快餐与青少年抑郁症之间的关联

  • 阿拉巴马大学伯明翰分校的研究人员对 84 名城市低收入青少年尿液中钠和钾排泄情况进行了分析
  • 尿液中钠的含量越高,就说明饮食中钠含量越高,比如加工食品和高盐零食
  • 低钾含量表明饮食中缺乏水果、蔬菜和其他富含钾的健康食物
  • 在一年半之后开展的随访中,研究人员发现高钠和低钾排泄率与更频繁的抑郁症症状相关
  • 很有可能,食用高钠低钾的饮食可能会对神经递质和神经功能产生负面影响,从而导致抑郁症
  • 不良饮食还可能通过扰乱肠道微生物群,进而影响大脑功能,最终导致抑郁症

181
青少年抑郁症

作者:Mercola 医生

据估计,美国有 320 万 12 岁至 17 岁的青少年患有抑郁症,即一年内至少有一次严重的抑郁发作。这一群体占据了所有青少年的 13.3%,他们都会经历至少两周的抑郁情绪,对日常活动失去兴趣,并伴随其他症状,如睡眠、食欲、精力、注意力集中或自我价值感方面的问题。

青少年抑郁症发病率呈上升趋势,在过去 10 年内增加了 30%。这可能归咎于很多因素,但其中一个抑郁症的原因持续被忽视就是饮食,尤其是以加工食品和快餐为主的不健康饮食。

抑郁症的原因:垃圾食品可能导致青少年抑郁症

阿拉巴马大学伯明翰分校的研究人员研究了两种饮食因素在青少年抑郁症状中所起到的作用,参与研究的青少年主要为可能同时面临不健康饮食和抑郁风险增加的非裔美国青少年。

他们对 84 名城市低收入青少年尿液中钠和钾排泄情况进行了分析。尿液中钠的含量越高,就说明饮食中钠含量越高,比如加工食品和高盐零食。低钾含量表明饮食中缺乏水果、蔬菜和其他富含钾的健康食物。

正如所料,在一年半之后开展的随访中,研究人员发现高钠和低钾排泄率与更频繁的抑郁症症状相关。此次研究首次证明了不健康饮食的客观指标与青少年抑郁症状的后续变化之间的关系,该项研究指出。

很有可能,食用高钠低钾的饮食可能会对神经递质和神经功能产生负面影响,从而导致抑郁症。

研究人员写道考虑到青少年时期大脑经历的重大发育,处于这一发育时期的个体可能特别容易受到饮食对神经机制的影响,而神经机制又是情绪调节和抑郁的基础。另外,良饮食还可能通过扰乱肠道微生物群,进而影响大脑功能,最终导致抑郁症。

以往的多项研究也证实了儿童和青少年的饮食与抑郁之间的联系。研究人员系统回顾了 12 项涉及儿童和青少年的研究,发现了不健康饮食与不良精神健康之间的关联,以及合理饮食与良好精神健康之间的关联。

食用垃圾食品还与儿童和青少年的精神压力和暴力行为有关,这包括担忧、抑郁、困惑、失眠、焦虑、攻击性,认为自己一无是处,以及打架、成为受害者和欺凌者。

不健康的饮食也可能导致成年人患抑郁症

青少年尤其容易受到不良饮食的负面影响,但成年人的精神健康也可能受到不健康饮食的影响。首先,炎症性饮食(可能包括高加工食品)与女性抑郁症状复发有关。

同样,2018 年一项涉及 101950 名参与者的系统回顾和荟萃分析也发现,促炎饮食与抑郁症风险之间存在关联。采用促炎饮食的人患抑郁症的几率是其他人的 1.4 倍。因此,抗炎饮食可能是降低抑郁症风险并减少症状的有效干预手段或预防方式。

糖分是众所周知的促炎食物,它与常见的精神障碍和抑郁症具有尤其密切的关联。2002 年发布的研究还发现,摄食糖分与抑郁症年发病率呈高度显著相关。

例如,每天摄取超过 67 克糖分的男性在五年内患上焦虑症和抑郁症的风险,要比糖分摄取量控制在 39.5 克以下的男性高出 23%。研究人员对高糖饮食可能影响抑郁风险的几个潜在机制进行了探讨,这包括:

  • 糖可降低脑源性神经营养因子 (BDNF) 的水平,导致抑郁症患者的海马体萎缩
  • 食用糖分还可能增加人体内循环的炎症标记物,从而导致情绪低落
  • 高糖饮食可能导致胰岛素反应过度,影响激素水平和情绪
  • 糖分还可能产生类似于上瘾的效果,从而影响多巴胺和情绪
  • 高糖分饮食可能导致肥胖,这可能通过炎症途径和心理社会因素导致抑郁症

食用天然食物是保证良好精神健康的关键

您可以通过调整和优化饮食,来改善您的情绪和精神健康。研究人员根据目前已经公布的证据,列出了预防抑郁症的五项重要饮食建议。最基本的前提是要食用天然食物。这五项策略包括:

  1. 遵循传统饮食模式
  2. 增加水果、蔬菜、坚固和种子的食用量
  3. 食用大量富含 ω-3 脂肪的食物
  4. 用天然营养的食物取代不健康的食物
  5. 限制加工食品、快餐、商业烘焙产品和糖果的食用量

最后一点非常重要,这部分是因为加工食品中含有大量添加剂,如乳化剂。此前开展的研究已经发现,在饮食中添加食品乳化剂 CMC 和 P80 会导致小鼠出现较低等级的炎症、肥胖症以及代谢异常,同时还会扰乱它们的肠道微生物。

由于您的肠道和大脑会通过您的肠道-大脑轴进行交流,改变肠道中的微生物可能影响焦虑和行为,这使得研究人员推测,食用乳化剂也可能影响心理健康和行为。

同样,此前在 2015 年,也有研究发现较低浓度的乳化剂(CMC 和 P80)会导致小鼠出现低度炎症、肥胖和代谢综合征。研究人员在发表于《美国精神病学杂志》(American Journal of Psychiatry) 的文章中写道,抑郁症和炎症会相互促进,并补充道,对于炎症,抑郁症会起到火上浇油的作用。

确保在饮食中加入足量具有抗炎作用的 ω-3 脂肪,可以食用野生阿拉斯加鲑鱼、沙丁鱼、鲱鱼、鲭鱼和鳀鱼,或者选择优质动物源性 ω-3 脂肪补充剂,这对于确保精神健康至关重要。B 族维生素同样具有重要影响,抑郁症患者体内的 B 族维生素水平通常较低,研究发现维生素 B 补充剂能够改善抑郁症状。

此外,在一项针对 9,700 名素食男性开展的研究中(包括一小部分纯素食主义者),研究人员发现,在对工作状态、家庭历史和孩子数量等变量进行调整之后,素食者患抑郁症的几率依然要高于肉食者。素食者的 ω-3 脂肪、维生素 B12 以及叶酸的摄取量都更低,因而患抑郁症的风险会增加。

也叶酸为例,这种营养物质可帮助您的身体生成调节情绪的神经递质,包括血清素和多巴胺。2012 年的一项研究发现,与叶酸摄取量最少的人相比,叶酸摄取量最多的人患抑郁症的风险更低。解决营养不良以及优化饮食是心理健康的关键,也应该是治疗抑郁症的首要策略。

如何帮助青少年改善饮食

改善饮食

显然,您的精神健康至少在一定程度上取决于您的饮食。而不那么明晰的问题就是,如何帮助热衷垃圾食品的青少年改善饮食。有没有一种简单的方法?当然,那就是让青少年知道他们正在被食品营销人员操控。学生在阅读揭露营销公司操纵行径的文章之后,往往会选择少吃垃圾食品,多喝水而不是汽水。

阅读垃圾食品行业操纵行径相关文章的学生,也会在接下来的三个月时间里选择更健康的食品。事实证明,利用青少年反抗权威的天然欲望,是促使饮食选择发生重大变化的有效途径。

从小教育孩子合理饮食可显著改变他们的健康状况,带来的好处远远不止于调节情绪和抑郁。在一项研究中,每周吃三次或以上快餐,会增加患严重哮喘、鼻炎和湿疹的风险。

食用更多快餐的儿童在学业上的进步更迟缓,吃快餐最多的孩子的考试成绩,比不吃快餐的孩子低 20% 左右。一项英国研究还揭示,3 岁时主要吃加工食品的孩子在 8.5 岁时智商较低。

垃圾食品营销的目标就是年轻一代

然而,儿童每天有 27.3 次机会接触到垃圾食品营销,无论在家、在公共场所,还是在学校。一项研究发现,含糖饮料、快餐、糖果和零食的营销是儿童最常遇到的类型。

由于市场营销的狂轰滥炸以及垃圾食品的高成瘾性,青少年很容易陷入不健康饮食的陷阱。结果就是,就连世界卫生组织也呼吁为儿童提供更多保护,使他们免受垃圾食品和垃圾食品营销的有害影响。

研究已经证明食品广告和其他形式的营销会影响儿童的食品偏好、购买行为和整体饮食行为。市场营销也与儿童超重和肥胖风险的增加有关。

儿童在幼年养成的习惯,可能会鼓励其采取不健康的饮食习惯,这种习惯会一直持续到成年,增加超重、肥胖以及糖尿病和心血管疾病等相关健康问题的可能。

不幸的是,抑郁症也可能成为饮食导致的健康问题之一,因此,除了通过正确的饮食为您的孩子树立健康的饮食习惯,您还应该认真与孩子谈一谈垃圾食品广告背后唯利是图的本质。这可能会促使您的孩子以一种良好的方式反抗广告,转而选择更健康的天然食物,而不是加工过的垃圾食品。

最后,如果您认为自己处于青春期的孩子已经患上青少年抑郁症,请密切关注他们是否已经出现自杀的倾向。

来源与参考