狗狗真的能侦测到恶性肿瘤吗? 这项研究提供了证据

  • 在一项关于犬类癌症侦测的最新研究中,毕格尔犬通过嗅血样本识别肺癌的准确率约为 97%
  • 研究人员训练四只毕格尔犬通过气味来区分肺癌患者和非癌症患者的血液样本
  • 四只狗狗中,有三只狗狗以惊人的准确率正确识别了癌症样本
  • 研究人员已经开始训练狗狗来侦测特定癌症和“一般的癌症的气味”;迄今为止,癌症嗅探犬已经侦测到与乳腺癌、肺癌、前列腺癌、结直肠癌、甲状腺癌、黑色素瘤、淋巴瘤、肾癌和移行细胞癌相关的气味
  • 利用犬类进行癌症筛查在美国是不合法的做法,除非这是临床试验的一部分,但坊间有报道称,宠物狗会在主人患上癌症时提醒

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狗狗

作者:Becker 医生

狗狗具有非常特别的鼻子,可以利用狗的嗅觉帮助人类诊断癌症。在一项关于犬类癌症侦测的最新研究中,毕格尔犬通过嗅闻血样本识别肺癌的准确率约为 97%—这是一项令人印象深刻的成绩,它可能使早期癌症检测成为可能。

研究作者 Heather Junqueira 是 BioScentDx 公司的首席研究员,该公司使用犬类气味侦测技术来开发癌症气味筛查,她在一份新闻稿中指出,虽然目前还没有治愈癌症的方法,但早期发现仍是癌症后幸存的最大希望。一种用于癌症检测的高灵敏度测试可能会拯救成千上万人的生命,并改变疾病的治疗方式。

狗狗可通过嗅闻血液样本来侦测癌症

在这项研究的第一阶段,研究人员训练四条毕格尔犬使用气味来区分肺癌患者和非癌症患者的血液样本。研究人员使用了一种称之为响片训练的自发式条件反射来训练狗狗。

在响片训练的过程中,如果狗狗做出了预期的行为,就会发出咔哒声响,让狗狗知道自己处于正确的轨道上。四只狗狗中,有三只狗狗正确地识别出了癌症样本,其准确率非常惊人,约为 97%。具体而言,结果非常准确,灵敏度为 96.7%,特异性为 97.5%,阳性预测值 (PPV) 为90.6%,阴性预测值 (NPV) 为99.2%。

根据研究人员的说法,第四只名为 Snuggles 的狗狗在训练期间表现得缺乏动力,因此在准确度上得分略低于其他三只狗狗,其特异性和敏感性分别为 80% 和 60%。但这项研究仍然取得了成功,进一步证明了狗狗在侦测癌症生物标志物方面的有用性。

这项研究为一项更大规模的研究项目奠定了基础,该项目旨在探索使用犬类气味侦测作为侦测癌症生物标志物的工具,最终让这些狗狗能够识别出癌症,研究人员指出。

BioScentDx 还参与了其他调查,其中包括一项乳腺癌研究,旨在确定经过训练的癌症嗅探犬能否从乳腺癌患者的呼吸样本中侦测出癌症。研究还致力于分离狗狗侦测到的生物化合物,这可能为基于这些化合物的筛查试验铺平道路。

狗狗能嗅出卵巢癌和乳腺癌

狗狗的乳腺癌

狗的嗅觉非常神奇,除了肺癌,以往的研究发现,狗狗还能侦测出卵巢癌患者血液中的癌症气味,不仅在首次诊断时,在三个月和六个月后的随访中也能发现。在随访中,这些狗狗在 10 名患者中的 3 名患者体内发现了阳性样本,而且所有 3 名患者都出现了复发。

In Situ 基金会同时还致力于以科学的方法训练狗狗侦测人类早期癌症,并与加州大学戴维斯分校合作开发癌症侦测狗,为公众提供筛查。In Situ 仅训练来自收容所和救助站的动物,它们没有自己的容身之地。该组织还补充道:

狗狗有极高的敏感性和特异性,这意味着狗狗不会像现代筛查那样具有很高的假阳性率。假阳性会导致不必要的活检、治疗和担忧。

2006 年,我们的研究发表在医学杂志《综合癌症治疗杂志》(Journal of Integrative Cancer Therapies) 上,此项研究证明我们的狗狗对肺癌的早期侦测具有 99% 的敏感性,对乳腺癌的早期侦测具有 88% 的敏感性。这比针刺活检还要准确。

BioScentDx 表示,他们训练狗狗来侦测特定癌症和一般癌症的气味,因为很多癌症都有一种共同的气味。迄今为止,他们的癌症嗅探犬已经发现了与乳腺癌、肺癌、前列腺癌、结直肠癌、甲状腺癌、黑色素瘤、淋巴瘤、肾癌和移行细胞癌相关的气味。

您能否利用癌症嗅探犬来筛查?

利用犬类进行癌症筛查在美国是不合法的做法,除非这是临床试验的一部分。销售筛查工具的 BioScentDx 指出,通过购买一个工具包,您将参与一项研究,这将有助于进一步提高认识,扩大犬类气味侦测在医学领域的应用。

此外,CancerDogs 还开展了消防员癌症筛查试验,让癌症风险更高的消防员定期接受癌症筛查。截至 2018 年 1 月,已有 3 万名消防员接受了 CancerDogs 消防员癌症筛查试验的测试。

尽管这种检查被认为具有实验性,并不能替代标准的医疗护理,但它们希望狗狗能帮助消防员更早地发现癌症,从而取得更成功的治疗结果。人们希望,狗狗终有一天也能在普通大众中发现癌症。

另外,不仅经过训练的狗狗能够嗅探出癌症,一些私人宠物的主人也报告称,他们的狗狗曾提醒他们注意癌症。1989年,研究人员发表了一个案例报告,称一只狗狗嗅出了主人大腿上的病变,结果发现是黑色素瘤。

2018 年,一位威斯康辛州的居民还表示,她的西伯利亚哈士奇 Sierra 成功提醒她患上了卵巢癌—不只是一次,而是接连三次。根据这些科学依据和越来越多的趣闻报道,如果您的狗狗似乎特别喜欢嗅闻您身体的某个部位、您的口气或您皮肤表面的某个部位,就应该引起您的重视。

来源与参考