警惕:我们正在摄入过多的塑料

  • 目前,全球每年会生产 2.99 亿吨塑料,其中大部分最终流入海洋
  • 平均而言,人们每周会通过饮用水、海鲜和其他被塑料污染的来源摄入相当于一张信用卡重量的塑料
  • 自来水和瓶装水都含有塑料微粒,但瓶装水可能是更糟糕的选择
  • 海洋生物会被塑料袋和六听包装环缠绕,并且塑料还会阻塞它们的肠道。对于人类而言,摄入塑料会导致不必要的免疫反应和其他健康问题
  • 来自合成服装的微纤维以及将污水污泥(即所谓的生物固体)用作肥料的做法,进一步增加了塑料污染

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塑料

作者:Mercola 医生

我们正在摄入和吸入数量惊人的塑料

塑料污染

近期,一种看似不可能变得更糟的情况,确实变得更糟了。一项新研究显示,不只是海洋生物,人类摄入的塑料微粒也达到了非常惊人的水平。

最近,世界自然基金会委托澳大利亚纽卡斯尔大学开展的一项研究发现,人们平均每周会摄入 5 克塑料,相当于一张信用卡的重量。报告称,主要的摄入途径是饮用水和海鲜。

还有一些更令人不安的消息。尽管很多人已经意识到,城市污水处理系统在过滤塑料微粒方面存在缺陷—这是因为过滤工艺早在塑料爆炸之前就已经发明—但瓶装水的安全性也在下降。

非营利新闻组织 Orb Media 近期的一项研究发现,主要的瓶装水品牌,如 Evian(依云)、Aquafina(阿夸菲纳)、Dasani(达萨尼)和 San Pellegrino(圣佩莱格里诺)等,都含有大量的塑料微粒。《环境科学与技术》(Environmental Science & Technology) 杂志发表的研究表明,只饮用瓶装水的人可能比饮用自来水的人摄入更多的塑料微粒。

另一项近期研究则表明,平均每个人每小时还会从空气中吸入 11.3 个微小的塑料碎片。研究报告联合作者 Jes Vollertsen 表示:这是人类通过呼吸室内空气接触塑料微粒的第一个证据。

室内空气中发现的塑料微粒包括合成纤维,如聚酯、聚乙烯和尼龙,以及由蛋白质和纤维素组成的非合成塑料颗粒。

塑料污染究竟有多严重?

由于发达国家,甚至发展中国家普遍存在的用完就扔的思维,塑料污染已经成为一个迫在眉睫的问题。它威胁到了鱼类、鸟类的生存以及水源的健康,甚至在未经历工业化的原始地区也不例外。目前,全球每年会生产 2.99 亿吨塑料,其中大部分最终流入海洋。

事实上,据估计,到 2050 年,海洋中塑料的重量将超过鱼类。在部分海洋水域,塑料的数量已经达到了浮游生物的六倍。

我近期就曾针对纪录片《Hunting for Plastic》(寻找塑料) 撰写过文章,在这部纪录片中,海洋清理项目 (Ocean Cleanup project) 的工作人员对一只死去的海龟进行尸检的录像显示,他们在这只可怜的海龟的尸体中找到了油腻的黑色塑料袋,以及其他导致它死亡的塑料物品。

年轻的荷兰企业家 Boyan Slat 发明了一种巧妙的清洁海洋塑料垃圾的方法,并组织成立了一项非常鼓舞人心的海洋清理项目。

英吉利海峡捕获的三分之一的鱼类,以及英国 83% 的虾都含有微珠,这是一种尺寸小于 1 毫米的固体塑料颗粒,它被广泛添加到化妆品、肥皂、面部磨砂膏和牙膏中,并用于制药技术。部分国家或地区已经禁止在个人护理产品中使用微珠,但尽管有禁令,我们所处的环境中已经存在数以百万计的微珠,而且像所有塑料一样,它们在数百年内都不会降解。

不同类型的塑料污染我们的环境

污染环境的塑料垃圾种类繁多,但它们无一例外都具有危害。聚碳酸酯、聚苯乙烯和聚对苯二甲酸乙二醇酯会沉到海底,并对其造成破坏。另一方面,包括聚乙烯在内的低密度塑料会漂浮在水面,并堆积成巨大的漂浮垃圾岛,比如夏威夷和加利福尼亚之间臭名昭著的 618000 平方英里的大太平洋垃圾带。

根据《整体环境科学》(Science of the Total Environment) 杂志发表的一项研究,来自广泛使用的聚氯乙烯 (PVC) 的塑料微粒会吸收双酚 A (BPA) 和双酚 S (BPS) 等致癌增塑剂;而 2018 年《环境科学和污染研究》(Environmental Science and Pollution Research) 发表的一项研究则显示,BPA 会显著增加乳腺癌的患病风险。

乳腺癌是女性的第二大致命癌症。乳腺癌的形成是一个多因素和激素依赖的过程,它可能由多个风险因素引起。

塑料制品的生产过程中会大量使用一种被称为双酚 A (BPA) 的内分泌干扰物质,这种物质被认为是乳腺癌的一个可能的危险因素。双酚 A 与非经典膜雌激素受体,如雌激素相关受体和 G 蛋白偶联 (GPER) 受体,具有很强的结合亲和力。

动物研究和体外研究的结果表明,BPA 暴露与乳腺癌发病率增加之间存在关联。双酚 A 能够改变细胞内的多个分子通路···因此,上述的改变会导致不必要的基因刺激或抑制,从而增加患乳腺癌的风险。因此,限制 BPA 暴露应被认为是降低乳腺癌风险的有效手段。

塑料垃圾的危害-带来其他风险

塑料污染以多种方式杀死海龟和其他海洋生物。它们会被塑料袋和六听包装环缠绕,并摄入可能导致肠道阻塞的塑料碎片,最终使它们死于营养不良。海洋中的塑料微粒还形成了一层藻类生物覆盖层,闻起来就像鱼类的食物。这意味着鱼类可能主动寻找这些塑料微粒,并将其误认为食物。

塑料垃圾对人类健康的危害性影响也开始浮出水面。根据 2019 年《整体环境科学》发表的一项研究:

人类通过食用海鲜和饮用水、接触食品包装或吸入颗粒等方式接触到塑料碎片。微塑料颗粒在人体内积累,会造成潜在的健康风险,如细胞毒性、过敏、不良免疫反应和溶血等急性反应。

我们通过细胞因子分析、ROS 化验、极化分析和扩散试验调查,调查了大约 ~20 μm 和 25-200 μm 不同条件以及不同尺寸的二次聚丙烯塑料微粒(PP 粒子)给正常细胞、免疫细胞、血液细胞以及小鼠免疫细胞带来的细胞反应······

运用 DMSO 检测法的高浓度、小尺寸 PP 粒子会刺激免疫系统,并通过提高细胞因子和组胺水平,增强对 PP 粒子的潜在超敏反应。

饮用水中的塑料微粒

如前所述,污水处理厂不能完全过滤掉塑料微粒。发表在《水研究 X》(Water Research X)杂志上的一项2019年研究称,正如聚氯乙烯一样,这些微粒吸收废水中的化学物质的潜力,以及它们的微小尺寸对排放的塑料微粒具有独特的毒理学风险

在我们的水道和饮用水中,还有另一种鲜为人知但却数量惊人的塑料微粒来源:来自绒布、腈纶和涤纶等合成纤维服装的微纤维。在洗涤过程中,这些纺织品每年会释放多达 100 万吨的微纤维。

然而,根据 Mermaids(减轻纺织洗涤工序对塑料微粒的影响)项目的建议,特殊的涂料和重新配方的洗衣粉可最大限度减少洗涤过程中释放的微纤维对环境的影响。《水研究 X》发表的研究者则证实,微纤维在塑料污染中起到的作用,并在人口较密集的地区发现了更多的微纤维。

我们通过源模型论证了进水中的微塑料纤维负荷与服务区人群洗涤纺织品是一致的,给出了之前公布的洗衣机中微塑料的生成率。

塑料垃圾的危害:塑料微粒还会污染土壤

塑料污染并不局限于水道。根据发表在《整体环境科学》杂志上的一项研究,被塑料污染的土地的净总额是海洋的 23 倍。

进入土壤之后,天气、阳光和其他因素会导致塑料碎片变成塑料微粒。科学家还推测,弹尾目(土壤中的一种小昆虫)也可能加剧这一问题,因为它们通过消化过程,将摄入的塑料碎片转化成塑料微粒。

一项针对六大洲海岸的英国研究发现,平均每升污水污泥(即所谓的生物固体)就含有一颗塑料微粒。研究表明,大部分塑料垃圾来自洗衣机排出的污水中的衣物纤维,其中大部分最终流入了雨水沟和水道。

您应该怎么办?

虽然现在的水道、饮用水和海鲜中普遍存在大量塑料微粒,但您可以通过很多方式来不增加塑料污染,从而减少塑料污染。

  • 不要使用塑料袋(包括零食包装和食物储存袋)
  • 避免使用一次性吸管(很多地方都可以买到不锈钢、竹子甚至玻璃制成的可重复使用的吸管)
  • 尽量减少合成纤维服饰的清洗频率,如果必须清洗,请使用温和的循环减少释放出来的纤维数量;考虑使用可以在洗衣机内过滤洗衣纤维的产品
  • 选择用竹子或亚麻制成的牙刷,而塑料牙刷
  • 避免使用一次性塑料瓶;随身携带可重复使用的水瓶

来源与参考