薄荷油可以缓解肠易激综合征的症状

  • 肠易激综合征的症状包括腹泻、胀气和腹胀,使用薄荷油可以缓解这些症状
  • 在已经确诊为 IBS 的患者中,缺乏维生素 D 是一个非常显著的问题;您最好远离转基因食物,众所周知,这类食物会改变您的肠道细菌结构
  • 其他方法包括检测寄生虫、增加纤维摄取量、食用发酵食物,以及解决引发情绪问题的压力源

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薄荷油

作者:Mercola 医生

虽然肠易激综合征和 (IBS) 和炎症性肠病 (IBD) 听起来很相似,但它们是两种截然不同的疾病,只是二者都会引发一些相同的症状。IBD 是一种引起肠道组织炎症的疾病。一部分胃肠道疾病属于 IBD,其中又以溃疡性结肠炎和克罗恩病最为常见。

西达-赛奈炎症性肠免疫生物学研究所所长表示,这种疾病的严重程度可能取决于遗传标记物和肠道微生物对免疫系统的影响。IBS 和 IBD 最常见的症状是腹泻。IBD 也可表现为贫血、发热、便血和极度消瘦。

IBS 可能引发可能会引起便秘、腹泻或两者兼而有之,因为这种疾病会影响肠道。有些人抱怨说自己会胀气或腹胀,而已经确诊的高达 70% 的 IBS 患者在过去都曾经历过严重的食物中毒。IBS 是一种功能性疾病,这意味着您的症状可能无法通过检查或看诊而得到诊断。

这种疾病的强度和严重程度可能因人而异,并可能由某些食物、某顿饭的进食量或者压力触发。根据美国胃肠病学学院的数据,美国有多达 15% 的成年人患有肠易激综合症。

这种疾病的症状通常会给患者的正常生活和社会交往造成困扰,目前的治疗方法历来集中于饮食、生活方式和压力。

薄荷油的功效与作用:薄荷油有助于舒缓您的消化道系统

消化道系统

薄荷油的功效与作用,自古埃及时代起,人类就开始将薄荷作为药材使用,人们在金字塔里发现了干薄荷叶,另外,古希腊人和古罗马人也用它来治疗胃病。研究人员对薄荷及薄荷油对消化道的影响展开了一系列研究,发现它有助于缓解肠易激综合征。

2015 年,两位科学家对 16 项临床试验进行了文献综述,并评估了包有肠溶衣的薄荷油治疗 IBS 的效果。他们得出的结论是,在缓解症状和改善生活质量方便,薄荷油的效果要优于药物治疗。他们建议那些没有严重便秘或腹泻的 IBS 患者每天服用薄荷油胶囊,每次一到两粒,每天三次,连续坚持 24 周。

我要提到的第二项针对 33 项试验的系统综述和荟萃分析于近期发布,作者发现了类似的结果。他们写到:

荟萃分析表明,薄荷油在 IBS 的短期管理中既有效又耐受良好。一些西医草药在治疗肠易激综合症方面显示出良好的前景。然而,除了薄荷精油、芦荟和阿魏以外,所有其他积极的试验都无法复制。

该分析的目的在于评估草药治疗 IBS 的有效性。塔斯马尼亚大学的研究小组对 18 种草药进行了评估。美国植物理事会的首席科学官 Stephen Gaffner 认为,这项综述做得很好,它带来了非常有意义的更新。他表示:

由于两项研究都在 2016 年发表,在我看来,将当前的文献考虑进来,从而更新我们在这个领域的知识,这是一项有价值的工作。而在所有对适用于 IBS 症状的植物成分进行综述的论文中,似乎没有一篇论文像它一样全面和出色。

缓释型给药方法可直接将薄荷油送到肠道

大部分试验用到的都是精油,分析表明,精油在 IBS 的短期治疗中具有良好的有效性和安全性。虽然 IBS 是一种良性疾病,但它确实会对生活质量产生不利影响,并且造成了巨大的经济影响。

在另一项研究中,科学家了解了薄荷油的缓释型给药模型,以便改善其耐受性,并在小肠内释放这种精油。研究人员设计了一项安慰剂对照的临床试验,将 72 名参与者随机分为两组。

在试验结束之时,接受干预治疗的患者的病情得到较大改善,严重胃肠道症状有所减轻,不良事件也更少。

IBS 造成的经济和社会负担

在诊断为 IBS 的患者当中,有 30% 会因为相关症状而去寻医问药。虽然与没有寻求医疗的患者相比,他们的腹部问题并没有明显的不同,但他们确实表现出更高的焦虑水品,且生活质量也随之下降。

在一项专为评估 IBS 在英国和美国造成的经济成本的文献综述中,研究人员发现,这个健康问题每年导致的平均休假天数在 8.5 天到 21.6 天之间。与对照组相比,它造成的经济负担似乎增加了 1.1 至 6 倍。

保护肠道,保护大脑

保护肠道微生物群的重要性,再怎么强调都不为过。无论对于您的精神健康,还是对于帕金森病等神经系统疾病的发展,它都具有至关重要的影响。不良的肠道健康还可能增加您患肥胖症、II 型糖尿病、肝病和心血管疾病的风险。

科学界取得的进展已清楚表明,生活在您肠道内的生物对您的健康(包括心理和生理健康)具有至关重要的作用。在一篇文章中,作者建议,即便是严重或慢性的精神健康问题,也可以通过有助于降低肠道内炎症水平的特定益生菌而得到缓解。

人类肠道通常也被称为第二个大脑,它拥有 2000 万个神经元,容纳了近 100 万亿个微生物,这些微生物会对人体的生物和情感功能带来影响。您的两大神经系统—大脑内的中枢神经系统以及肠道内的肠道神经系统,会通过迷走神经进行持续不断的交流。

研究人员通过患有 IBS 的参与者,研究了肠道细菌对情绪的影响。该项研究显示,IBS 患者肠道内的神经比健康人更为活跃。这导致人们猜测疼痛是高度敏感的神经系统造成的结果。

一些人利用催眠来抑制神经系统的过度警觉,并成功地减轻了与这种疾病相关的疼痛。这种方法的有效性也通过大脑成像检查得到了证实:检查结果显示,大脑中痛觉中枢活动有所下调。

缺乏维生素 D 会增加 IBS 的风险

在《欧洲临床营养学期刊》(European Journal of Clinical Nutrition) 发表的一项综述中,研究人员指出,在已经发布的七项有关 维生素 D 状态 和 IBS 流行的研究中,缺乏维生素 D是 IBS 患者普遍存在的问题。在其中一项研究中,70% 的患有 IBS 的参与者在补充维生素 D 后,症状都有所改善。

英国谢菲尔德大学肿瘤学高级讲师 Bernard Corfe 博士是这项研究的首席科学家,他告诉记者:从研究结果中可以明显看出,所有 IBS 患者都应该对自己的维生素 D 水平进行检测,而且,他们当中的大多数人都可以通过维生素 D 补充剂受益。

第二项研究的作者重点关注基因表达和变异,以及血清素通道,结果发现,IBS 患者体内的维生素 D 水平通常较低。IBS 遗传生物标记物的表达似乎也会受到维生素 D 的调控。研究报告的作者指出:

值得注意的是,维生素 D 在结肠细胞内引起的基因调控的方向,与肠易激综合征患者体内观察到的基因表达谱相反,这表明维生素 D 可能有助于逆转肠易激综合征中生物标志物基因表达的病理方向。因此,我们的结果表明,IBS 的发病机制和病理生理学可能与血清素分泌失调和/或维生素 D 不足有关。

一般而言,合理的阳光照射是优化维生素 D 状态的最佳方式,但很多人还会需要口服维生素 D3,尤其是在冬季的几个月。要了解您是否需要补充剂,唯一的方法是检测您的维生素 D 水平,理想情况下,您应该一年检测两次,分别是在夏季维生素 D 居于最高水平,以及冬季维生素 D 居于最低水平之时。

清洁的饮食打造更健康的肠道

如果您因为 IBS 或其他任何类型的肠道相关问题而饱受折磨,解决方案很大程度上在于要远离任何形式的转基因 (GE) 食物。含有 Bt 毒素的植物无需遵守残留物容许水平的要求。最初的说法是,这种由植物产生的 Bt 毒素会被消化系统破坏,因而不会造成健康风险。

然而,2011 年,研究人员在加拿大魁北克测试的 93% 的孕妇体内发现了这种毒素。它可能引发一系列免疫反应,并且通常与过敏、感染和炎症反应有关。

转基因植物经过特别设计,能够抵抗除草剂,并且会产生几乎一样的问题。在美国,它们不需要在产品包装上清楚地标识出来,因此,只要有可能,您都应该选择新鲜的有机食品,同时远离加工食品,从而保护您的肠道健康。

减少 IBS 症状的其他方法

采用清洁的饮食、使用薄荷油,以及优化您的维生素 D 水平等,都是即刻开始控制 IBS 症状的健康方法。以下这几种方法也可以帮助您缓解症状:

检查寄生虫 — 一些物理方面的状况也会刺激 IBS,比如寄生虫感染。检查您的粪便中是否存在寄生虫,然后找到您需要的治疗方法。

优化肠道内的健康细菌 — 减少糖分和加工食品的食用量,即可自然而然地营造一个更适合有益细菌生长的肠道环境。您还可以考虑使用发酵食物和/或补充优质益生菌补充剂,进一步促进有益细菌的生长。

增加纤维的摄取量 — 补充纤维可能有助于控制 IBS 的症状。有机洋车前子在这方面尤其有益,也是我个人非常喜欢的选择。

洋车前子具有适应性,这意味着,如果您有便秘的现象,它可以帮助您软化大便,增加您排便的频率。而如果您大便稀松,或者需要频繁排便,它又可以促进粪便的形成,同时减少排便的几率。

如果您决定使用洋车前子,请务必选择有机品种,因为非有机产品可能存在农药残留,对您而言弊大于利。另一种非常理想的纤维来源是天然有机的亚麻籽。您可以自己将亚麻籽磨成粉末,然后每天在食物中加入一到两勺。

处理情绪上的问题 — 很多 IBS 患者都存在尚未解决的情绪问题,最终导致身体出现问题。冥想、起到和情绪释放技巧 (EFT) 等心理疗法,都可以有效解决您在情绪方面面临的挑战。

来源与参考