男性和女性对同等疼痛的反应不同

  • 通过研究男性和女性对痛觉的性别差异,可获得有关疼痛管理的有益启示。Roger Fillingim 博士一直在从事此项研究,其发现女性在周围神经刺激和中枢神经敏感化方面具有不同的疼痛体验
  • 在研究中,让男女受试员接受相同的疼痛刺激,女受试员根据疼痛量表给出的疼痛评级更高,Fillingim 发现这与从其他研究中获得的数据相符。除了性激素之外,其他影响痛觉的因素还包括情绪、态度、年龄和从既往经历的习得反应

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疼痛

作者:Mercola 医生

众所周知,男性和女性是不同的。美国心理学协会前主席 Diane Halpern 博士编写了一本名为认知能力的性别差异的学术著作。斯坦福大学科普作家 Bruce Goldman 在第一版序言中写道:

当时,我想当然地认为思维能力的任何性别差异都是由于社会化实践、研究失实和错误以及偏见和歧视引起的。······在阅读众多期刊文章以及无数书籍之后,我改变了看法。

研究人员已经发现,男性和女性的脑结构不同,男性的脑容积更大,左杏仁核、海马体和岛皮层的组织密度也更高。Amber Ruigrok 博士从事的研究揭示了性别对发育中大脑的非对称效应。她表示:

我们首次通过阅读大量文献来确认男性和女性的脑尺寸与结构是不同的。在神经科学研究中,我们不应该再忽视性别的影响,特别是研究在男性或女性中更盛行的精神疾病时。

随着科学家们收集的有关特定性别差异的信息越来越多,引出了大量问题。来自佛罗里达大学的 Roger Fillingim 博士花费数年时间大量研究了痛觉差异及其对疼痛管理的启示。

女性比男性的痛觉更强烈

女性

Fillingim 发现与性别相关的个性和行为差异是非常真实的,对生活和健康的众多方面具有深远影响。性别差异影响男性和女性使用逻辑和解决问题的方式。即使在休息时,大脑中的神经活动也不同。

正如在一篇文献综述中所述,Fillingim 开始评估一个研究领域,该研究领域揭示男性和女性的疼痛反应不同。他简要概述了生物学和社会学过程中的性别相关差异,以及性激素对疼痛敏感性的影响。

他认为未来研究方向重点在于探索差异机制,从而帮助研究针对男性和女性的特定治疗方案。他参与了一项随访研究,该研究旨在评估周围神经和中枢神经敏感化在症状性膝骨关节炎患者中的差异。

研究小组总结道,有证据显示,女性对疼痛的总体敏感性要高于男性。Fillingim 在接受 NPR 采访时解释了促使其探索痛觉性别差异的原因:

女性的疼痛负担要比男性的重得多,这促使像我一样的疼痛研究者们思索男性与女性的痛觉系统是否不同。

Fillingim 目前担任佛罗里达大学疼痛研究与干预卓越中心主任。他和他的团队招募了一些健康志愿者进行疼痛刺激实验。在实验期间,以电刺激、压力、热或冷的形式对受试者们施加疼痛刺激。受试者们根据 0-10 级的标准疼痛量表对其痛觉进行评级。

Fillingim 报道其发现与其他研究者的发现一致。当施加同等疼痛刺激时,女性平均比男性报告的疼痛级别更高。Fillingim 认为,找出导致这种差异的原因可帮助提供比标准高成瘾性阿片类药物处方更有效的疼痛管理治疗方案。

影响痛觉的几个因素

Fillingim 正在研究影响痛觉的几个因素,包括性激素。在探讨关节炎患者的痛觉时,来自关节炎基金会的学者们指出痛觉影响因素包括年龄、情绪和支持系统。

在老年人中,感知疼痛的大脑部位可能经历结构性改变,使个体的痛觉降低。但是,近期研究证明,痛感可能随着年龄的增加增强或降低。心理状态也影响疼痛治疗。

研究人员发现,态度消极或情绪消沉的人可能痛感更强,疼痛控制反应更差。相比之下,态度积极的人在接受临床疼痛药物治疗时通常会取得更好的疗效。

在一项个体慢性疼痛分析中,研究人员发现感知不仅仅是感觉,因为感知通常包含情绪方面、个体注意力以及长时间的习得反应。焦虑抑郁也影响痛觉。

科学家们发现,借助心理支持可减少镇痛药的使用,同时增强个体的控制感。慢性疼痛患者的感知也受其感觉期待和对治疗的响应方式影响。

基于 Fillingim 对活动性膝骨关节炎患者的研究结果,研究团队认为女性对疼痛的中枢神经敏感性更强。当个体经历慢性疼痛时,其神经系统中就会发生中枢神经敏感化。

这种病症有两个引发高度敏感的特征,当人在一般不太痛苦的状态下经历疼痛时,其中之一就会发生。当一般较痛苦的经历被感知为更痛苦时,另一个就会发生。本质上,中枢神经系统被调节成一种持久状态,这种状态会降低个体的痛感触发阈值。

Fillingim 发现,对于相同急性疼痛刺激,女性比男性的痛感更强,女性对慢性疼痛的中枢神经敏感化程度也更高。

女性更可能获取阿片类组合药物处方

《哈佛健康杂志》(Harvard Health Publishing) 指出,焦虑、抑郁和疼痛之间有一定联系。这种联系在慢性疼痛患者中尤其明显。研究人员发现,这种联系除了与心理因素有关外,还与生物机制有关。

当焦虑与疼痛并存时,可能很难治疗。研究人员发现,如果患者在接受手术治疗之前存在严重情绪异常,则在手术后可能导致发展成慢性疼痛。一项研究发现,焦虑与疼痛加剧之间的联系与海马体有关,海马体参与焦虑形成。

焦虑症是最普遍的心理健康疾病之一。根据人口统计调查,近 33.7% 的人在一生中都会经历焦虑。要指出的是,研究人员一致发现女性患焦虑症的几率要比男性高两倍,这可能与生活经历或遗传因素和神经生物学因素有关。

来自耶鲁大学医学院的心理学家 Carolyn Mazure 博士指出,女性也更可能罹患慢性疼痛相关疾病。对于更高的慢性疼痛病发生率、焦虑症以及更强的痛觉这三者同时存在的女性,很可能导致组合使用阿片类药物和苯二氮卓类药物。

尽管临床指南告诫医生避免使用此组合,但从 2002 年到 2014 年,接受阿片类药物和苯二氮卓类药物组合治疗的人数比例从 6.8% 增长至 9.6%。

其中半数人在同一天从同一医生处收到两种药物组合处方;组合药物处方在服用阿片类药物超过 90 天的患者中更常见,无论是对女性还是老年人而言。

药物滥用是否更严重?

从 1999 年到 2017 年,女性因处方和合成阿片类药物使用导致的服药过量致死率显著增长。在该时期,30 岁到 64 岁女性的总服药过量比例增加了 260%。尽管女性死亡人数低于男性,但直到 2017 年,这一数字似乎以相同速率在持续增长。

在 2009 年发布的一项大规模保险理赔数据库分析中,研究人员调查了慢性阿片类药物使用者及其医疗服务应用情况。研究人员发现,4.56% 的保险理赔由慢性阿片类药物使用者提出,这类人仅占总人数的 0.65%。

在该群体中,女性占 63% 以上,针对医疗服务提出的保险理赔数更多。作者表示,阿片类药物通常针对关节炎和疼痛病开具,有时也向患有禁服阿片类药物的并发身体疾病(例如 COPD)患者开具。

另一项研究的结果显示,这与性别弱势相关,导致女性对药物成瘾。该研究旨在评估性别对定期使用致瘾药物到介入治疗这一进程的影响。

研究人员发现,女性在选择介入治疗之前的定期药物使用期限更短;但是,研究人员没有发现有关性别的药物依赖程度差别。研究人员得出结论,这证明女性更易对阿片类药物、大麻和酒精上瘾。

该研究并没有探讨受试员在寻求治疗之前的生命衰竭程度。换言之,女性可能表现出对治疗需求的更深理解,而非更快发展至成瘾。

在接受阿片类药物治疗之前寻求天然治疗方法

如果您正在抵抗阿片类药物成瘾,请立刻寻求专业帮助。促进康复和健康的一个重要步骤是改变您的饮食和生活方式,这会带来显著效果。四大要点:

  • 避免或合理减少谷物和糖分摄取
  • 增加动物源性 ω-3 脂肪摄入量
  • 优化您的维生素 D 水平
  • 合理减少加工食品摄入量

上述每一项都能帮助减少身体炎症。如果您正在抵抗慢性疼痛,务必消除潜在问题,以减少不适感和改善健康。对于姿势不良、下背痛、慢性头痛或髋关节和膝关节疼痛等疼痛病症,您可能发现物理治疗或请脊椎按摩师按摩会非常有用。

除了这些方法之外,还可考虑使用情绪释放技巧 (EFT),这是一种心理按摩疗法,可改善情绪和身体健康与康复。EFT 简单易学,可帮助消除消极情绪、降低食欲(包括糖分)和减少疼痛。

来源与参考