塑料河:10 条河流将 95% 的塑料带到了海洋

  • 随着河流进入海洋的塑料中,有 95% 来自 10 条河流
  • 沿岸人口密集的大型河流将不成比例的处理不当的塑料垃圾带到了海洋
  • 其中八条河流(长江、黄河、海河、珠江、黑龙江、湄公河、印度河和恒河)位于亚洲,两条河流(尼日尔河和尼罗河)位于非洲
  • 污染最严重的是位于中国的长江,它每年向黄海排放 150 万吨塑料垃圾(超过其他九条河流的总和)
  • 这 10 条河流每年总共会向世界各地的海洋倾倒 0.47 万到 275 万吨塑料;针对这 10 条河流采取更好的废物管理措施,将对控制流入海洋的塑料数量产生重大影响

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塑料污染

作者:Mercola 医生

每分钟就有一卡车的塑料垃圾流入海洋,每年进入海洋的塑料垃圾总共达到了 800 万吨。塑料最终会进入海龟和鲸鱼的胃,又或者让海鸟窒息,更糟的是,塑料会被分解成塑料微粒,成为鱼类和浮游生物的食物,由此造成的后果还不明确。

如何清理已经在海洋飘荡的海洋垃圾是一个令人生畏的问题。但至少有一个组织—海洋垃圾清理项目 (Ocean Cleanup) 正从实际的角度处理这个问题,他们估计,通过运用被动垃圾收集系统,短短五年内就可以清除大太平洋垃圾带(覆盖太平洋表面 160 万平方公里(近 61.8 万平方英里))的一半塑料垃圾。

另一种选择是从源头处理垃圾,这个任务看起来很难,但实际上是可以做到的,因为通过河流进入海洋的塑料中,有 95% 来自 10 条河流。

几乎所有海洋塑料垃圾都来自这 10 条河流

拒绝塑料

德国莱比锡亥姆霍兹环境研究中心 (Helmholtz Center for Environmental Research) 的研究人员观察了全世界 57 条河流的塑料浓度。

研究人员同时对塑料微粒(直径小于 5 毫米 (mm) 的颗粒,比如超细纤维和塑料微珠)以及大型塑料(直径大于 5 毫米的微粒,比如塑料袋和塑料瓶),然后将河流中塑料的浓度与河水的流量相乘,就计算出了进入海洋的塑料总量(按重量计算)。

然后,他们将这些数据输入一个模型,并将其与每条河流沿岸每人每天产生的塑料垃圾的估计重量进行比较,《科学美国人》(Scientific American) 报道。研究报告的作者还补充道:很大一部分海洋塑料碎片来自陆地,河流可能成为不同大小塑料碎片的主要运输途径。

他们的分析显示,沿岸人口密集的大型河流将不成比例的处理不当的塑料垃圾带到了海洋。排名前 10 位的河流向海洋输送的塑料占全球总量的 88% 到 95%。研究人员总结道。

其中八条河流(长江、黄河、海河、珠江、黑龙江、湄公河、印度河和恒河)位于亚洲,两条河流(尼日尔河和尼罗河)位于非洲。目前,污染最严重的是中国的长江,它每年会向黄海排放 150 万吨塑料垃圾(超过其他九条河流的总和)。

这 10 条河流每年总共会向世界各地的海洋倾倒 0.47 万到 275 万吨塑料。如果说这一发现带来了一线希望的话,那就是针对这 10 条河流采取更好的废物管理措施,将会对控制流入海洋的塑料量产生重大影响。

污染最严重的河流位于亚洲,其中长江位居榜首

2017 年发表于《自然通讯》(Nature Communications) 上的一项类似研究根据废物管理、人口密度和水文信息,创建了一个塑料从河流流入海洋的全球模型。该模型估计,每年有 115 万吨到 241 万吨塑料垃圾通过河流进入海洋,其中 74% 的垃圾倾倒发生在 5 月到 10 月之间。

海洋清理项目 (Ocean Cleanup project) 的研究人员还发现,河流输送的塑料占据海洋塑料的很大一部分,数据表明,20 条污染严重的河流(其中大部分位于亚洲)输送的垃圾,占全球通过河流进入海洋的垃圾总量的 67%。

中国的长江是世界第三大河,它再一次被冠上了污染最严重的恶名。海洋清理项目的研究人员指出:

通过河流输入海洋的塑料大部分来自亚洲,这进一步强调了我们必须将重点放在经济发展迅速且废物管理不善的亚洲国家的监测和缓解工作上······几乎没有数据记录这些假设,也没有数据可以彻底验证我们的模型的有效性。

然而,在北太平洋表面发现的相对高浓度的海洋塑料中,就聚集了很多来自亚洲的漂浮塑料,这表明我们的假设不无道理。

渔业、渔船和其他船只造成的海洋塑料碎片不到 20%。其余超过 80% 的垃圾都是来自陆地。据我们所知,一旦这些塑料碎片进入海洋,就会有近 700 个(可能更多)物种遭受负面影响。

据环保组织海洋保护协会 (Ocean Conservancy) 称,一些塑料制品即便泡在含盐的海水中,存在的时间也很长,甚至在 400 年后仍能被辨认出来。

美国是产生垃圾最多的国家之一,在这里,乱扔垃圾是一个主要问题,尤其是一次性塑料制品,比如饮料瓶、吸管和薯片包装袋。然而,在亚洲和非洲的大部分地区,由于对一般垃圾以及来自垃圾填埋和工业领域的垃圾缺乏适当的处置和处理,塑料碎片最终汇入河流。

遏制塑料污染的工作应针对淡水环境

河流是将塑料输送到海洋的主要途径,因此,它们应该成为清理和预防工作的重点,不仅因为这样可以抑制塑料的传输,还有一个重要的原因,正如挪威科技大学 (NTNU) 生物学系副教授 Martin Wagner 所言,河流本身就是奇妙而复杂的生态系统。

一本名为《Freshwater Microplastics: Emerging Environmental Contaminants?》(淡水塑料微粒:新兴的环境污染物)的书中就谈到了这一主题,Wagner 指出,合成聚合物有 5300 多种等级,每种等级都有不同的物理化学特性。因此,每一种聚合物都可能给环境带来非常独特的影响。

此外,针对塑料在环境中的作用而开展的研究大多集中在海洋,而对淡水系统中的塑料所知甚少。在这本书撰写之际,只有不到 4% 的出版物提到了淡水中的塑料,这反映出了这样一种想法:河流和湖泊只是将塑料输送到海洋的通道,就像下水道一样······但这种想法未免过于简单,这本书的序言中写道。

淡水环境中的大部分鱼类都可能含有塑料

针对淡水环境中的塑料开展的研究寥寥无几,这确实是一个让人担忧的问题。一项相关研究中,研究人员发现 83% 的鱼肠道内含有塑料碎片,大部分是塑料微粒,尤其是微纤维。

鱼类似乎在靠近城市的河段摄入了更多的塑料微粒,而一旦它们摄入大量塑料,它们食用的其他食物的种类似乎就会更少。从哈德逊河采集的大部分水样中还发现了超细纤维,研究表明,在污水处理厂附近的海滩沉积物中,纤维的浓度往往很高。

具有讽刺意味的是,某些户外用品公司为了减少浪费,而将回收塑料瓶制作成服装的做法,最终可能会对环境造成破坏,因为清洗过程会释 放衣物中的超细纤维,这些微小的塑料纤维会像海绵一样吸附有毒物质,从而汇集多氯联苯 (PCB)、阻燃化学品、农药以及水中可能存在的任何物质。很有可能,微粒在鱼类体内停留的时间越长,渗入其体内的化学物质就越多。因此,超细纤维可能通过两种机制危害海洋动物:物理堵塞和化学中毒。

要解决超细纤维污染问题,其中一个解决方案便是在洗衣机内安装过滤器,类似于干衣机中的棉絮收集器,这样就可以在纤维被释放到废水之前进行收集。特殊的涂层也有助于防止洗涤过程造成的超细纤维流失,但服装行业在采取措施防止超细纤维污染方面反应迟缓。

为控制塑料污染尽一份力

为遏制塑料污染,亚洲亟需改善垃圾管理,但您也可以通过在日常生活中减少塑料的使用来减少垃圾,尤其是吸管、水瓶、塑料袋和餐具等一次性物品。

《卫报》获得的数据显示,全球范围内,人们每分钟就会购买 100 万个塑料瓶。更糟糕的是,到 2021 年,这一数字预计将增长 20%,到 2020 年,塑料瓶的年销量将超过 5000 亿个。

2016 年购买的塑料瓶中,只有不到一半得到回收,只有 7% 被制成了新的塑料瓶,这意味着其余塑料瓶最终都进入了垃圾填埋场或海洋环境。不要低估一个人通过简单的日常改变所能产生的影响。

您喝水的时候真的需要用吸管吗?从商店把一两件物品带回家,真的需要用到一个一次性的袋子吗?是时候重新考虑我们的一次性社会,然后尽可能(通常都不难做到)地选择可重复使用而不是一次性使用的物品。

以下是您可以采取的一些最直接的方法,它们都有助于减少日常生活中塑料的使用量。您可以和一两个朋友分享这些方法,它们带来的积极影响只会继续放大。

超市购物时带上可重复利用的购物袋

外出就餐时自带打包容器

自带咖啡杯,外出时从家中用玻璃瓶带水,而不是购买瓶装水

购买报纸和干洗时不要使用塑料袋

将食物储存在玻璃容器或梅森罐中,而不要用塑料容器或塑料冷冻袋

尽量避免使用一次性餐具和吸管,如果可以,尽量批量购买食物

选择非一次性剃须刀、可清洗的女性卫生用品、布尿布,用手帕代替纸巾、抹布代替纸巾,以及选择用木头而非塑料制成的婴儿玩具

远离加工食品(这一类食品通常储存在含有化学物质的塑料袋中)。相反,您应该购买新鲜农产品,并且不要使用塑料袋

来源与参考