苜蓿:对人类和牲畜都非常有益

  • 苜蓿植株的大部分都可以食用,比如叶子和嫩枝。苜蓿芽可加入至各种菜肴中作为装饰,或者用来代替沙拉中的绿叶蔬菜
  • 苜蓿在农业领域是一种众所周知的干草,作为马、奶牛和鸡等牲畜的粮草

146
苜蓿

苜蓿 (Medicago sativa) 被人们誉为牧草女王。它主要生长在美国西北部的一些州,如爱达荷州、俄勒冈州、怀俄明州、华盛顿州,以及内华达州和加利福尼亚州的部分地区。从历史上看,苜蓿最初由阿拉伯骑兵发现,他们注意到,自己的战马吃了苜蓿之后,就会变得精力充沛、表现出色。人类食用苜蓿也可以获得类似的好处,这使得它在世界各地声名远播。

苜蓿长什么样?成熟后,它开出来的花会有单面的花簇,每一簇有 10 到 20 个紫色的花瓣,花瓣状如豆荚。苜蓿可以长到一米(3.2 英尺)高,它们的根系可延伸到地下 15 米(49.2 英尺),因此,苜蓿具有出色的耐寒特性。它的叶片散落在茎部,由三片小叶组成,看起来像三叶草。

苜蓿植株的大部分都可以食用,比如叶子和嫩枝。苜蓿芽可加入至各种菜肴中作为装饰,或者用来代替沙拉中的绿叶蔬菜。

苜蓿的农业用途

苜蓿在农业领域是一种众所周知的干草,作为马、奶牛和鸡等牲畜的粮草。为了将苜蓿制作成干草,人们让这种植物生长到花期早期,然后收割。之后,再将其晒干和加工,然后喂食动物。苜蓿对于美国经济也非常重要,因为它被出口到其他国家,作为牲畜饲料。

苜蓿很受农民欢迎,因为苜蓿的功效与作用可以增加土壤中的氮,从而帮助减少氮肥的使用。在轮种作物时,苜蓿留在土壤中的氮会被新的作物吸收,从而帮助提高收成的质量。它还可以帮助农民节约成本,因为他们不再需要购买化肥。

苜蓿被归类为昆虫植物,或者说可以吸引益虫的植物。很多寄生昆虫以农作物为食,这可能会降低收成的质量和数量。将苜蓿种植在容易长虫的作物旁,苜蓿吸引的益虫便可以这些寄生昆虫为食。这种方法也可以避免使用杀虫剂。

苜蓿芽的 5 大健康功效

苜蓿

我们可以充分利用苜蓿芽的营养价值。虽然它身形小巧,但它含有丰富的维生素和矿物质,苜蓿的功效与作用有助于提供以下健康益处:

  • 改善消化健康 — 一杯苜蓿芽含有 0.6 克膳食纤维,而膳食纤维又可以帮助促进肠道运动。此外,膳食纤维还能帮助您降低出现多种消化系统紊乱的风险,如胃食管反流病、便秘、痔疮和十二指肠溃疡。
  • 降低炎症 — 研究表明,苜蓿芽含有较高水平的维生素 C,有助于减少全身上下的系统性炎症,预防慢性疾病和氧化应激。
  • 对抗自由基 — 一些动物研究已经发现,苜蓿具有抗氧化特性,能够带来不同的影响。例如,研究人员指出,苜蓿有助于减少活性氧 (ROS) 的形成,而另一项研究指出,苜蓿有助于抑制脂多糖诱导的炎症。
  • 管理糖尿病 — 《巴基斯坦制药科学杂志》(Pakistan Journal of Pharmaceutical Sciences) 发表的一项小鼠研究中,研究人员发现苜蓿芽具有抗高血脂和抗高血糖的特性。
  • 降低胆固醇水平 — 《临床研究期刊》(Journal of Clinical Investigation) 发表的一项研究指出,苜蓿可帮助降低猴子的高胆固醇血症(血液中的胆固醇水平升高),而不会改变高密度脂蛋白 (HDL) 胆固醇的水平。

如何种植苜蓿芽

种植苜蓿芽并非难事,因为您只需要等到苜蓿种子发芽即可。自制种植芽菜的另一大优势,是您可以避免购买商业种植的芽菜带来的疾病和杀虫剂。首先,您只需要三样物品:苜蓿种子、播种盘和有机盆栽土壤。这些物品备齐之后,您就可以参考下面的步骤,动手操作:

  1. 将种子浸泡在装满水的碗中。这将开启种子的发芽过程。
  2. 将土壤均匀地加入播种盘中,确保其厚度达到 1 英寸,然后用喷壶稍稍浇湿。在土壤顶部轻轻按压,这样就能让种子留在表面。
  3. 将种子均匀地撒在土壤表面,然后用另一个托盘盖住,以保留其中的水分。
  4. 在接下来的几天要继续保持土壤湿润,防止种子干透。
  5. 大约四天之后,苜蓿种子就会开始发芽,此时应将其放置于可以间接接触阳光的地方,以便让它们变成绿色。
  6. 将露出土壤表面的苜蓿芽剪下。用冷水轻轻清洗,去除任何污垢。

如何存放苜蓿芽

一旦苜蓿种子发芽长成幼苗,存放的方法就非常简单—您只需要用到冰箱。如果空间允许,您可以直接把种植苜蓿芽的容器放进冰箱,在这里,它们可以保鲜四至五天。在此期间,您应该定期检查其是否任何变色的迹象。变色的苜蓿芽应立即挑出来,防止其进一步扩散。

苜蓿芽菜谱:小茴香生菜卷

生菜卷备受人们喜爱,因为它们制作简单,并且可以呈现出无穷无尽的味道。您可以挑选您喜欢的任何食材,将其加入生菜卷。下面这个菜谱将向您展示如何使用各种健康的食材搭配苜蓿芽,来制作一道营养丰富的菜肴,供您在忙碌一天之后尽情享用。

小茴香生菜卷

材料

  • 1 颗有机散叶莴苣(牛油生菜或红叶生菜)
  • 1 个牛油果,去皮,切成条状
  • 2 根葱,切碎
  • 1 个红灯笼椒,切碎
  • 苜蓿芽

淋酱

  • 3 汤匙新鲜柠檬汁
  • 1 茶匙蜂蜜
  • 1 茶匙小茴香粉
  • 1/2 茶匙辣椒粉
  • 盐,调味用
  • 1/4 杯橄榄油

制作过程

  1. 将生菜心切掉,取下叶片。
  2. 在叶子上洒一些葱花和几片红辣椒。
  3. 加入一些苜蓿芽,小心地将生菜叶卷起,并用牙签固定。
  4. 用剩下的生菜卷材料继续制作。
  5. 如需制作淋酱,将柠檬汁、蜂蜜、小茴香粉、辣椒粉和盐拌到一起。加入橄榄油。
  6. 生菜卷装盘,旁边配上调味料。

本菜谱可制作四到五人份。

(选自《适合您的营养健康食谱》(Healthy Recipes for Your Nutritional Type))

小心苜蓿芽中的凝集素

研究显示,苜蓿含有凝集素,这种植物蛋白能够与糖结合,附着在您体内的细胞膜上。食用凝集素会对您的健康产生负面影响,因为它们具有促炎性、免疫毒性、神经毒性和细胞毒性。此外,正在发芽的苜蓿中的凝集素活性还可能进一步增强。

考虑到这一信息,您能够采取的最佳方式,是适量食用苜蓿芽,以便减少凝集素造成的健康危害。换句话说,严格控制食用量有助于确保苜蓿带来的益处,多过于它的坏处。而在其他时间,食用其他豆类、种子和谷物可能更好,因为其中的凝集素含量会在发芽之后失去活性。

来源与参考