科学家发现大脑和免疫系统有直接联系

  • 研究人员发现了大脑和免疫系统之间的直接联系,主要通过此前不为人所知的淋巴管
  • 这些血管可能在涉及免疫成分的神经系统疾病中发挥重要作用
  • 越来越明显的是,大脑、免疫系统和肠道微生物之间存在着错综复杂的联系

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人脑

作者:Mercola 医生

人们发现了大脑和免疫系统之间的直接联系,主要通过此前不为人所知的淋巴管。就像血管将血液输送到全身一样,淋巴管负责把免疫细胞输送到全身。

然而,长期以来人们一直认为这些血管在到达大脑之前就停止了活动。这项新发现的研究检测了老鼠头骨下的淋巴管,为理解自闭症、多发性硬化症、阿茨海默氏病和许多其他疾病开辟了新的道路。

越来越明显的是,大脑、免疫系统肠道微生物之间存在着错综复杂的联系。以自闭症为例,既与肠胃问题有关,还可能与免疫系统的过度反应有关。据 io9 报道:

“此外,像多发性硬化症和阿茨海默氏病这样的神经系统疾病,长期以来都被认为与免疫系统功能的变化有关,而诸如克罗恩病等肠道自身免疫性疾病,则与精神疾病有关。”

以前人们并不总是清楚这种联系是如何发生的,但现在肠道-大脑轴和从免疫系统到大脑的通路都被发现了。

肠道中的微生物也会影响大脑

并非只有免疫系统与大脑有直接联系。您的肠道里充满了微生物,它们也会通过所谓的“肠道-大脑轴”与大脑交流。

事实上,除了头部的大脑,您的肠道壁也拥有肠道神经系统,它们既可以独立工作,也可以与您的大脑配合工作。

您的“两个大脑”之间的交流是双向的,正是通过这个通道,食物会影响您的情绪,焦虑会让您的肠胃出现问题。然而,这种肠道与大脑的联系远不仅限于通过食物获得安慰或紧张时胃部难受。据《科学美国人》(Scientific American)报道:

“肠道-大脑轴似乎是双向的—大脑作用于胃肠道和免疫功能,这些功能有助于控制肠道微生物的构成,肠道微生物产生神经活性化合物,包括神经递质和代谢产物,它们也会作用于大脑。”

这也解释了为什么肠道细菌的变化会导致大脑功能失调等问题,包括抑郁症。Jane Foster 博士是麦克马斯特大学(McMaster University)精神病学与行为神经科学副教授,他在接受 Medicine Net 采访时解释了肠道微生物与大脑进行交流的多种方式:

“一种是通过肠道神经系统,也就是神经系统中控制消化道的部分。此外,肠道细菌能改变免疫系统的工作方式,进而影响大脑。肠道细菌也会参与消化,它们分解食物之后产生的物质也会影响大脑。

在某些情况下,例如面临压力或出现感染时,潜在的致病细菌或者有害的细菌可以通过肠壁渗漏进入血液,使这些细菌和它们制造的化学物质通过血管壁细胞与大脑交流。

细菌也可以直接与大脑某些区域的细胞进行交流,包括与压力和情绪有关的大脑区域附近的细胞······”

生物心理学:改变肠道细菌可能会影响情绪

发表在同行评审期刊《胃肠病学》(Gastroenterology)上的一项研究招募了 36 名年龄在 18 岁至 55 岁之间的女性,分为三组:

  • 治疗组食用一种酸奶,其中包含数种被认为是有益肠道健康的益生菌,每天两次,持续一个月
  • 另一组则食用一种“假”产品,外观和味道都像酸奶但不含益生菌
  • 对照组完全不食用任何相关产品

在为期四周的研究之前和之后,参与者都接受了功能性磁共振成像 (fMRI)扫描,包括静息状态和对“情绪识别任务”做反应。

在做情绪识别任务时,研究人员向这些女性展示了一系列愤怒或恐惧面孔的照片,她们必须将这些照片与其他表现出同样情绪的面孔进行匹配。

加州大学洛杉矶分校解释说:“这项任务旨在测量情感和认知大脑区域对视觉刺激的反应,之所以选择这项任务,是因为之前对动物的研究已经将肠道菌群的变化与情感行为的变化联系起来了。”

有趣的是,与对照组相比,食用益生菌酸奶的女性大脑中控制情绪和感觉中枢处理的两个区域的活动减少了:

  • 岛叶皮层(脑岛),对于通常与情绪相关的功能(包括认知、运动控制、自我意识、认知功能和人际交往经验)以及体内平衡的调节具有非常重要的影响
  • 躯体感觉皮质,对于身体解读各种感觉的能力具有重要影响

在静息状态脑部扫描中,治疗组的“导水管周围灰质”区域和与认知有关的前额皮质区域之间显示出了较强的联系。相比之下,对照组的导水管周围灰质则和与情感和感觉相关的区域显示出了较强的联系。

“生物心理学”有助于心理健康?

越来越多的研究表明,您身体的大脑和微生物之间存在着错综复杂的联系。2011 年 12 月,《神经胃肠病学和运动性杂志》(Journal of Neurogastroenterology and Motility)报道了一项新发现,被称为长双歧杆菌(Bifidobacterium)NCC3001 的益生菌可能有助于感染性结肠炎小鼠的类似焦虑行为恢复正常。

另一项研究还发现,益生菌鼠李糖乳杆菌对大脑某些区域的 GABA(一种抑制性神经递质,在调节多种生理与心理过程方面具有重大作用)水平以及降低压力诱导性激素皮质酮方面具有显著作用,从而缓解了焦虑和抑郁相关行为。

就像大脑中有神经元一样,您的肠道中也有神经元—包括产生血清素等神经递质的神经元,血清素也存在于大脑中。事实上,那些与情绪控制、抑郁与攻击性行为抑制相关的血清素更多地存在于肠道,而不是大脑中!

心理生物学或“对大脑有益的细菌”甚至被用来成功地治疗抑郁症、焦虑症和其他精神疾病,尽管还需要更多的研究来确定哪种益生菌以及以何种剂量对不同的情绪障碍最有效。

目前,研究人员正在探索所谓的“灵丹妙药”抗生素,这种抗生素能够针对特定的“坏”细菌,同时不伤害好细菌。 粪便移植 作为一种实现健康微生物平衡的方法,也越来越多地得到广泛研究。

肠道和大脑之间的炎症联系

肠道和大脑

肠道也是炎症的起点—它实际上是炎症反应的看门人。心理神经免疫学家 Kelly Brogan 认为,肠道微生物会触发细胞因子的产生。细胞因子参与调节免疫系统对炎症和感染的反应。就像激素一样,细胞因子是帮助细胞间沟通的信号分子,当炎症反应开始时,它会告诉细胞应该去哪里。

肠道和大脑之间的大部分信号都是沿着迷走神经传递的—大约 90%。迷走神经(Vagus)在拉丁语中是“游荡”的意思,这是一个非常恰当的名字,因为这条长神经从头骨向下穿过胸部和腹部,分支到多个器官。肠道中产生的细胞因子信使沿着“迷走神经公路”游弋至大脑。一旦进入大脑,细胞因子就会告诉小胶质细胞(大脑中的免疫细胞)执行某些功能,比如产生神经化学物质。

其中一些对线粒体有负面影响,会影响能量的产生和细胞凋亡(细胞死亡),还会对控制应激激素的非常敏感的反馈系统产生负面影响,包括皮质醇。所以,这种炎症反应始于肠道,然后传到大脑,大脑在此基础上向身体的其他部位发送信号,形成一个复杂的反馈回路。关键信息:身体各部分错综复杂地联系在一起,肠道健康对大脑免疫系统的健康至关重要。

关注大脑健康的“营养精神病学”

绕了一圈再回到大脑健康,食用自然发酵食物是优化微生物群的最好方法之一,反过来也可能会优化大脑健康。发酵食物也是 GAPS 方案的关键组成部分,该方案旨在治愈和修复肠道。科学研究显示,您所渴望的食物和体内微生物群的构成之间存在一个正反馈循环,微生物群的生存依赖于这些营养物质。所以,如果您渴望糖和精制碳水化合物,则可能实际上是在喂养一支贪婪的假丝酵母大军!

一旦开始去除对有益菌群有害的食物,就开始在其中添加发酵食物吧,比如德国酸菜、天然发酵腌菜、味噌、印尼豆豉,以及由未经高温消毒的生草饲牛奶制成的发酵乳(酸奶、克非尔等)。这些益生菌食物将有助于治愈、繁殖和“再教育”肠道。《生理人类学杂志》(Journal of physiology Anthropology上的一篇文章指出,适当控制发酵可以增强食物中的特定营养成分和植物化学成分,从而改善大脑健康,包括身体和心理健康。作者写道:

“发酵食物的消费可能与一项新兴研究关系密切,这项研究将传统饮食习惯与积极的心理健康联系了起来。传统饮食项目减轻炎症和氧化应激的程度,至少在一定程度上可以通过微生物群进行控制。”

他们还说,与发酵食物相关的微生物(比如乳杆菌属双歧杆菌)也可能通过直接和间接途径影响大脑健康,这为“营养精神病学”领域的新科学研究铺平了道路。从出生开始培养健康的肠道菌群。分娩和母乳喂养会为宝宝体内的有机体的生长奠定基础。因此,如果您是一位准妈妈,优化自己的微生物群将至关重要,因为您会把它传给孩子。

好消息是,您可以轻松地在自家厨房里制作发酵蔬菜。它们也是从饮食中获得高质量益生菌的最经济划算的方式。您应该将目标设定为每餐吃四分之一到二分之一杯发酵蔬菜,但是您可能需要逐步增加到这个量。可以考虑每天少吃多餐,从一茶匙或两茶匙开始,吃习惯之后再增加。

如果这个量太多了(也许您的身体严重受损),您甚至可以从喝一茶匙泡发酵蔬菜的盐水开始,其中含有丰富的有益微生物。您可能也想考虑服用高效的益生菌补充剂,但要意识到没有什么可以替代天然食物。

来源与参考