如果你所爱的人得了癌症,该如何安慰及开导?

  • 癌症诊断可以说是一个毁灭性的打击。通常情况下,善意的人们会不知道如何应对这个消息,使得诊断的创伤进一步恶化
  • 在面对危及生命的疾病时,“事出皆有因”之类的老生常谈尤其有害

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抑郁

作者:Mercola 医生

2019 年预计将有 1,762,450 名美国人被诊断出患有癌症,无论您是谁,您得了癌症这句话都是一个毁灭性的打击。通常情况下,善意的人们会不知道如何应对这个消息,使得诊断的创伤进一步恶化。

2019 年 7 月发表在《大西洋月刊》(The Atlantic) 上的一篇文章谈到了这个敏感问题。Taylor Lorenz 讲述了 35 岁的历史学家,也是《Blessed》一书的作者 Kate Bowler 的故事。《Blessed》一书剖析了好人有好报这一观念的起源。

对 Bowler 来说,癌症诊断就犹如一个晴天霹雳。2015 年,她到处寻医问药,希望治疗自己的胃痛。结果却发现自己患上了第四期结肠癌,只能活不到一年。

很多人在确诊癌症之后就会开始安排自己的后事,在接受治疗的同时,与家人一起度过剩下的时光。

Bowler 也不例外,但她还推出了一个名为 Everything Happens(事出皆可能) 的播客,通过这个平台与人们交流他们在人生黑暗时期的心得和体会。她还写了一本书。她开始改变美国人看待和谈论苦难的方式,Lorenz 写道。

事出皆有因,真的是这样吗?

宣传 Bowler 第二部著作《Everything Happens for a Reason: And Other Lies I’ve Loved》(事出皆有因及其他一些我喜爱过的谎言)作为杜克大学神学院 (Duke Divinity School) 教授,Bowler 的职业生涯始终都在研究繁荣福音繁荣福音是一种信条,认为财富是上帝的赐福,而不幸则是上帝表达不赞成的方式。

她的癌症诊断迫使她面对自己的死亡,在这个过程中,她意识到,她一直在默默地接受繁荣福音,坚信自己可以用‘坚定的决心’控制自己的生活状态。

和其他许多人一样,她相信疾病(或任何其他形式的不幸)都是个人失败的标志—可能从某种程度上,您工作不够努力,您不够乐观。您可能在某方面让上帝失望,癌症是对您的惩罚。

在一个坚信事出皆有因的社会,死亡意味着什么?Bowler 提出了这个问题。她婚姻幸福,有一个年幼的儿子,还有一份自己喜欢的工作。在她看来,未来一片光明。

她打算攻读博士学位,成为一名终身教授。直到她得知自己患上终期癌症的前一刻,她的生活都是一个通往幸福和满足的快车道上的完美范本—这说明她做的每件事都是正确的。

但在确诊的那一刻,Bowler 一直以来对’事出皆有因’这一信念的坚守在一瞬间崩塌,”Lorenz 写道,”现在,她认为这个想法有很大的问题。’,在我们的文化中,似乎不允许我们对其他人经历的苦难视而不见,’她说道。

人们经常用‘好日子在后头’来安慰自己或他人,。但 Bowler 认为,对那些认为自己最好的时光已经过去的人来说,宣传这种想法是非常残酷的做法。

如何与正在遭受苦难的人交流

医学诊断

尽管诊断结果很糟糕,Bowler 还是幸运地活了下来。如今,四年过去了,她的重点已经转移到教育人们如何为身处苦难的人提供支持。在这方面,她自己的经历给了她很多启发,人们说的很多话其实根本就没有什么帮助。例如,Bowler 建议,当您和正在遭受苦难的人交谈时:

  • 不要认为自己能够对他人的痛苦感同身受 — 虽然这听起来很奇怪,但我们每个人经历的痛苦都是独一无二的,因此,聆听别人的境遇通常不能起到作用。这还可能导致重心从病人身上偏离,反而让您成为焦点。
  • 除非对方提出要求,否则不要提供解决方案和治疗方法。
  • 安慰病人的话,不要告诉他们,他们遭受的苦难是上帝安排好的计划,或者具有非常重大的意义 — 这种事情是随机发生的。有时候,我们只是运气不好罢了。有时候,不幸的故事也可能有一个幸福的结局,但并非总是如此。
  • 在对方需要的时候出现,默默地陪伴就好 — Lorenz 写道:Bowler 的一些朋友在她被诊断出患有癌症后就逐渐淡出了她的生活,因为他们不知道如何面对她的悲剧。但她说,她觉得在自己情绪最低落时最有帮助的人,就是那些出现在你面前,什么都不问,单纯地陪伴在你身边的人。

从遭受苦难的人身上得到启示

Karen Raymaakers 也提到了当您认识的人被诊断出癌症时,您应该说些什么。她指出,我们的反应几乎总是来自以前的经历,因此,对于像癌症确诊这样具有毁灭性打击的事情,我们的反应也各不相同。

他们可能会表现出意想不到的坚强,或者比您想象的更脆弱。他们可能有各种不同的情绪—悲伤、愤怒、内疚、恐惧、矛盾心理、逃避—这些情绪有时可能会同时表现出来,或者随着时间的推移而变化,她写道。

Raymaakers 建议直接通过确诊的患者来获得这方面的提示。您所爱的人对自己确诊这件事情的感受,可以帮助您做出合适的回应,她表示。如果他们正处于想要谈论癌症的阶段,尽量陪在他/她身边,认真倾听就好。如果他们不想谈论这个问题,也不要强人所难。

但无论您做什么,都不能完全回避这个问题。Raymaakers 指出,我们很容易自欺欺人,假装什么都没有发生,并理所当然地认为您的朋友或家人已经知道您关心他们,无论如何都会支持他们。

事实上,癌症是人们非常忌讳的一个话题。否认它的存在,几乎比您能够说出的任何话语都更伤人,Raymaaker 写道。

在这种情况下,最佳建议就是表达您的感受。您在想他们吗?那就说出来。您很关心他们吗?那就说出来。您对他们的这种遭遇感到很难过是吗?那就说出来。开导病人的话不知道说什么好?那也要说出来。以下是一些适合的开场白:

  • 如果你想聊聊天,我随时都在。
  • 我愿意尽我所能帮助你。
  • 你准备好接受他人的探访了吗?
  • 你还想让我联系其他什么人吗?
  • 这对你来说一定很困难吧。

开导病人的话哪些不能说

和 Bowler 一样,Raymaakers 警告人们,不要试图通过将您的朋友正在经历的事情与自身的经历进行比较,来与他们产生共鸣。她也不鼓励人们去寻找希望。

对于诊断为血癌的患者,他们的希望非常渺茫,因此,不要和他们说‘这真是不幸中的万幸’或者‘至少你现在还没有······’对于患者来说,这可能是最糟糕的情况, Raymaakers 说到。

其他禁忌包括做出过分悲观的表述,或者贬低您的朋友正在经历的事情。一切都会好起来以及振作一点之类的激励人心的话语,适合用在不那么痛苦或不至于改变人生轨迹的情境。Raymaakers 还补充道:

如果事情变得棘手,也不要转身走开。如果病人很生气,就让他们发泄出来。如果他们告诉你很害怕,那就敞开心扉跟他们聊天,让他们向你倾诉。‘你最害怕的是什么?’‘我应该做些什么,让你感觉不那么害怕呢?’如果你能够让病人自己来倾诉,就不用担心该说什么。

在 Raymaakers 的文章中,她还深入研究了如何去医院看望患者,以及如何通过关爱和周到的行动来帮助患者。以下就是她列出的一些选择。如需进一步了解,请查看原始文章。

如果您所爱之人在住院,提前打电话沟通,确保他们能够接待探访者,什么时间合适,以及出于健康考虑,哪些礼品(比如鲜花)比较合适。

很多癌症患者都会感觉疲惫不堪,需要长时间的休息,所以除非他们要求您留下来,否则看望的时间不要超过半小时。谨记,很多癌症患者的免疫功能都很脆弱,因此,在您感觉不舒服的时候千万不要探望他们。

帮忙照顾他们的孩子或宠物,为他们跑腿或做家务,或准备只需重新加热的预制食物,通过这些方式来表达您的关心。您也可以开车送他们去看医生,或者准备一个化疗护理包,里面包含经过精心挑选的物品,在长期治疗期间为病人带去舒适或娱乐。

乐观是一剂良药

虽然简单地告诉癌症患者安慰病人的话振作起来乐观一点是不合适的做法,但乐观的态度在健康和治愈方面确实发挥着重要作用。2016 年《心理学前沿》(Frontiers in Psychology) 杂志发表了一篇文章—《Optimism and Hope in Chronic Disease: A Systematic Review》(慢性病的乐观和希望:系统综述),作者在文中强调,乐观的生活态度能降低抑郁症水平,改善身体健康,延长寿命。作者指出:

关于乐观主义,Scheier 和 Carver 把它定义为总体上偏向于相信生动的经历会带来好的结果,而不是坏的结果。Carver 等人······解释了乐观就是对未来保持总体良好的预期。

Hart 等人······补充道,总体上积极的期望被认为是了解人们能否在患有慢性病的情况下继续追求其生活目标的主要决定因素之一······

希望也有类似的好处,其定义是一种正面激励的状态,包括三个组成部分:目标(要实现的目标)、途径(实现这些目标的计划)和中介(针对这些目标的动机)

有趣的是,证据表明乐观可以帮助人们对抗短期压力,但面临长期压力的乐观主义者实际可能面临更大的健康并发症的风险,因为在这种情况下,乐观主义者在免疫上更脆弱。尽管如此,作者得出的结论依然是:

在涉及的 29 项研究中,有 27 项研究发现,较高的希望/乐观水平与健康状况之间存在某种关联。对于研究参与者在接受干预后感知到的结果,只有两篇文章发现二者与相关结果之间没有关系。

对于癌症,研究发现,无论头颈部癌症患者的其他社会人口学和临床变量如何,乐观都预示着一年的生存期······而且他们更有能力管理压力源,而不那么乐观的癌症患者会经历更多的负面心理变化···

本分析中提到的研究结果表明,乐观和希望的形成与减少慢性病的影响之间存在着密切的关联。但重要的是要强调,乐观或希望与身体健康之间的关联因人而异,具体取决于疾病的背景和研究对象。

来源与参考