辣椒素:一种可以带来全面健康益处的辛辣补充剂

  • 辣椒的独特之处在于它所含的辣椒素,这种成分不仅为辣椒赋予了辛辣的味道,也使得辣椒具有一系列独特的健康益处
  • 如果您想在饮食中加入更多辣椒素,辣椒是最理想的来源。唯一的例外是灯笼椒,因为它不含辣椒素
  • 要获得这种化合物的各种健康益处,您必须购买能够为您的食物增添独特辣味的真正的辣椒

529
辣椒素

辣椒 (capsicum annuum) 是烹饪时最常见但也是最重要的调味料之一,它在世界各地都备受喜爱。由于辣椒在印度、中国和泰国等国家的烹饪用途尤其广泛,很多人会理所当然的认为辣椒的原产地就是这些国家之一。但您知道吗?辣椒其实原产于美洲。

辣椒的历史可以追溯到 6500 多年前的墨西哥地区。古墨西哥人普遍用辣椒来给食物调味。1492 年,克里斯托弗·哥伦布 (Christopher Columbus) 意外发现美洲之后,将这种食物引进到了欧洲。

哥伦布最初要找的并不是辣椒—他当时只是在寻找一条前往亚洲的路线,以便获得黑胡椒,在当时的欧洲,黑胡椒被视为一种奢侈品。当他带着植物样本回到伊比利亚半岛后,葡萄牙商人开始将它们带到世界各地进行物物交换,最终使得辣椒来到了亚洲,并变得更加普及。

辣椒的独特之处在于它所含的辣椒素,这种成分不仅为辣椒赋予了辛辣的味道,也使得辣椒具有一系列独特的健康益处。1846 年,英国化学家 John Clough Thresh 首次分离出辣椒素,但直到 1979 年,辣椒素才在科学领域中用于治疗。

梅奥诊所 (Mayo Clinic) 的研究人员 Tony Yaksh 发现,反复使用辣椒素会使 P 物质(一种信号分子)减少,从而有助于缓解刺激和炎症。由于有了这一发现,辣椒素变得更受欢迎。

辣椒是辣椒素的最佳天然来源

辣椒

如果您想要在饮食中添加辣椒素,辣椒就是您的最佳来源。但这中食物中的唯一例外是灯笼椒,因为它不含辣椒素。要获得这种化合物的各种健康益处,您必须购买能够为您的食物增添独特辣味的真正的辣椒。

1912 年,药剂师 William Scoville 发明了斯科威尔辣度量表,用来横梁辣椒的辣度。衡量辣椒辣度的方法,是对辣椒进行反复稀释,直到人类舌头检测不到辣度为止。例如,墨西哥辣椒的斯科威尔辣度单位 (SHU) 为 8000,这意味着它被稀释了 8000 倍。下表显示了烹饪界最常使用的辣椒的 SHU 值:

胡椒

斯科威尔辣度单位

描述

樱桃辣椒

500

一般为 4 英寸长,4 英寸宽,形状类似心脏。它的辣度非常温和。

安纳海姆辣椒

1,000 至 5,000

呈栗色,形状细长。味道比樱桃辣椒稍辣。

墨西哥辣椒

2,000 至 8,000

这种辣椒通常为红色或绿色,长度为 2 到 3 英寸。大部分人都认为它散发出的辣味恰到好处,因此它很受欢迎。

塞拉诺辣椒

10,000 至 25,000

外观与墨西哥辣椒非常类似,但辣度更高。

卡宴辣椒

25,000 至 50,000

这种辣椒备受爱好辛辣食物的人的青睐,因为它能显著增加食物的辣度。

塔巴斯科辣酱

30,000 至 60,000

这种特殊的辣椒被用来制作备受欢迎的塔巴斯科辣酱。单个辣椒通常为 2 英寸长,有绿色、红色、黄色或橙色。

泰国辣椒

50,000 至 100,000

一般来说,每个辣椒长度不到一英寸,但泰国辣椒的辣度非常高。它主要会被加入到辛辣的泰国料理。

罗克托辣椒

100,000 至 250,000

罗克托辣椒的尺寸较大,与灯笼椒接近,但形状更圆,只有红色和绿色两种。它通常用于制作特制辣椒酱。

哈瓦那辣椒

150,000 至 350,000

哈瓦那辣椒是众所周知的世界上最辣的辣椒之一。它有多种颜色,长度仅为 3 厘米。

魔鬼辣椒

1,000,000

公认的市面上最辣的辣椒之一,吃下魔鬼辣椒的一粒种子,就可以让您的口腔内的灼热感持续 30 分钟。

辣椒的伟大之处在于它们的用途广泛。根据您选择的辣椒品种,它们可以作为食谱中的配菜,或者加入蘸酱、腌泡汁和莎莎酱,从而为食物带来恰到好处的辣味。辣椒还适合制作营养餐,但也有一些副作用需要注意,最突出的副作用是吃下去之后会发热。您还可能出现以下症状:

  • 胃部刺激 — 可能会出现胃炎或胃灼热,因为辣椒会刺激您的胃粘膜。
  • 呼吸道问题 — 如果食用不当(比如不小心吸入辣椒粉),您的鼻子和口腔可能出现不适或发红。
  • 过敏 — 辣椒可能引起各种过敏反应,如发痒、流鼻涕、流泪和其他刺激。

在日常饮食中加入辣椒,是定期为身体补充辣椒素的最佳方式—随着您逐渐适应,您还有可能会爱上它们的味道。同时,市场上还有各种剂量的辣椒素补充剂出售。

有关辣椒素潜在健康益处的研究

研究人员已经对辣椒素,也就是辣椒辣味的来源,进行了全面的研究,它的作用可能会让您大跌眼镜。以下就是它的一些值得注意的作用:

缓解疼痛 — 正如之前提到的,辣椒素可以通过消耗体内的 P 物质来帮助缓解疼痛。P 物质是一种存在于神经细胞内的化学物质,它在向大脑传递疼痛信号方面具有重要作用。在一项研究中,研究人员让胃灼热患者每天食用 2.5 克红辣椒。这些患者表示,在治疗之初,疼痛会略有恶化,但会随着时间的推移逐渐改善。

体重管理 — 事实上,辛辣食物可以促进脂肪燃烧,帮助您减轻体重。在《营养科学与维生素学杂志》(Journal of nutrition Science and Vitaminology) 发表的一项研究中,研究人员让参与者在用餐期间吃了 10 克红辣椒。

用餐之后,研究人员监测了参与者的能量消耗,发现食用辣椒之后的能量消耗有所增加。研究认为,如果您经常食用辣椒,您的身体每天可以多燃烧 50 卡路里的热量。

减少饥饿感 — 多项研究表明,辣椒素可能有助于减少饥饿感,帮助防止暴饮暴食和体重增长。根据《欧洲营养学杂志》(European Journal of Nutrition) 发表的一项研究,辣椒素可通过减少胃饥饿素(引发饥饿感的激素)的生成来发挥作用。

维持正常的血压 — 辣椒素可能有助于促进心脏的长期健康。一项研究发现,患有高血压的老鼠在食用混合了辣椒素的食物后,其高血压得到了一定的缓解。研究人员接着提出,辣椒素可以激活瞬态感受器电位阳离子通道 1 (TRPV1),这有助于血管舒张和降低血压。

促进消化健康 — 除减少饥饿感以外,辣椒素还有助于促进消化系统的正常运转。一项研究发现,它可以增强胃分泌反应和胃排空的缓冲,以及防止酒精类饮料对胃粘膜的损害。

另一项研究表明,辣椒素可以通过抑制胃酸分泌,刺激碱和粘液的生成以及胃血流量,来促进胃溃疡的愈合。

可能降低癌症风险 — 辣椒素可能通过攻击癌细胞生长的通道,来对抗癌症。在一项相关研究中,研究人员发现辣椒素可诱导前列腺细胞凋亡,而在另一项研究中,研究人员针对乳腺癌细胞进行了检测。

辣椒素的其他用途

除了添加到食物或作为补充,辣椒素还凭借其抗炎功效,被应用到了一些护肤品中。它还有助于:

  • 在术后缓解手术部位的疼痛
  • 缓解神经系统问题,如三叉神经痛
  • 缓解丛集性头痛
  • 缓解关节炎和类风湿性关节炎引起的关节疼痛
  • 治疗银屑病

但在使用辣椒素乳霜时,一定要谨慎小心。在首次涂抹时,您可能会感觉到轻微的灼痛,但随着后续多次使用,这种灼痛也会减轻。在涂抹之后应彻底清洗双手,防止产品不慎进入眼睛和其他具有黏膜的部位,因为这样可能造成灼痛感。

辣椒素也经常用作一种防身手段,其最受欢迎的衍生物就是辣椒喷雾。它可以使攻击者或危险动物丧失行为能力,从而帮助潜在的受害者保护自己。为制造这种喷雾,人们会首先将辣椒素从乙醇等溶剂中提取出来,然后蒸发、乳化、加压,最后装入罐中。

辣椒素补充剂的副作用

一般而言,辣椒素补充剂不会造成任何值得注意的副作用,但您可能仍然会感到不舒服,就像吃辣椒一样。WebMD 网站指出,辣椒素补充剂的可能并发症包括胃部刺激、出汗、脸红和流鼻涕。若大量服用,还可能造成肝脏或肾脏损伤。

需要注意的是,在服用辣椒素胶囊后,您的胃可能经历较低的发热,持续 30 分钟到一个小时不等。这意味着具有天然辣度的辣椒素正在被释放到您的消化系统当中。

辣椒素和辣椒几乎适合每一个人

一般情况下不建议年幼的儿童服用辣椒素补充剂(火辣椒),因为他们还没有发育完全的消化系统。一般规则就是,不要让 2 岁以下的儿童服用辣椒素。如果您的孩子达到了适当的年龄,就可以在他们的饮食中加入辣椒,以便获得辣椒素的各种益处,但要循序渐进。您可以在他们的食物中加入少许辣椒,帮助他们适应这种味道。

要记住的是,首先要使用辣度较低的辣椒,如果他们喜欢这种味道,就可以过度至其他辣椒。另外要首先去除辣椒籽,因为其中的辣椒素浓度最高。

有关辣椒素的常见问题

问:什么是纯辣椒素?

答:在最纯净的状态下,辣椒素是为辣椒赋予辛辣味道的一种化学物质,它具有多种潜在的益处。

问:辣椒素对身体有什么作用?

答:研究表明,辣椒素具有多种不同的健康益处,比如促进体重管理、降低肿瘤风险、缓解疼痛和降低 LDL 胆固醇水平。

问:辣椒素有哪些潜在副作用?

答:服用辣椒素最值得注意的一个副作用,是会产生热量,这可能让您感觉不适。您还可能出现咳嗽、咽喉疼痛、流鼻涕和呼吸短促等症状。在使用辣椒素护肤霜时,涂抹部位可能出现灼痛、瘙痒、干燥和肿胀。

来源与参考