降低炎症水平是否有助于对抗重度抑郁症?

  • 新的研究数据进一步证明,抑郁症与炎症反应有关
  • 炎症会影响睡眠质量、代谢、应激反应以及细胞因子的释放
  • 抗抑郁药物具有显著和危险的副作用,包括暴力、攻击性和自杀
  • 老年人尤其是高危人群;自 1990 年以来,这一群体服用抗抑郁药物比例翻了一番,导致认知能力衰退、痴呆症、骨质疏松症、II 型糖尿病和心脏病的风险增加
  • 有效的非药物治疗方案包括锻炼,减少糖分摄入,每天使用光疗法 30 分钟

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抑郁症

作者:Mercola 医生

据估计,美国 7.1% 的成年人在 2017 年至少经历了一次重度抑郁发作。年龄在 18 岁到 25 岁之间的人患病比例最高。很多人认为抑郁症由大脑内的化学失衡而引起。制药公司和精神病学家对这一理论广泛推崇,以至于现在它已作为事实被人们所接受。

但它也只是理论而已,更糟糕的是,已经有很多人向这个理论提出质疑。这一理念在 20 世纪 60 年代一经提出便得到了迅速传播,当时发现,抗抑郁药物能够改变大脑化学物质。上世纪 80 年代,美国礼来公司 (Eli Lilly) 推出了百忧解(氟西汀),大力宣传它有助于平衡大脑化学物质并影响抑郁症。

相比于一些早期的抗抑郁药物,百忧解的副作用更少,很快,它便成为了选择性血清素再吸收抑制剂 (SSRI) 类抗抑郁药的典型代表。但尽管医生开出了大量处方,但数据反复显示,对于那些患有轻度至中度抑郁症的患者来说,SSRI 类药物的效果并未优于安慰剂。

抗抑郁药并不能有效治疗抑郁症,反而使得健康成年人的自杀和暴力伤害风险增加了一倍,还导致儿童和青少年的攻击性增加。

研究人员还建议,重度抑郁症在很大程度上可能被过度诊断和过度治疗。大部分被开具这类药物的患者,最终都会长期服用,这可能会损害他们的健康。

更多研究证实了抑郁症和炎症的关联

炎症

研究人员已经发现了炎症和抑郁症之间的另一种关联。在发表于《神经病学、神经外科和精神病学杂志》(Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry) 的一项研究中,研究人员系统地回顾了抗炎药剂在重度抑郁症患者身上的安全性和有效性。

这项文献综述纳入了 30 项随机对照试验的结果,这些试验涉及 1610 名参与者。在对 26 项研究进行全面分析之后,研究人员发现,与安慰剂相比,抗炎药剂起到了缓解抑郁症的作用。他们在生活品质分析中没有发现差异,但确实发现了治疗期间胃肠事件的差异。

针对这些数据进行的子分析发现,将抗抑郁药与非甾体类抗炎药、他汀类药物、ω-3 脂肪酸和二甲胺四环素联合使用,可显著减轻抑郁症状。

丹麦奥胡斯大学医院的研究人员开展的另一项大型荟萃分析发现了类似的结果,也就是消炎药可能作为治疗抑郁症的有效手段。一名研究人员解释说,这项研究表明,将抗炎药物和抗抑郁药物结合使用,可以带来有益的效果。

结果还表明,与安慰剂相比,单独使用抗炎药物依然具有治疗抑郁症的效果。科学家分析了 36 项关于患有抑郁症或存在抑郁症症状的参与者的国际研究。研究人员之一 Ole Kohler-Forsberg 博士对研究结果发表了如下评论:

从长远来看,这无疑增加了我们为个别病人提供个性化治疗的机会。当然,我们必须始终权衡抗炎药物的效果以及它的潜在副作用。

我们仍然需要明确,哪些患者可以通过这种药物受益,以及他们需要的具体剂量大小。这个发现非常有趣,但患者在开始采用其他治疗方法之前,应该先咨询医生。

而在近期发表于《分子精神病学》(Molecular Psychiatry) 杂志上的另一项研究中,科学家发现,对于使用免疫疗法治疗炎症性疾病的患者,如果他们同时出现抑郁症或抑郁症状,那这些症状也会有所缓解。研究小组发现,抑郁症状的减轻与任何治疗相关的身体健康变化无关。

免疫失调可能引发过敏反应

越来越多的研究表明,抑郁症与免疫失调和炎症存在关联,类似于一种过敏反应。您的身体将炎症作为抵御攻击的防御机制。

局部感染的伤口在变红和疼痛时,会表现出孤立的炎症反应。压力和身体创伤也会引发炎症,而炎症反过来又会引发抑郁。这与对细胞因子的释放做出的反应有关,细胞因子是身体用来帮助做出反应的小蛋白细胞。

这些信息可能最终会影响您的情绪和感受。通过影响您的睡眠质量、代谢和应激反应,炎症可能创造一个触发抑郁症状的生物环境。

这些研究以及其他越来越多的其他证据都发现,炎症可能是心理健康症状的一种生化途径。因此,它可能为抑郁症患者提供另一种非药物的治疗途径。Kohler-Forsberg 和他的同事对药理反应很感兴趣,他指出:

一些研究建议,我们可以通过衡量体内是否存在炎症的血液样本,来帮助选择抗抑郁药物。其他研究表明,同样的血样还可作为能否使用抗炎药物治疗抑郁症患者的参考,因为如果炎症与抑郁症同时存在,取得的治疗效果也更好。

但我们还需要验证这些发现,并深入了解哪些患者可以从中受益,然后才能在日常临床实践中实施。

心理健康筛查可能会忽视某些影响因素

医生通常利用心理健康筛选测试,来决定如何选择最佳方法来治疗抑郁症状。这些筛选测试的效果取决于医生对数据的分析,以及您在进入医生办公室那一刻的感觉。

2013 年开展的一项研究,对 5639 名被临床医生诊断为患有抑郁症的参与者进行了评估。研究人员发现,只有 38.4% 符合 DSM-4 重度抑郁症发作诊断标准。在接受《纽约时报》(The New York Times) 采访时,一名研究人员指出,不仅医生会开具更多的药,病人也会要求更多的药。

他指出,美国人已经习惯于使用药物来缓解日常生活中的各种压力,这些压力可能会引发短期的情境性悲伤。心理健康筛查通常不会将维生素缺乏、缺乏锻炼、营养不良、睡眠不足或炎症等因素考虑在内。

抗抑郁药物在老年人群的使用增加了一倍

2013 年开展一项研究征集了被医生开具抗抑郁药的参与者,该项研究发现,在 65 岁以上的参与者中,只有 14.3% 符合 DSM-4 重度抑郁症发作诊断标准。为了调查向老年人开具的抗抑郁药物的数量是否增加,另一组研究人员查看了 1991 年至 1993 年的数据。

他们将这一数据与 2008 年至 2011 年的研究数据进行了对比。在较早的时期,只有 4.2% 的成年人服用抗抑郁药。但这个数字在后期增长了一倍多,达到 10.7%。在英国人口队列研究中,住在养老院的老年人使用抗抑郁药物的比例,也从 7.4% 上升到了 29.2%。

2017 年发表的一项研究审查了从 1990 年到 2015 年在澳大利亚、加拿大、英国和美国收集的数据。这份报告中提到了一点:尽管抗抑郁药的处方增加,但疾病和症状的发病率并没有因此下降。

在老年群体中,抑郁症与认知能力衰退、痴呆症和不良医疗结果有关抑郁症患者的自杀率和死亡率也更高。美国精神病学协会 (American Psychiatric Association) 的指导方针建议老年人服用抗抑郁药物并进行心理治疗。但尽管抗抑郁药会增加风险,大多数老年人还是只接受药物治疗。

老年人采用抗抑郁药物进行治疗,会增加 II 型糖尿病的患病风险,这反过来又会增加其他共患型健康问题的风险,包括心脏病和中风。这些药物还可能导致动脉增厚和痴呆症。

此外,众所周知,根据药物的分类,它们有可能减少多种营养物质的吸收,包括辅酶 Q10、维生素 B12、钙和叶酸。对于老年人,尤其值得关注的是与抗抑郁药物相关的骨质疏松症骨质疏松症的风险。

2015 年的一项研究将服用治疗消化不良药物的女性与服用 SSRI 的女性进行了比较,发现服用抗抑郁药物的女性在第一年骨折的几率增加了 76%。如果同时考虑这些风险,以及药物给轻度到中度抑郁症带来的疗效并未优于安慰剂这一事实,那么,老年人经历的风险,可能要高于他们可能获得的任何益处。

考虑通过非药物治疗来缓解抑郁的方法

降低体内的炎症反应至关重要,因为它是许多慢性疾病的根本原因,包括抑郁症。除了一些减轻炎症的方法以外,您还可以采用其他有助于改善症状的方法。

当考虑以下非药物建议时,请务必记住您不必一次性采纳所有建议,并且,无论您的年龄或目前的身体状况如何,这些建议都适用于您。要改善健康,您应该从小处着手,然后持之以恒。下面列举了非药物缓解抑郁的方法:

锻炼 — 锻炼有助于维持正常的胰岛素和瘦素水平,并能给以下成分带来显著影响:犬尿氨酸,这是一种具有神经毒性的应激化学物质,由氨基酸色氨酸产生;脑源性神经营养因子 (BDNF),这是一种调节神经可塑性和神经元新生长的生长因子;以及内源性大麻素系统。

营养 — 有几个营养因素会给您的情绪和情感产生影响,其中最重要的因素就是过量摄取糖分。过量摄取糖分会破坏您的胰岛素和瘦素敏感性,影响多巴胺水平,破坏线粒体,这些都会影响您的情绪。

ω-3 脂肪、镁、维生素 D 和 B 族维生素等营养成分,都会影响您的情绪和大脑健康。只需短短两周,您就可以体验到将这些营养物质提升到最佳水平带来的益处。

光疗法 — 光疗法是治疗季节性情绪紊乱的有效方法,研究人员发现,它对中度到重度抑郁症同样有效。参与者只需在每天醒来之后,立即使用白光盒,每次使用 30 分钟即可。

正念冥想或情绪释放技巧 (EFT) — 在一项针对 30 名中度到重度抑郁症的大学生开展的研究中,研究人员为这些抑郁症的学生提供了四次 EFT 治疗,每次 90 分钟。 在三周后进行评估时,接受 EFT 治疗的学生的抑郁程度明显低于对照组。

来源与参考