除了预防尿路感染,蔓越莓的广泛健康益处还有哪些?

  • 蔓越莓是一种富含抗氧化剂和营养成分的超级水果。这种水果以能够预防尿路感染而著称;然而,加糖的蔓越莓汁却没有这种益处
  • 这种水果富含多酚和益生元纤维,两种成分都有助于保护心脏健康,包括降低收缩压和提高高密度脂蛋白胆固醇水平
  • 蔓越莓中发现的一些化合物在实验室中能够抑制癌细胞的增殖,在动物模型中对结肠癌有化学保护作用
  • 蔓越莓的抗菌特性有助于减少口腔中的生物膜和菌斑,从而减少蛀牙的形成;您可以考虑在沙拉、莎莎酱和奶昔中加入生蔓越莓

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蔓越莓

作者:Mercola 医生

从感恩节到圣诞节的整个假期,蔓越莓都是一种备受欢迎的食物。考虑到它们的健康益处,比如抗菌和益生特性等等,您可能会想全年在菜单中加入这种水果。

蔓越莓是一种富含抗氧化剂和营养成分的超级水果。这种植物原产于北美,因此在合适的条件下,您也可以自己种植。它们是多年生的藤本植物,在水中或干燥的泥土中都能茂盛生长,能长出长达 6 英尺的藤蔓。

短而垂直的枝条从藤蔓上延伸出来,然后结出浆果。商业植物的品种生长在沼泽中,如果您想自己种植,可选择 pH 值低于 5 且排水良好的土壤种植。其次要考虑的是灌溉,因为碱性水会影响土壤的 pH 值。这种植物每年需要大约三个月的寒冷天气,以进入休眠期。

蔓越莓帮助保护尿道

蔓越莓

这种水果最为人所知的用途,可能是它给预防尿路感染(UTI) 带来的影响。然而,这需要大量的原花青素,来影响泌尿道壁上某些细菌的生物膜。这意味着蔓越莓汁并非适合您的形式,因为如果不加入过量糖分,您几乎不可能获得您需要的浓度。

研究人员还在继续寻找能让您通过食用蔓越莓获得益处的化合物。果胶低聚糖和木葡聚糖是最近在蔓越莓中发现的两类具有生物活性的化合物。

研究证实这些低聚糖具有与其他低聚糖类似的活性。这包括它对微生物生长和细菌生物膜形成的影响。研究人员推测,这可能是蔓越莓对您的尿道有益的其中一个因素。

研究人员在蔓越莓中发现了高浓度的可溶性低聚糖,但检测这些化合物非常困难,因而导致它们的作用仍然很大程度上未被充分认识。2019 年发表的一篇论文还分析了蔓越莓可能给 慢性肾脏疾病(CKD) 患者带来的有益影响。

慢性肾脏疾病导致的很多并发症还会还会增加心血管疾病死亡的风险,包括肠道失调、炎症和氧化应激。数据表明,蔓越莓可能具有抗炎和抗氧化的作用。

这使得研究人员呼吁更好地了解这一机制,以确定补充剂是否可以针对性地治疗慢性肾脏疾病患者出现的这些并发症。尽管迄今为止其作用机制尚不清楚,但一项研究表明,卫生保健专业人员普遍建议存在复发性尿路感染倾向的女性食用蔓越莓。

一项在长期护理机构进行的双盲随机安慰剂对照试验表明,蔓越莓胶囊可降低尿路感染的发生率。在将胶囊补充剂与果汁进行比较之后,结果显而易见,提取物使得尿路感染的风险降低了 50%,但果汁并没有提供相同的益处。

较高的多酚含量有助于保护心脏

多酚是一种天然形成的植物化学物质,被认为在新陈代谢、慢性疾病、细胞增殖和体重维持方面发挥着重要作用。目前我们已经鉴定出了超过 8000 种多酚类,一系列研究表明,它的抗炎和抗氧化特性可能对几种常见的健康问题具有治疗作用。

虽然通过食物摄入时非常高效,但在食用分离化合物时必须谨慎,因为过度食用可能会导致有害影响。虽然缺乏多酚类并不会导致典型的缺乏症症状,但它们被称之为延年益寿的必需品,因为您的身体需要它们来预防一系列慢性疾病。

例如,一项针对截至 2018 年 6 月发表的研究开展的系统综述确定了随机对照试验,分析了补充蔓越莓对心血管和代谢风险因素的影响。研究人员发现,这些结果表明体重指数和收缩压都有所降低。

经过进一步的分析,数据显示,当参与者的平均年龄为 50 岁或以上时,收缩压的降低具有更明显的统计学意义。另一项亚组分析表明,在参与者平均年龄低于 50 岁的研究中,参与者的高密度脂蛋白胆固醇升高。

研究人员得出结论,蔓越莓补充剂可能可以有效控制年轻成年人的收缩压、体重指数和高密度脂蛋白。一项对 78 名超重或肥胖伴腹部肥胖的参与者进行的小型干预研究表明,连续 8 周使用高多酚类化合物的蔓越莓提取物饮料,能够给个人健康带来显著影响。

与安慰剂相比,在研究开始时的单一剂量即可增加参与者的一氧化氮水平以及还原型谷胱甘肽和氧化型谷胱甘肽的比例。经过 8 周的干预,研究人员发现空腹 C 反应蛋白水平降低,血清胰岛素和高密度脂蛋白升高。

蔓越莓的化学保护特性

正如上文中提到的,蔓越莓富含生物活性化合物。研究人员在实验室研究中发现,这些化合物可能针对性地抑制癌细胞增殖,对抗 17 种不同的癌症。

在 2020 年初发表的一项研究中,研究人员在此前研究的基础上更进一步,证明了在动物模型中整个蔓越莓补充剂对预防结肠癌具有化学保护作用。随后,他们尝试确定蔓越莓的次级代谢物在抑制结肠癌方面可能产生何种影响。

他们利用蔓越莓乙酸乙酯提取物和多酚提取物测定其自由基活性。在为动物模型给药之后,他们发现这些物质显著抑制了结肠癌细胞的增殖,并且没有产生任何明显的副作用。实验室研究表明,抑制癌症的机制包括:

  • 细胞凋亡、坏死和自噬
  • 活性氧的变化
  • 信号传导和细胞因子通道的修正

研究人员发现,他们的文献综述中的数据强烈支持:

在一系列癌细胞系以及特定体内模型,包括异种移植和化学诱导的癌症模型中,蔓越莓都具有抗增殖和促死亡的能力。

与蔓越莓特定靶点相关的确切癌症抑制机制仍然有待阐明,但利用蔓越莓原花青素的临床前研究发现了,在食管癌、神经母细胞瘤、卵巢癌和前列腺癌细胞以及食管癌异种移植中,PI3K/AKT/mTOR 通路的失活以及 MAPK 信号的调节。

蔓越莓促进口腔健康

与蔓越莓对尿路壁生物膜的作用类似,研究人员发现蔓越莓中的化合物在口腔中具有抗菌和抗病毒生物膜的活性。

研究人员使用一种精选的富含多酚的蔓越莓提取物,评估了最低抑菌浓度和最低杀菌浓度对六种口腔常见细菌致病性生物膜的作用。

研究人员在实验室测定了提取物的活性,数据显示,对口腔链球菌、内氏放线菌和小韦荣球菌均有显著的抑制作用。此外,蔓越莓提取物中的化合物会在牙周致病生物膜形成的前六个小时发挥干扰作用。

人类的口腔微生物群组错综复杂,包括 700 个不同的品种。破坏一个复杂生态系统的平衡,可能会使得平衡状态转变成病原菌种类过多。变形链球菌是在龈上菌斑中发现的一种主导细菌,它会使得牙齿接触到较高浓度的代谢物,最终导致牙齿疾病。

生物膜中的细菌代谢活跃,这会引起 pH 值的变化,增加牙齿中矿物质的流失。另一项研究评估了蔓越莓汁对口腔中变异链球菌生物膜的生物学特性。

研究人员发现,每日两次,每次一分钟的外用可减少生物膜的生物量和葡聚糖含量。研究人员总结道,这些数据有望支持将蔓越莓作为一种天然产品,用来预防与生物膜有关的口腔疾病。

利用这种更美味的益生元来保护您的肠道健康

您的肠道健康对于您的免疫系统、心血管健康和情绪都具有重要影响。拥有健康肠道微生物群的人能够更好地对抗传染性病原体,比如细菌、真菌和病毒。您的肠道和大脑还会通过神经和激素进行交流,帮助维持整体健康和情绪正常。

肠道中的细菌会产生神经化学物质,,用于调节生理过程;以及大约 95% 的血清素,从而影响您的肠胃活动和情绪。

此外,您的肠道细菌还会对心脏病的常见风险因素产生影响,包括肥胖、II 型糖尿病和血压。每一个因素都会导致您患心脏病的风险增加。一言以蔽之,如果您能呵护自己的肠道微生物群,它们也会呵护您的健康。

影响细菌平衡的一种方式,是通过您选择的食物。某些食物含有复合碳水化合物,肠道微生物需要这些碳水化合物来获得营养。这些被称为益生元,因为它们是健康细菌的营养来源。益生元复合碳水化合物包括果胶、菊粉和抗性淀粉。

这些分子无法被人类消化吸收,但却是健康微生物生长的必要前提。马萨诸塞大学阿默斯特分校发表的一项研究发现,在蔓越莓中发现的某些碳水化合物可以让肠道中的一些有益细菌茁壮成长。

对于这可能给健康带来的潜在影响,研究人员感到非常兴奋。马萨诸塞大学阿姆赫斯特分校的营养微生物学家 David Sela 参与了这项研究,他解释称:

通过益生元,我们摄入了额外的有益细菌,这可能对我们的肠道健康产生有益影响,也可能不会。但对于益生元,我们已经知道我们的肠道内还有一些有益的细菌,因此,我们应该为它们提供一点食物!我们可以为它们提供更多营养,以及它们喜欢的物质。

而它们反过来又会制造其他分子和化合物,给我们带来益处,或帮助社区内其他数百种有益的成员。它们可以吞噬我们无法消化的东西,帮助其他很难作为益生元引入的有益微生物,或者它们的存在可以帮助赶走病原体。

如果您想让蔓越莓成为日常饮食的一部分,不妨考虑将它加入沙拉,在奶昔中加一点作为装饰,或者将它加入酸辣酱、调味品或莎莎酱中。它的酸味与无谷物煎饼非常相配,或者,您也可以尝试将它拌入菠菜鸡肉沙拉。如果您在加入食物之前先将其切开,它们会更易于咀嚼。

来源与参考