞胎姐妹减少 3% 到 9%,腹部周围的脂肪也有所减少。

这项研究并没有特别使用越桔,但由于越桔是花青素含量最丰富的食物之一,因此,在您的饮食中加入越桔也会有类似甚至更为显著的效果,这是有一定道理的。

如何食用越桔

食用越桔的最简单方法就是抓一把直接吃,就像吃蓝莓一样。但由于它们不像蓝莓那么受欢迎,在当地的超市也不容易买到。

如果您买不到新鲜的越桔,您可以在线订购有机越桔果干。如果您选择食用果干,请确保不要过量食用。因为水果干中的大部分水分都已经去除,在食用的时候往往也更容易过量,这样一来,您就会摄入大量糖分。您也可以购买越桔叶茶,但食用天然果实是获得所有健康益处的最佳方式。

来源与参考