虾青素:迄今发现的最有益眼睛健康的营养物质

  • 科学家发现,虾青素这种特殊的类胡萝卜素,值得被称为超级营养素。它清除自由基的活性,比类似类胡萝卜素的抗氧化活性更强,如 β-胡萝卜素、α-生育酚、番茄红素和叶黄素
  • 虾青素的功效与作用数不胜数,比如保护您的眼睛远离包括老年性黄斑变性 (ARMD) 在内的多种疾病。研究发现,虾青素很容易进入眼睛组织,可以安全发挥作用,它的效力比其他类胡萝卜素更强大,而且没有不良反应
  • 还有证据表明虾青素的功效与作用与预防癌症、提高肌肉耐力和脂肪代谢、防晒和防辐射有关
  • 虾青素的建议剂量是 2 到 4 毫克。您可以通过 ω-3 补充剂—磷虾油来获取虾青素。但您在购买之前务必要认真查看产品标签,因为每种产品的虾青素浓度都有所不同

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:眼睛健康

作者:Mercola 医生

很久以前,科学家就已经发现一种被称为类胡萝卜素的天然色素具有强大的抗氧化特性,对我们的健康至关重要。但一直到最近,一种特殊的类胡萝卜素才凭借超级营养素的地位,迅速吸引人们的关注,成为数量庞大且越来越多的同行评议科学出版物的焦点。

这种类胡萝卜素就是虾青素。虾青素由雨生红球藻这种微型藻类生成,当水源枯竭时,它会通过生成这种物质来保护自己,防止受到紫外线辐射的影响。

相比于这个化学家族的其他成员—β-胡萝卜素、α-生育酚、番茄红素和叶黄素,虾青素的效力更强大有效。虾青素的作用还显示出了非常强大的清除自由基活性,可以为您的细胞、器官和身体组织提供保护,防止其出现氧化损伤。

那么,是什么原因让虾青素的作用与其他营养元素有了如此显著的不同?它又能给您的健康带来哪些益处?这些问题的答案为本文接下来要介绍的内容奠定了基础,我认为一定会给您留下深刻印象。

虾青素是一种独一无二的营养素

这种类胡萝卜素之所以如此特殊,源于它的很多种特性。以下就是一些主要区别:

就清除自由基而言,虾青素是迄今发现的最有效的类胡萝卜素抗氧化剂:它的效力是维生素 C 的 65 倍,β-胡萝卜素的 54 倍,维生素 E 的 14 倍。

在猝灭单线态氧方面,虾青素的效力远高于其他类胡萝卜素,单线态氧是一种特定类型的氧化作用,阳光和各种有机物质的破坏作用,都由这种不太稳定的氧造成。在中和这种单线态氧方面,虾青素的效力是维生素 E 的 550 倍,是 β-胡萝卜素的 11 倍。

虾青素可穿过血液-大脑屏障和血液-血视网膜屏障(β-胡萝卜素和番茄红素不具有这一特性),这会给您的眼睛健康带来很大的影响。

它可溶于脂质,因此可以被细胞膜吸收。

它是一种强大的 UVB 吸收剂。

它可降低 DNA 损伤。

它是一种非常强大的天然抗炎成分。

服用虾青素的人没有出现不良反应。

我们几乎不可能单纯通过饮食达到虾青素的每日建议摄取量,因为天然虾青素的主要来源只有两种:微藻以及食用微藻的海洋生物,比如鲑鱼、甲壳类动物和鳞虾。

并非所有类胡萝卜素都是一样的

类胡萝卜素

某些类胡萝卜素(包括 β-胡萝卜素、番茄红素和玉米黄质)不仅可以作为抗氧化剂,如果在您的组织中以足够的浓度出现,它也会起到促氧化剂的作用—这不是一件好事。虾青素的作用独特之处就在于,它不能作为促氧化剂,因而非常有益。

如果您食用足够的新鲜生蔬菜和某些水果,您的饮食中就已经含有非常丰富的玉米黄质。叶黄素 的最佳来源是蛋黄—但请确保选择来自放养母鸡的有机鸡蛋。虾青素的不同之处在于,您摄入的虾青素可能不多,当然也不足以充分利用它的所有好处。

虾青素是海洋和水生动物体内最常见的红色类胡萝卜素,尤其是鲑鱼,它为鲑鱼赋予了粉红色的色泽。和其他动物一样,鲑鱼和其他海洋生物也不能自己合成虾青素,必须通过饮食获取,其中包括浮游动物和磷虾。这些微小的生物以微藻为食,而微藻又是这种色素的原始制造者。

目前,世界各地的实验室制作的虾青素被广泛添加到鱼类饲料,以便使其呈现预期的桃红色到橙红色。但是,野生鲑鱼的虾青素含量是养殖鲑鱼的 4 倍,并且全部为天然虾青素,而不是合成的品种。

虾青素的作用数不胜数,并且还在不断增加

或许没有任何一种天然物质能像这种鲜为人知的类胡萝卜素一样,带来如此广泛的有益生化功能。这一点着实令人震惊。根据最新研究,以下就是虾青素的作用给人类健康带来积极影响的一部分方式:

支持免疫功能

通过减少 C-反应蛋白 (CRP)、降低甘油三酯水平、增加有益高密度脂蛋白水平,改善心血管健康

极大地保护您的眼睛免受白内障、黄斑变性和失明的影响(我将在下文中详细讨论)

保护您的大脑,预防痴呆症和阿茨海默氏病

通过促进细胞凋亡(癌症细胞死亡)和抑制脂质过氧化,降低您患多种癌症的风险(包括乳腺癌、结肠癌、膀胱癌和口腔癌)

促进脊髓和其他中枢神经系统损伤的恢复

降低各种原因导致的炎症,包括关节炎和哮喘

提高耐力和运动表现,促进恢复

帮助维持稳定的血糖,从而保护您的肾脏

缓解消化不良和胃酸反流

通过增加精子活力和精子数量来提高生育能力

实际上有助于防止晒伤,保护你免受辐射的伤害(例如乘坐飞机、X 光检查、CT 扫描等)

降低 DNA 氧化损伤

减少胰腺炎、多发性硬化症、腕管综合症、风湿性关节炎、帕金森病、葛雷克氏症和神经退行性疾病的症状

我个人会在白天搭乘飞机时,使用它来防止辐射损伤。由于夜间飞行时辐射强度会降低 99%,因此,夜间航班不会造成问题。然而,您需要提前三个星期准备,才有充足的虾青素来提供这种水平的保护

随着越来越多有关这种难以置信的营养物质的研究发表,它的健康益处还在不断增加。

类胡萝卜素和您的眼睛

当您还是个孩子的时候,肯定经常有人告诉你,多吃胡萝卜—它们对您的视力有好处!这种古老的说法有它的道理,因为胡萝卜含有多种类胡萝卜素,其中很多都对您的眼睛非常重要。维生素 A(或视黄醛)对于您的视网膜至关重要,没有它,您会直接失明。但维生素 A 可通过饮食获取。

在所有类胡萝卜素中,只有玉米黄质和叶黄素存在于您的视网膜中,而视网膜是人体中脂肪酸浓度最高的组织。这是因为您的视网膜是一个高度明亮和富氧的环境,它需要大量的自由基清除剂来防止氧化损伤。

理论上,您的身体将玉米黄质和叶黄素集中输送到视网膜,来执行这一功能。这两种色素在您的视网膜黄斑中的浓度,为它们赋予了标志性的黄色。(黄斑的学名实际上是 macula lutea,翻译过来就是黄点)。玉米黄质和叶黄素都能穿越血脑视网膜屏障,就像虾青素一样。

有趣的是,您的眼睛会优先将玉米黄质而不是叶黄素集中在黄斑视网膜中央区域(称为中央凹),这里是光线接触最频繁的地方—而且玉米黄质能比叶黄素更有效地清除单线态氧。您的身体似乎天生就知道这一点,然后会把它积累到最需要的地方!

失明的主要原因:黄斑变性和白内障

科学证据揭示,虾青素可能是促进眼睛健康和预防失明的终极类胡萝卜素。失明在全球范围内都是一个严峻的问题。因此,这些统计资料可能会让您感到不安:

  • 老年性黄斑变性 (ARMD) 是 50 岁以上人群失明的主要原因。
  • 全世界有 6000 万人患有 ARMD,1000 万人失明。
  • 55岁以上的人群中,30% 的人会出现严重、不可逆的视力丧失。
  • 白内障是导致失明的另一个主要原因,仅在美国就有 2000 多万人患有白内障。白内障由晶状体上皮的脂质过氧化引起。虽然它可能还有其他原因,但大部分病例都与衰老相关。
  • 白内障导致每年 300 万例白内障手术。

临床研究告诉我们,造成 ARMD 的主要原因,是反复光损伤的累积效应以及由此导致的感光细胞的逐渐丧失。因此,任何能够减少这种感光细胞流失的方法,都可以在年龄不断增长的过程中降低您出现黄斑变性的风险。

利用虾青素保护视网膜

维生素 C 可以保护您的视网膜免受过多光能造成的伤害,事实上,研究在人类视网膜组织中发现了高水平的维生素 C。但这种常见的营养物质无法凭一己之力做到这一点。

流行病学研究表明,饮食中富含类胡萝卜素(特别是叶黄素和玉米黄质)可降低白内障和 ARMD 的风险。研究也表明,定期服用叶黄素补充剂可增加您的黄斑色素密度,从而可能降低您在今后患 ARMD 的风险。

科学家针对叶黄素、玉米黄质、角黄素和虾青素各自保护视网膜的能力进行了研究。但就清除自由基的效力和/或穿越血液-大脑-视网膜屏障的通透性而言,没有一种营养物质可以像虾青素一样发挥作用。

预防癌症,增强免疫系统

虾青素的作用在预防眼病方面的作用是一项重大发现,但除此以外,它在预防癌症方面也显示出了巨大的潜力,至少在动物研究中是这样。因为虾青素在人类血清中并不常见,因而缺乏其在人类健康中的流行病学信息。多项研究已经发现虾青素在大鼠和小鼠体内能够有效预防癌症:

  • 2002 年,Kurihara 等人在小鼠体内研究了虾青素对癌症的保护作用。他发现虾青素可通过抑制应激诱导的脂质过氧化,改善抗肿瘤反应
  • Tanaka 等人(1994 年)则发现,虾青素可帮助小鼠预防膀胱癌。
  • Tanaka 开展的第二项研究(1995 年)发现,虾青素可以防止大鼠口腔癌变,而且这种抑制癌症的效果比他们之前试验的 β-胡萝卜素更为明显。
  • 同一个研究小组开展的第三项研究(1995 年)发现,食用虾青素的动物结肠癌发病率显著下降。

来源与参考