粉虱能否成为塑料问题的一种解决方案?

  • 科学家发现,粉虱的肠道内存在聚苯乙烯生物降解物,在这里,塑料与有毒化学物质分离并被排出体外
  • 粉虱不会将这些毒素留在体内,它们仍然可作为牲畜的饲料
  • 粉虱肠道内的细菌会对塑料进行生物降解;这再次证明了肠道微生物的重要性
  • 您的肠道微生物群会影响多个身体系统和多种健康状况,包括肠道状况、情绪、肥胖、帕金森病和慢性疲劳。您可以考虑通过益生菌和益生元食物,为有益细菌的健康提供支持

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塑料问题

作者:Mercola 医生

2013 年,全球生产了 2.99 亿吨塑料,聚苯乙烯(其中一个品牌就是 Styrofoam)就是其中一种塑料。世界观察研究所 (Worldwatch Institute) 的一份报告显示,这个数字比前一年增长了 3.9%。正如这个短视频所展示的,聚苯乙烯目前在填埋的垃圾中可能占据三分之一的比例;而蠕虫可能是应对这个问题的一个方案。

发泡聚苯乙烯泡沫塑料 (EPF) 于 1839 年发明,在二战期间广泛用于制造军用飞机。在此期间,EPF 产量以惊人的速度增长;1946 年,陶氏化学公司 (Dow Chemical Company) 开始研究如何让这种材料更加柔韧。于是,我们现在所熟知的聚苯乙烯产品应运而生:它具有更好的防潮性能,并且质地轻盈,因为其中 98% 都是空气。

遗憾的是,聚苯乙烯不能降解。它确实可以在一定程度上降解,但这还不足以阻止海洋生物食用这种材料,由于这些海洋生物的胃被塑料填满,它们最终都会因为缺乏营养而饿死。聚苯乙烯中的化学物质也会危害陆地上的野生动物,因为它们会渗透到自然环境中,最终进入食物链。

尽管我们都知道这些知识,但一些人还是对这种塑料赞不绝口,他们引用了一个整体生命周期评估,证明这种塑料产生的碳足迹要少于其他类型的包装材料。然而,尽管获得了这些称赞,但纽约市长 Bill de Blasio 却并不买账。2015 年,他宣布了一项法律,禁止在纽约所有五个区使用这种塑料,使得我们的垃圾填埋场、街道和水道减少了近 3 万吨······垃圾

该禁令直到 2019 年 7 月 1 日才开始实施,纽约也因此成为了禁止使用该塑料制品的最大的城市。迈阿密海滩、西雅图、圣地亚哥和华盛顿特区同样出台了禁令,而康涅狄格州、缅因州和马里兰州也都在通过立法禁用这种塑料的不同阶段。

聚苯乙烯占据填埋垃圾的三分之一

2017 年,《纽约地铁报》(Metro New York) 报道称,纽约市的卫生部门每天要处理多达 12000 吨垃圾。从全国范围来看,美国环保署在 2017 年的数据显示,美国产生了 2.68 亿吨垃圾,其中 13% 是塑料垃圾。

虽然我们无法从中得知,这座城市或这个国家的垃圾中包含多少聚苯乙烯,但斯坦福大学的研究人员发现,美国人每年要扔掉 25 亿个泡沫塑料杯。

相比于使用聚苯乙烯制造的盘子、外卖容器和建筑材料,这只是很小的一部分。但为了让您知道这个问题的严重性,《洛杉矶时报》(Los Angeles Times) 在 2017 年报道称,在迄今产生的 91 亿吨塑料中,有 54 亿吨最终进入了垃圾填埋场或环境中的某个其他地方。

纽约禁用聚苯乙烯的部分原因,就是由于它的物理特性:它很容易被风吹走,质地易碎,因而很难清理。它还会产生静电荷,从而附着于其他物质。纽约的禁令影响了 85 万名使用泡沫托盘盛放午餐的学生。

为使产品具有其他一些属性,制造商还可能在这种泡沫中加入阻燃剂等化学物质和其他干扰内分泌的化学物质。但在怀孕期间接触阻燃剂可能与儿童低智商以及神经发育障碍有关。一个可能的原因是阻燃剂对甲状腺激素的影响。

粉虱可能对环境产生深远的影响

蠕虫

在一份 45 页的详细报告中,Styrofoam 的批评者提出了证据,反驳了聚苯乙烯的碳足迹更小,以及没有它社会就无法继续运转等多个论点。研究者总结道:

虽然 Styrofoam 的生产成本相对较低,但其生产过程造成的社会成本包括使用危险化学物质、化石燃料以及排放温室气体。

Styrofoam 轻盈、耐用的特性,使它非常适合用于制造一次性消费品,但也使它难以回收,最终导致它在垃圾填埋场、水道和公路上堆积。最后,虽然 Styrofoam 本身不会发生化学反应,但研究已经证实其生产过程中用到的化合物对人体健康有害。

严重来形容这个问题还只是非常保守的说法—然而,斯坦福大学的研究人员在最近开展的一项研究中发现,小粉虱可能是解决地球面临的严峻塑料问题的其中一种方案。以往研究的数据表明,粉虱可以食用泡沫和其他形式的塑料。

2018 年 1 月发表的一项研究显示,食用塑料的最佳条件是在 77 华氏度(25 摄氏度)的温度下,在聚苯乙烯中添加 6% 至 11% 的麸皮。这项研究还发现,第二代粉虫喂食麸皮和聚苯乙烯混合物后,降解塑料的速度更快。

一个新的研究小组则研究了同一种粉虱是否可以食用含有毒化学物质的聚苯乙烯,同时还可作为牲畜的安全饲料。研究人员试图确定,粉虱食用塑料之后,这些有毒的化学物质会在哪里沉积,希望证明从地球上成吨的塑料垃圾中发掘一些价值这个概念是否可行。

在这项研究中,研究人员给这些蠕虫喂食含有 HBCD 的塑料。欧盟正计划禁用这种塑料,因为它是一种神经毒素和内分泌干扰物。在食用塑料之后,蠕虫在 24 小时内排出了 90% 的 HBCD,剩余部分则在 48 小时后排出。

更重要的是,这些蠕虫看起来和那些采用正常饮食的蠕虫一样健康,而以这些实验蠕虫为食的虾似乎也非常健康。其中一名团队成员评论道:这肯定不是我们期望看到的结果。令人惊奇的是,粉虱可以食用一种化学添加剂,且这些物质不会长时间在其体内积累。

这种粉虱能够在消化过程中降解塑料。它们还能够分离塑料中的有毒化学物质,并进行浓缩,这可能使其更容易控制。研究人员指出,虽然这可能带来一定的帮助,但它的效果远不如直接禁用具有神经毒性的化学物质。

粉虱很容易饲养,它们被称为农业害虫,因为它们所到之处的植被都会被吃个精光。科学家指出,蠕虫之所以能够降解塑料,实际上由于生活在蠕虫肠道内的细菌,而非由于蠕虫的机械消化—因此,我们不难看出,即便对于一条小小的粉虱,肠道菌群也是至关重要。

阻燃化学物质在食用之后依然有害

这些粉虱可能是帮助减少塑料污染的一种方案,但塑料中的有毒化学物质依然会带来危害。20 世纪 70 年代中期,政府明令禁止一部分家庭用品进行阻燃剂处理,包括家具、地毯、儿童服装和玩具。

立法者可能认为他们是在帮助保护公众健康,但他们并没有考虑到,这些化学物质会对儿童和成年人造成的损害,因为这些物质会从产品中渗入到环境当中。

目前使用的阻燃剂形式非常危险,因为它可能被人体吸入、吞咽以及通过皮肤吸收,积累在您的脂肪组织中。早期的阻燃剂来自多溴联苯醚 (PBDE) 家族,当 PBDE 被逐步淘汰后,被有机磷酯类阻燃剂 (OPFR) 取而代之。

科学家发现,OPFR 在水、空气和灰尘中的含量,通常是 PBDE 的 10 至 100 倍。另外,在参与调查研究的每个人的体内,几乎都发现了它的踪迹。其中几项研究的数据显示,参与者体内的 OPFR 水平已经高到足以对儿童的健康大脑发育和成年人的生育能力产生负面影响。

人们预计 OPFR 在环境中不会像 PBDE 一样持久存在。但我们很难根据这种化合物的物理和化学性质,来预测它们的存在。

肠道细菌才是主角

正如上文中提到的,研究人员在最新开展的研究中指出,根据 2015 年公布的发现,寄生在粉虱肠道内的细菌对聚苯乙烯的降解过程具有至关重要的作用。在这项研究中,科学家能够证明,消灭粉虱肠道内的特定细菌种类,也会使得粉虱无法降解聚苯乙烯。

研究人员通过为粉虱喂食庆大霉素,使得它们无法继续降解塑料。通过对粪便进行分析,它们发现了粉虱肠道内的一种细菌,也就是 Exiguobacterium sp. strain YT2,对这种物质的生物降解具有至关重要的影响。

肠道微生物群的重要性

来自小粉虱的证据充分证明了肠道菌群的重要性。肠道微生物群的组成可能和您的指纹一样独特,并且对您的健康和疾病预防不容忽视的作用。它会影响您的免疫系统以及多个内脏器官,比如您的肺、乳房和肝脏。

美国国立卫生研究院 (National Institutes of Health) 的一项研究显示,肠道微生物群可能改变肝脏中的免疫细胞,并引发肿瘤生长。您的肠道微生物群还会给肠道疾病的发展带来巨大的影响,比如乳糜泻和食物过敏。

但它也会影响肥胖抑郁症、慢性疲劳和帕金森病。其中一个因素可能是肠道对睡眠产生的双向影响。研究数据显示失眠和抑郁症之间存在一定关联,并且可能因肠道微生物组的组成而改变。睡眠周期的变化又可能增加您健康受损的风险。

虽然我们无法确定理想的微生物群应该达到的确切的多样化程度,但研究人员已经能够通过改变一些 II 型糖尿病患者的微生物群组成,来逆转这种疾病。

虽然大多数患者在短期内得到了改善,但这可能与移植前肠道微生物群的状态以及移植后为新菌种提供营养和保护有关。

改变小习惯,会让您有大收获

要保护肠道微生物群的健康,一种有效的方式是食用发酵蔬菜,为肠道提供丰富的益生菌。正如我在这段短视频中演示的那样,您可以在家轻松制作发酵蔬菜,并且它的成本也非常低廉。发酵食物是多种人体必需营养物质的重要来源,比如维生素 K2

发酵食物有助于增强您的免疫系统,并且也是非常理想的螯合剂。作为强大的解毒剂,发酵食物可从血液中提取毒素和重金属。发酵食物还可提供种类丰富的天然微生物,相比于您通过补充剂获得的微生物更加多样化。

除增加肠道中的有益菌群以外,食用益生食物还可以帮助有益细菌茁壮成长。益生菌存在于有益细菌非常喜欢的富含纤维的食物中。另一方面,糖分和碳水化合物会让致病性微生物大量滋生。如果您集中于完整、天然的食饮食计划,就可以促进有益肠道菌群的生长,并帮助控制有害细菌。

来源与参考