姜黄素:抑郁症的新颖替代疗法

  • 姜黄素可以帮助治疗抑郁症,尤其是非典型抑郁症研究人员并未发现使用较高剂量和较低剂量存在显著差异
  • 藏红花中的两种活性成分—藏红花素和藏红花醛,同样具有抗抑郁的作用,至少有三项研究发现,藏红花和普通的百忧解 (Prozac) 一样有效
  • 姜黄素之所以能够给抑郁症带来有益影响,其中一个机制似乎是它能够抑制炎症,而炎症现在已被认为是导致抑郁症的根本原因

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姜黄素

作者:Mercola 医生

姜黄素是印度香料姜黄中的活性成分,它是一种多酚,具有超过 160 种潜在的治疗活性,包括抗氧化、抗炎和抗癌作用。

重要的是,它能够穿越血脑屏障,并表现出强大的神经保护特性,这表明它可能有效治疗神经退行性疾病,比如帕金森病。近期研究还表明,它可能有助于抵抗抑郁症。

记住,姜黄素的吸收不佳,因此,如果您想将它用于治疗用途,请务必使用一种能够确保最大限度吸收的补充剂;否则您将无法获得下文中介绍的效果。很多人认为使用黑胡椒可以起到一定帮助。即便如此,它也只能带来边际增长。

姜黄素帮助缓解抑郁症症状

姜黄素

根据对六项短期安慰剂对照临床试验进行的荟萃分析,姜黄素的功效与作用似乎在抑郁症患者中安全、耐受良好并且有效,可以作为一种新型抗抑郁药。其中三项试验也报告了显著的抗焦虑效果。

澳大利亚最近进行的另一项研究评估了姜黄素的功效与作用对抑郁症的影响。总共 123 名被诊断为重度抑郁症的患者参与了这项双盲、随机研究,他们接受了为期 12 周的四种治疗方案之一:

  1. 安慰剂
  2. 低剂量(250 毫克)姜黄素萃取物
  3. 高剂量(500 毫克)姜黄素萃取物
  4. 低剂量姜黄素萃取物配合 15 毫克藏红花

与安慰剂组相比,所有三个治疗组的症状都有所改善。姜黄素对非典型抑郁症患者尤其有效。有趣的是,高剂量和低剂量的治疗效果并没有显著差异。

藏红花同样具有抗抑郁的效果

事实上,藏红花本身就具有抗抑郁的作用。其他研究已经发现,它的其中两种活性成分藏红花素和红花醛,都具有抗抑郁效果。

在一项研究中,抑郁症患者每天服用 30 毫克藏红花 (Crocus sativus),连续坚持八周,最终经历的缓解效果与服用 20 毫克氟西汀(通用类 Prozac)的患者相同。另外两项研究也证实了,藏红花的功效与氟西汀相当。

姜黄素可能对许多神经精神疾病有益

《精神药理学杂志》(Journal of Psychopharmacology) 的另一篇科学评论评估了姜黄素对抑郁症和其他精神疾病的有益作用,指出:

姜黄素可以影响一系列的生物活性。其中很多生物活性,比如抗炎、抗氧化、神经保护和单胺能作用,在多种神经精神疾病中都处于失调状态···

在对调查使用姜黄素治疗神经精神疾病,如重度抑郁症、创伤后应激障碍 (PTSD)、强迫症 (OCD)、双相情感障碍和自闭症的体外、动物和人体研究进行回顾之后,我们得出的结论是姜黄素是一种有助于治疗上述多种疾病的很有潜力的天然成分······

姜黄素之所以能够给抑郁等神经精神疾病带来有益影响,其中一个机制似乎是它能够抑制炎症,而炎症会严重破坏您的精神健康。

胃肠道炎症增加了抑郁症的风险

此前的一项研究表明,胃肠道 (GI) 炎症对于抑郁症的发展具有尤其关键的作用,因为抑郁症通常与胃肠道炎症和/或自身免疫性疾病、心血管疾病、神经退行性疾病、II 型糖尿病和癌症同时出现。

慢性低水平炎症是所有这些健康问题的一个标志性特征,也是一个重要的致病因素,这使得研究人员提出抑郁可能是慢性炎症综合征的神经精神表现。针对这些关联而开展的研究被称为心理神经免疫学,即炎症对行为的影响。一项 2012 年的研究指出:

我们发现,抑郁症患者体内多种炎症生物标记物的含量均有所上升,炎症刺激物的管理与抑郁症状的发展有关。

数据还表明,炎症细胞因子可以与多种已知的参与抑郁症发展的通道相互作用,包括单胺代谢、神经内分泌功能、突触可塑性以及与情绪调节相关的神经回路······

社会心理压力、饮食、肥胖、肠漏症,以及调节性和促炎性 T 细胞之间的不平衡等,也都会导致炎症,并且也是预防抑郁症及其复发要攻克的主要难题。

改变生活方式是控制炎症的最佳方法

此前,我曾就这一主题采访 Hyla Cass 博士,她指出,大约三分之一的抑郁症患者具有较高的炎症水平,而消炎药实际上已被证明有利于改变与抑郁症相关的神经化学通道。

关节炎药物Sirukumab 目前正在抑郁症患者身上进行测试葛兰素史克 (GlaxoSmithKline) 和其他一些制药公司也都在开发针对抑郁症的抗炎药物。这种方法的问题就在于,大部分药物都具有副作用—有些副作用甚至可能致命,就像有 6 万人死于抗炎药万络 (Vioxx) 一样。幸运的是,您不一定要通过药物来对抗炎症。

平息炎症的最有效的方法之一,是采用周期性生酮饮食。事实上,营养酮症最引人注目的一个作用,就是它可以让您的 C 反应蛋白 (CRP) 水平(一种炎症标志物)几乎消失。它能够最大程度降低您的炎症水平。

其他强烈推荐用于预防和治疗抑郁症的重要抗炎方法包括动物源性 ω-3 脂肪和维生素 D。从近期的研究来看,姜黄素可能也是一种颇有价值的辅助成分。缓解炎症的另一种关键方法是减少您的电磁场暴露。这意味着,不使用手机时要将它调成飞行模式,并且绝对不要让手机靠近您的耳朵。夜间关闭 Wi-Fi 路由器同样至关重要。

除了一般胃肠道炎症以外,一些研究还已经得出结论,炎症的主要原因与肠脑轴功能障碍有关,后者主要由生活方式导致。例如,饮食、锻炼和毒素接触等,都能够影响您的肠道微生物群,进而影响您的肠道-大脑轴。

糖分危害精神健康的一个原因就是,它会触发一系列化学反应—首先是胰岛素升高—从而促进慢性炎症。过量糖分和加工过的果糖也会扭曲肠道中有益细菌和有害细菌的比例。这是因为糖可以作为致病菌、酵母和真菌的肥料/燃料,因而会抑制肠道中的有益细菌。

慢性炎症不仅仅是抑郁症的风险因素

归根结底,慢性炎症不仅会破坏多个身体系统的正常功能,还会严重损伤您的大脑,影响您的心理健康。事实上,至少有一项先前开展的研究表明,慢性低水平炎症可能是抑郁症的根本原因。研究人员在《国际母乳喂养杂志》(International Breastfeeding Journal) 发表的研究中称:

心理神经免疫学 (PNI) 领域的研究表明,抑郁症与炎症相关,表现为促炎细胞因子水平的增加。旧范式将炎症简单地描述为抑郁的众多风险因素之一。新的范式基于最近的研究,这些研究表明生理和心理的压力会增加炎症。

这些近期研究为抑郁症范式带来了重要转变:炎症不仅仅是一个风险因素,而是导致所有其他健康问题的风险因素。此外,炎症也解释了为什么心理、行为和身体风险因素会增加抑郁症的风险。这在一般抑郁症中得到了印证,尤其是产后抑郁症。

在妊娠的最后三个月,促炎细胞因子的水平显著增加,此外,初为人母的常见经历,如睡眠障碍、产后疼痛和过去或现在的心理创伤,都是导致促炎性细胞因子水平上升的压力源。

炎症和抑郁症

抑郁症是您的身体试图保护自己免受炎症反应的结果,它涉及荷尔蒙和神经递质。与慢性炎症密切相关的抑郁症状包括:

  • 情绪单一
  • 思维缓慢
  • 逃避
  • 感知变化
  • 代谢变化

血液中的细胞因子,或诸如 CRP、白细胞介素-1、白细胞介素-6 和 tnf-α 等炎症信使,都是抑郁症的预测因素,并与抑郁症相关。在非典型抑郁症、躁郁症和产后抑郁症中,被称为单核细胞的白细胞表达促炎基因,可激发细胞因子的分泌。

与此同时,皮质醇的敏感性下降,皮质醇是一种缓解炎症的应激激素。这些炎症因子共同作用,通常是通过刺激连接肠道和大脑的迷走神经,将信息传递到您的神经系统。

在炎症状态下,被称为小胶质细胞的脑细胞被激活。一旦发生这种情况,一种名为吲哚胺 2,3 双加氧酶的酶会引导色氨酸远离血清素和褪黑激素的生成,转而让它生成一种叫做喹啉酸的 NMDA(一种氨基酸衍生物)激动剂,它会引发焦虑和躁动。

姜黄素的效果与热门抗抑郁药物不相上下

有关姜黄素和抑郁症的最后一项值得一提的研究,是一项比较姜黄素和氟西汀(通用类 Prozac)在诊断为重度抑郁症患者中的疗效的随机对照试验。60 名患者接受了三种治疗方案中的一种:

  1. 20 毫克氟西汀
  2. 1000 毫克姜黄素(500 毫克标准姜黄素萃取物,每天 2 次)
  3. 结合使用氟西汀和姜黄素

某些补充剂可提高抗抑郁药的有效性

其他研究表明,营养补充剂可以提高抗抑郁药物的疗效。遗憾的是,他们并没有关注单独使用补充剂的效果,因为这可能提供非常有价值的见解。我们提到的这项分析着眼于 40 项临床试验,在这些试验中,研究人员将补充剂添加到了药物治疗方案中。

研究人员发现,与单纯的药物治疗相比,四种补充剂可改善药物治疗(包括 5 -羟色胺再摄取抑制剂 (SSRI)、5 -羟色胺-去甲肾上腺素再摄取抑制剂 (SNRI) 和三环类抗抑郁药物)的效果,它们分别是:

  • 动物源性 ω-3 脂肪(鱼油的形式)
  • 维生素 D
  • 甲基叶酸(叶酸的一种有效形式)
  • S-腺苷基甲硫氨酸 (SAMe)

解决肠道炎症可改善您的抑郁症症状

如果您患有抑郁症,采取一些措施来减少体内的炎症是非常值得一试的做法。记住,这种疾病不需要服用药物。实际上,最有效的治疗方法是:

  • 调整饮食。限制各种类型的碳水化合物(包括糖分、加工果糖、精制谷物以及大部分加工食物)是关键的一步。生酮饮食含有大量脂肪、较少的净碳水化合物以及适量蛋白质,能够帮助大幅降低炎症水平。
  • 确保获取充足的动物源性 ω-3 脂肪。
  • 优化您的维生素 D 水平,理想情况下应该通过合理的阳光照射,因为研究证实阳光还可能通过与维生素 D 无关的方式改善抑郁症。
  • 解决您的肠道健康,因为肠道菌群受损经常与抑郁症有关。定期在您的肠道内播种有益细菌(益生菌和益生元),因为这是健康胃肠道的基础。食用充足的发酵食物是您可以采取的最有效,也是成本最低廉的方法。

考虑到益生菌对您的精神健康的重要影响,如果您不能食用发酵食物,服用高质量的益生菌补充剂也可以带来一定帮助。事实上,益生菌对大脑化学具有直接影响,它们可以通过迷走神经向大脑传输情绪和行为调节信号。

来源与参考

http://mip.i3geek.com