薄荷:进一步了解这种清爽提神的草药

  • 薄荷以甘甜的香气和凉爽的味道而闻名,由于具有多种用途,薄荷在烹饪领域是一种非常知名的草药
  • 您知道吗?薄荷具有强大的健康益处。这种镇静舒缓的草药在所有食物中具有最高的抗氧化能力

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薄荷

如果您想为您的沙拉、汤汁、茶水甚至是白开水增添一丝清爽和清凉的味道,几片薄荷叶就可以帮您做到。薄荷以甘甜的香气和凉爽的味道而闻名,由于具有多种用途,薄荷在烹饪领域是一种非常知名的草药。

但您知道吗?薄荷还具有强大的健康益处。这种镇静舒缓的草药在所有食物中具有最高的抗氧化能力正因为如此,薄荷可帮助缓解一系列健康问题。继续阅读本文,进一步了解薄荷—它的用途、益处以及如何在家种植。

薄荷 101:有关这种草药的基本事实

薄荷

薄荷是由 15 到 20 种多年生植物组成的一个植物属或植物群,其中最常见的是胡椒薄荷和绿薄荷。众所周知,这种用途广泛的植物起源于亚洲和地中海地区,几个世界以来一直备受人们珍视,这不仅是由于它具有优雅的芳香,还由于它具有多种药用价值。薄荷有多个不同的品种,其中大多数您可能至少用过一次。其中一些最常见的品种包括:

  • 胡椒薄荷 (Mentha x piperita) — 当您揉搓叶片时,这种充满活力的植物会散发出经典的薄荷芳香。胡椒薄荷可新鲜使用,也可在晾干后使用。
  • 绿薄荷 (Mentha spicata) — 您可能在自家后院的花园或在美国各地的野生环境中看到它的身影。这个品种非常受欢迎,因为它可以为口香糖和牙膏增添特别的味道。当直接使用时,绿薄荷是沙拉的绝佳增味剂。
  • 猫薄荷 (Nepeta cataria) — 猫咪主人们绝对可以证明这种植物对猫咪的吸引力。 虽然它不具有任何烹饪方面的用途,但它可以帮助缓解不同的健康问题。
  • 香柠檬 (Mentha x piperita citrate) — 如果您曾尝试将香柠檬精油用于芳香疗法,您就会知道这种薄荷植物是独一无二的,因为它有令人振奋的柑橘香味。它也被称为柠檬薄荷。
  • 柠檬香蜂草 (Melissa officinalis) — 柠檬香蜂草散发出微妙的柠檬香味,因为成为了饮料中备受欢迎的装饰,并用于为味道浓烈的菜肴增添精致的风味。

大多数薄荷植物可通过它们的齿状叶子、方茎和小唇形花(紫色、粉色或白色)来识别。尝试用手指摩擦一片叶子,您会立刻闻到这种植物最为人知的独特薄荷气味。但除了独特的芳香以外,薄荷还具有一系列健康和家居方面的用途。

薄荷叶具有健康方面的益处

丰富的抗氧化剂含量只是薄荷对您健康如此有益的众多独特特征之一。这种草药实际还含有维生素 A、维生素 B2 和维生素 C,以及锌、钙、铜和镁等矿物质。

薄荷醇是薄荷叶中的一种化合物,它为薄荷赋予了独特的清香,还具有镇痛、局部麻醉和抗刺激的特性。由于具有令人印象深刻的营养成分和促进健康的特性,我们不难想象薄荷为何会成为如今最有益的草药之一。以下是使用薄荷叶可能带来的一些益处:

帮助缓解过敏症状 — 迷迭香酸是薄荷中的一种抗氧化剂和抗炎剂,人们在研究中将其用于缓解季节性过敏和哮喘症状。这种抗氧化剂通过抑制 COX-1 和 COX-2 酶来发挥作用。

根据发表在《生物因子》(Biofactors) 杂志上的一项研究,每天服用 50 毫克迷迭香酸有助于降低炎症分子、嗜酸性粒细胞或与过敏相关的白细胞的水平,从而显著缓解症状。

缓解消化问题 — 这种草药数千年来一直被用于治疗胃痛和消化不良,因为它有助于增加胆汁分泌和鼓励胆汁流动,让消化变得更容易、更快。研究发现,胡椒薄荷尤其有益于缓解胀气和腹胀导致的疼痛和不适。它还可以帮助缓解胃溃疡和肠易激综合征 (IBS)。

帮助缓解恶心和头痛 — 薄荷的清新气味可快速缓解恶心,事实上,它甚至被添加到了用于缓解恶心的香脂。但只需将几片新鲜薄荷叶搓碎(并吸入它的香气),就可以起到同样的作用。薄荷还可以缓解由头痛和偏头痛引起的炎症和体温升高。

帮助清除充血和其他呼吸系统疾病 — 薄荷可镇定和舒缓咽喉、鼻腔和呼吸系统的其他部位,有助于缓解咳嗽和感冒引起的鼻塞。

加快缓解疼痛和疲劳 — 如果您感觉沮丧、焦虑、懒散或疲惫,薄荷可能有用。它还被发现有助于提高人类的疼痛阈值。

薄荷的家居和室外用途

薄荷凭借其惊人的健康功效和清新的香味而受到许多人的喜爱,但您还可以利用这种草药的很多种用途。古代文明就已经发现了它的多种用途—例如,希腊人用它来清洁餐桌,或将它添加到洗澡水。同时,罗马人相信薄荷的气味可以防止人们发怒,食用薄荷可以提高他们的智力。

如今牙膏、吸入器、软膏、口香糖、口气清新剂和糖果等众多产品都会将薄荷作为一种基本成分。然而,无论是在室内还是室外,新鲜薄荷叶或薄荷精油都有很多用途,例如:

  • 驱除跳蚤和蜱虫 — 将两份新鲜薄荷、一份新鲜百里香和一份新鲜苦艾混合,然后塞进一个小枕头。将枕头放在宠物最喜爱的休息的地方或者它的床上。
  • 足部磨砂 — 将一杯喜马拉雅盐、三分之一杯橄榄油和六滴薄荷精油混合,擦拭双脚。盐可以去除足部角质,而薄荷醇可以舒缓肌肉酸痛。
  • 房间清新剂和地板清新剂 — 在自制清洁剂中加入几滴薄荷精油。您也可以将三到五滴薄荷精油加入一杯白醋中稀释,然后倒入一加仑水中。这种溶液也用于木地板、混凝土地板或瓷砖地板。
  • 薄荷茶 — 您可以用薄荷制作一批薄荷茶,代替碳酸含糖饮料。Organic Authority 列举了薄荷茶的一些益处,只需短短五分钟甚至更少时间就可以完成制作。

虽然薄荷也有很多替代品,如马郁兰、罗勒和薰衣草,所有这些替代品都有其健康益处,但您不能否认的是,薄荷的味道和香气非常独特。因此,为确保能够源源不断地获得这种用途广泛的草药,为什么不试试自己在家种植呢?

在家种植薄荷的简单小贴士

根据《老农年鉴》(The Old Farmer’s Almanac),薄荷最适合生长在土壤疏松、潮湿但排水良好的地方。良好的排水对于这种植物至关重要,此外,您必须确保提供遮阴保护,防止阳光直射。大部分品种都需要一定的遮阴。

如果您要在花园种植几株薄荷,请保持大约 2 英尺的距离,因为它们很容易覆盖地面。大部分薄荷植物都可以生长至 1 到 2 英尺高,不需要过多的照料。然而,剪枝和采摘对薄荷有益,因为植物的枝叶可能横向生长,可能占据您的花园空间。

使用薄荷烹饪:在厨房试验薄荷的用途

薄荷的甜味和涩味,使它成为可厨房的必备草药。它适合搭配多种菜肴:从开胃菜到主菜再到甜点,您都可以在其中加入一点新鲜的薄荷叶。将它加入沙拉增添风味,或加入冰沙或柠檬汁。

您甚至可以制作美味的薄荷水—让您的饮料更加清爽提神的简单又美味的方法。只需将几支新鲜薄荷加入水中,等待 30 分钟,倒入装有冰块的玻璃杯中即可享用。这款饮料非常适合炎炎夏日。在使用薄荷叶烹饪时,您要记住,不同的品种可能为食物赋予不同的味道。胡椒薄荷具有轻微的胡椒味,而柠檬薄荷兼具轻微的薄荷味和清新的柑橘味。

针对如何为您的菜肴选用最合适的薄荷品种,Vegetable Gardener 提供了一些有用的指南。例如,胡椒薄荷的浓郁味道可在烹饪菜肴、甜点或饮料中很好的保留,如果您希望为它们赋予鲜明的薄荷味,胡椒薄荷是理想之选。而绿薄荷的温和和甘甜的味道非常适合制作薄荷茶、酱汁和果冻。另一方面,香橙薄荷 (Mentha aquatica) 很适合搭配油桃、桃子、李子和杏子等水果。

其中一个用到了薄荷的独特食谱就是我的健康苹果能量汤。它不仅制作快速、轻松,还只用到了未经加工的食材—意味着食物中所有的营养物质都是天然的。薄荷很好地与苹果和牛油果的甘甜融合,使其成为了一道清爽又开胃的菜肴。您可以在这里查看这个食谱。

下面就是保存新鲜薄荷的方法

如果保存不当,薄荷很容易枯萎并失去香气。Delish Plan 指出,您应该像对待鲜花一样对待薄荷,也就是将其放入盛水的容器中。以下就是方法:

  1. 将绑薄荷的橡皮筋取掉之后,剪掉叶子,修剪薄荷茎秆的末端。这可以让茎干末端还有一些空间。
  2. 将薄荷茎秆放入一个较高的容器(罐子或马克杯就可以),加入足够盖住切口的水。
  3. 用塑料袋松散地盖上,放入冰箱。确保每两到三天换一次水。

另一种方法是用湿纸巾包裹新鲜的薄荷,然后用塑料袋密封。确保叶子没有被压碎,薄荷保持完整,然后放入冰箱。如果保存得当,新鲜薄荷可以保鲜数周,并可以在厨房内外广泛应用。

薄荷油的种类:胡椒薄荷油和绿薄荷油

两种最受欢迎的薄荷油是胡椒薄荷油和绿薄荷油。这两种精油都有其独特的用途和益处。

薄荷油由于可以缓解肌肉疼痛、头痛和胃部问题而广为人知。它也可以用作解充血剂和祛痰剂,帮助清除呼吸道中的痰液。薄荷油对皮肤、头发和牙齿健康都有潜在的益处。

然而,很多人会发现胡椒薄荷油过于浓烈,转而选择绿薄荷精油。绿薄荷精油相比胡椒薄荷精油更为温和,更适合儿童使用。虽然它的特性与胡椒薄荷类似,但绿薄荷的薄荷醇含量显著更低。它有助于缓解肌肉痉挛、肠胃胀气等消化问题,以及感冒、鼻塞和流感等呼吸问题。

来源与参考

http://mip.i3geek.com