长时间使用屏幕可能改变儿童的大脑

  • 每天使用电子设备达 7 小时或以上的 9 到 10 岁儿童,其大脑皮层出现了过早变薄的现象。大脑皮层位于大脑外层,负责处理五种感官收集到的信息
  • 每天短短两个小时的屏幕使用时间,就可能影响认知功能,导致在思维和语言测试中的得分降低
  • 2 岁以下婴幼儿并不能通过视频来有效学习语言,他们需要的是实时互动
  • 婴幼儿并不能将 iPad 上学到的知识应用到现实世界。例如,拼搭虚拟乐高积木的能力并不能转化为操作真实乐高积木的技能
  • 应用软件和社交媒体的设计决定了它们容易让人上瘾,相比之下,年幼的儿童比成年人更容易上瘾

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正在使用 iPad 的男孩和女孩

当今世界,大部分都生活在由路由器、智能手机、平板电脑、婴儿监视器、电视、家电、智能电表等各种无线技术发出的射频海洋之中。

很多专家指出,长期、大量接触此类射频可能给我们的健康带来严重影响,特别对于儿童。现在,很多儿童甚至在出生之前就已经开始接触这一类射频。研究还显示,与社交媒体、游戏和应用软件进行在线互动还会造成一系列身体和心理方面的影响。

大量使用无线设备会改变儿童的大脑结构

使用电子设备的儿童

Adolescent Brain Cognitive Development(青少年大脑认知发展,简称ABCD)研究是美国针对大脑发育和青少年健康开展的最大规模长期研究,该项研究发现,与较少使用智能手机、平板电脑和电子游戏的青少年相比,最经常使用电子设备的青少年的大脑会发生一些变化。

该项研究对超过 1,1000 名儿童进行了长达十年的跟踪调查,旨在评估各种童年经历和环境如何影响儿童的大脑发育和心理健康。研究人员指出,这些数据将为研究典型和非典型发育提供了规模和深度都堪称前所未有的丰富资源。

基于对 4,500 名 9 到 10 岁儿童进行脑部扫描的初步结果显示,每天使用电子设备时间长达 7 小时或以上的儿童,其大脑皮层(处理味觉、触觉、视觉、嗅觉和听觉这五种感官的大脑外层)都出现了过早变薄的迹象。

数字媒体的设计就是为了让人上瘾

美国儿科学会 (AAP) 指导方针的前提可能是家长具有良好的管教常识,但现实却是,很多家长就和自己的孩子一样,在节制手机使用时面临着重重困难。更糟糕的是,年幼的儿童,尤其是 2 岁以下的儿童,他们比年长的儿童和成年人更容易出现成瘾行为。

事实上,我们面临的难题就是,应用软件和社交媒体的设计宗旨,就是要让人上瘾。去年,谷歌 (Google) 前产品经理 Tristan Harris 就曾透露,智能手机应用软件和社交媒体反馈如何通过一系列设计,让用户沉迷其中。

人类的行为模式通常与神经通道紧密相关,而一旦这些行为与激素分泌和生理反应建立关联,就会变得更加强大。事实上,Harris 将使用智能手机的奖赏过程描述为玩老虎机

谷歌发现了一种将奖赏系统嵌入手机应用软件的方法。在下面的视频中,Harris 就详细介绍了这个在编程领域被称之为大脑黑客的过程,因为他们会将神经心理学知识融入到旨在促进互动的数字界面的开发之中。

《60 分钟》(60 Minute) 专题环节所讨论的一项研究表明,沉迷智能手机和社交媒体会产生实实在在的影响,它会刺激多巴胺的释放。多巴胺是一种神经化学物质,它与人的渴望和欲望有关,可能促进冲动和强迫行为。

事实上,很多人,包括儿童和成年人在内,都会对电子设备表现出成瘾的迹象。很多人甚至习惯在睡觉时将智能手机放在床边,或者直接放在枕头下面,这种趋势必然会给他们的身心健康带来严重伤害。

屏幕使用时间与睡眠不足有关

单单辐射本身就可能带来严重的危害,它是众所周知的睡眠干扰因素,除此以外,电子屏幕发出的蓝光以及收到信息和其他通知时的提示音和振动,势必也会扰乱睡眠。另外,我们还必须考虑手机微波辐射对褪黑激素的影响。褪黑激素主要负责调节您的睡眠-清醒周期。

2013 年开展的一项动物研究评估了手机辐射对中枢神经系统的影响,发现一旦褪黑激素的分泌受到干扰,就可能产生长期的健康影响。连续一个月,每天接触 1 小时手机辐射,就可能导致老鼠在进入快速深度睡眠之前,经历一段时间的延迟,而快速眼动周期又是恢复性睡眠所不可或缺的一个阶段。

另一项 2015 年发布的研究发现,1.8 GHz 频率会影响老鼠的昼夜节律,减少褪黑素的每日分泌量。超氧化物歧化酶和谷胱甘肽过氧化物酶(有助于防止细胞损伤)的分泌同样会减少。

较低的褪黑激素水平可作为睡眠紊乱的一个标志。我们也不难想象,为什么在 1991 年到 2015 年间,青少年睡眠不足的比例会上升 57%。科学证明,人类需要最小 8 小时、最多 10 小时睡眠,才能保持健康,但很多人甚至无法保证每晚 7 小时的正常睡眠。

研究清楚地表明,大量使用电脑和手机的人更容易出现失眠的现象。例如,一项 2008 年开展的研究显示,在睡觉前连续三小时接触手机产生的辐射,就足以让人们在入睡和保持深度睡眠方面面临更大的困难。

智能手机的普及极大地改变了社交互动的方式

智能手机和平板电脑也会对青少年的社会交往产生巨大的影响,从而给他们的心理健康带来重要影响。例如,现在的青少年对于驾照的渴望程度,远远不及前几代人,因为他们的大部分社交生活都是单纯地在卧室内通过智能手机完成。

2015 年,12 年级学生在闲逛以及与朋友社交方面所花费的时间,远远少于 2009 年的 8 年级学生。虽然这意味着他们的人身安全比以往任何一代人都能得到更好的保障,但对于他们的心理健康以及工作和人际关系所需的社交技能的培养,这种孤立显然都不是一个好的征兆。

事实上,现在的青少年约会的次数也比之前几代人少得多。2015 年,只有 56% 的高中生约会过,比婴儿潮一代和 X 一代减少了近 30%。不足为奇的是,性行为同样有所减少——自 1991 年以来下降了大约 40%,导致青少年怀孕率下降了 67%。

抑郁和自杀的风险随着屏幕使用时间的增加而上升

然而,避免戏剧性的早恋经历并没有给情绪健康带来积极影响。一年一度的监测未来(Monitoring the Future) 调查的数据显示,青少年在网络上花费的时间越多,就越容易感觉不快乐;相比之下,在不需要用到智能手机的人际关系与活动上花费的时间超过平均水平的青少年,更有可能感觉到快乐

这样的结果并不让人意外。科学已经证实,户外活动能够显著改善人们的情绪,大幅减轻各种抑郁的症状。

有趣的是,屏幕活动的类型并无差别。无论何种类型的活动,都可能带来心理困扰。2012 年到 2015 年间,男童的抑郁症状增加了 21%。而在同一时期,女童抑郁症状的上升幅度达到了惊人的 50%——考虑到只有短短三年,这些变化着实让人震惊。

青少年抑郁症、自残和自杀行为同样大幅上升。10 至 14 岁女孩中,因切割等自残行为而被送往急诊室就诊的人数增加了两倍。数据显示,每天在电子设备上花费 3 小时或更长时间,就可能导致青少年自杀的风险增加 35%。

2007 年至 2015 年间,12 至 14 岁女孩的自杀率增加了三倍——这种性别上的趋势在一定程度上可归咎于网络欺凌的增加,而女孩又是更为常见的网络欺凌的受害者。同一时期,男孩的自杀率增加了两倍。

但电子设备其实是一把双刃剑。皮尤研究中心 (Pew Research Center) 最近开展一项民意调查显示,81% 的青少年表示社交媒体让他们感觉与朋友的联系更紧密,69% 的青少年表示社交媒体帮助他们与更多元化的人群互动。68% 的青少年还表示,他们认为在自己的困难时期可以在网上寻求帮助。

另一方面,45% 的青少年表示社交媒体上的海量信息让他们不堪重负,而 43% 的青少年认为很难做到仅仅发布带来正面影响的内容。

尽管如此,近期开展的一项研究依然表明:限制社交媒体的使用能够给心理健康带来明确而有益的影响。这项研究招募了 143 名宾夕法尼亚大学的本科学生,他们被随机分为两组,一组连续三周正常使用社交媒体(Facebook、Instagram 和/或 Snapchat),另一组将每天使用社交媒体的时间限制在 30 分钟以内。

研究人员指出,与对照组相比,在三周内每天限制社交媒体使用时间的学生,其孤独感和抑郁感都明显减轻。两组参与者的焦虑和恐惧程度都明显降低,这表明加强自我监控具有一定的好处。

电子设备如何引发焦虑、抑郁和记忆力问题

使用社交媒体之所以会增加孩子出现焦虑和抑郁情绪的风险,除纯粹的心理因素以外,还有一个原因与智能手机发出的电磁场 (EMF) 有关。

Martin Pall 博士教授开展的一项研究表明,EMF 可激活嵌入细胞膜的电压门控钙通道(voltage-gated calcium channel,简称 VGCC)。这样就会通过一连串效应释放大量钙离子,导致羟基自由基的产生,羟基自由基是目前人类已知的最具破坏性的自由基之一。反过来,这又会破坏线粒体和细胞核 DNA、细胞膜和蛋白质,最终导致线粒体功能障碍。

大脑是人体内 VGCC 密度最高的器官之一,也正因为如此,过度接触 EMF 可能导致抑郁症和神经功能障碍,包括痴呆症。

《浅薄:互联网如何毒化了我们的大脑》(The Shallows: What the Internet Is Doing to Our Brains) 一书的作者 Nicholas Carr 指出,千禧一代比老年人更容易健忘。这是神经可塑性的黑暗面,它可能让您的大脑逐步适应环境的变化。这种可塑性是中风给某个大脑部位造成永久性损伤后,大脑恢复的一种方式。

除大脑皮层变薄(在 ABCD 以外的其他研究中也有发现)以外,长期使用互联网还可能导致大脑白质减少和认知功能受损。

不可忽视的是,这些设备正在改变您的孩子的大脑结构,这种使用体验也导致儿童接触到的微波辐射增加,同时也导致他们经常在夜间接触到大量蓝光,从而影响他/她的身体分泌褪黑激素的能力。

因此,如果您处于童年或青春期的孩子出现了焦虑、抑郁或认知问题的种种迹象,请务必竭尽全力限制他们与无线技术的接触。您应该引导他们以负责任的方式使用电子设备。至少,您应该坚持让他们在晚上关掉手机和平板电脑,不要在睡觉时将手机放在枕头底下或靠近头部的地方。

尽量减少孩子卧室里的电子设备;为保护您的每一位家人,您一定要为他们灌输关机的概念,做到夜间关闭 WiFi。

正如《60 分钟》指出,我们现在面对的,是针对我们的孩子开展的一项完全不受控制的试验。虽然现在要确定所有后果还为时过早,但初步调查的结果表明,预防措施对于保护儿童的身体健康和精神健康已是刻不容缓。

来源与参考