加湿器可以预防流感

  • 众所周知,干燥的空气和寒冷的温度会促进流感的传播,而在温带地区,流感的爆发与湿度降低密切相关
  • 流感季节来临之时,在卧室内放置一个便携式加湿器,可以减少流感病毒在空气中的存活
  • 在一项研究中,在卧室放置便携式加湿器的好处增加了绝对湿度和相对湿度;随着湿度的增加,流感病毒的存活率下降了 17.5%,达到 31.6%
  • 一项以小鼠开展的研究发现,被安置在低湿度环境中的老鼠更容易感染流感,且感染后会患上更严重的疾病
  • 干燥的空气影响了小鼠对感染的抵抗力,而那些在较低湿度环境中生活的小鼠,其粘液纤毛清除、先天抗病毒防御和组织修复动能都受到了损害
  • 专家建议,为避免有害的健康影响,应将相对湿度水平维持在 40% 到 60% 这一理想范围

641
加湿器

作者:Mercola 医生

流感的暴发具有季节性,其传播和死亡率会在冬季几个月上升。众所周知,干燥的空气和寒冷的温度会加快流感的传播,而在温带地区,流感的爆发与湿度降低密切相关。

虽然此前已经有研究表明,较低的环境湿度会促进病毒的传播,但目前还不太清楚的是,这对人类感染以及感染人群的后果究竟意味着什么,这促使研究人员深入探索了湿度变化是否会在流感感染中发挥作用。

结果表明,改变湿度不仅可以减少流感的传播,还可以增强人体对感染的抵抗力。

流感与湿度的关联

在流感的季节性暴发这一趋势中,环境因素起着重要作用。除了阳光照射、维生素 D 水平以及在拥挤室内的活动时间等季节性因素发生变化以外,温度和湿度的波动肯定也起到了一定的作用。

具体来说,我们都知道,低温和低湿度的组合是流感传播的理想条件。根据 PNAS(美国国家科学院院刊)的一项研究:

IAV [甲型流感]发生在温带地区的冬季,北半球在 11 月 至 3 月期间达到高峰,南半球则在 5 月至 9 月期间达到高峰。

一项重要的流行病学研究对美国大陆 30 多年来收集的数据进行了分析,结果表明,绝对湿度由相对湿度和温度决定,而绝对湿度的下降与流感相关死亡的上升最为相关。

在豚鼠体内开展的实验研究表明,低温和低湿度使流感病毒能够通过气溶胶传播,这为病毒传播的季节性趋势提供了一种解释。

针对流感病毒存活开展的研究也发现了它与湿度的关系,其中一项研究表明,当相对湿度低于 36% 时,雾化流感的存活率最高。空气中的相对湿度 (RH) 和绝对湿度 (AH) 也有波动。

绝对湿度是指每体积空气中的水的质量,而相对湿度是指空气中水汽压与相同温度和压力下饱和水汽压的比值,研究发现,绝对湿度与流感的关系比相对湿度还要密切。事实上,一些人认为绝对湿度为流感传播的调制器,推动了温带地区流感传播的季节性变化

这一点非常值得注意。因为室内湿度可能受到很多因素的影响,包括室外湿负荷、室内湿度来源和通风情况,人们相信,在流感季节针对性地调节室内湿度等级,可以减轻流感病毒在空气和表面的传播。

提高室内湿度会降低流感病毒的存活率

流感病毒

根据《环境健康》(Environmental Health) 发表的一项研究,流感季节来临之时,在卧室内放置一个便携式加湿器,可以减少流感病毒在空气中的存活。研究用到了处于两种通风条件下的两层住宅结构模型:强制热风和辐射供暖。

研究人员利用便携式加湿器的好处来控制空气中的水分含量,同时监测绝对湿度和流感病毒浓度。

与不使用加湿器的情况相比,在卧室内摆放一个每小时输出 0.16 公斤水的便携式加湿器,可在睡眠期间将绝对湿度增加 11%,相对湿度增加 19%。随着湿度的增加,流感病毒的存活率下降了 17.5%,达到 31.6%。

将水蒸气散播到整座房子内同样非常有益,使得绝对湿度/相对湿度增加 3% 到 12%,流感病毒存活率降低 7.8% 到 13.9%。

研究结果表明,不仅在卧室内放置加湿器的作用及好处是预防流感的简单方法,提高公共场所的湿度同样有益于公众的健康。研究人员介绍称:

这个模型分析的结果表明,使用便携式住宅加湿器提高相对湿度和绝对湿度的水平,可能降低在住宅环境中通过空气传播的流感病毒的存活率。这种效果在摆放加湿器的房间内更为明显。

虽然这项研究只是评估了加湿器在住宅环境中的影响,但在流感患者和易感人群聚集的地方,提高空气湿度的预期益处可能更大。

干燥的空气可能让人更容易感染流感

湿度增加不仅会降低流感病毒在空气中的存活,还会影响宿主对感染的反应。一项以小鼠开展的研究发现,被安置在低湿度环境中的老鼠更容易感染流感,且感染后会患上更严重的疾病。

例如,相比于在 50% 相对湿度下生活的小鼠,暴露于气溶胶大小的流感病毒且在 20% 相对湿度下生活的小鼠体重下降更快,体温下降更快,存活时间也更短。

研究发现,干燥的空气影响了小鼠对感染的抵抗力,而那些在较低湿度环境中生活的小鼠,其粘液纤毛清除、先天抗病毒防御和组织修复动能都受到了损害。研究人员进一步指出:此外,处于干燥空气中的小鼠更容易患上炎性体胱门蛋白酶介导的疾病。

湿度水平似乎会影响身体和先天免疫系统对病毒感染的抵抗能力,研究人员总结道:

这些机制······可能在一定程度上成为了温带地区死于季节性流感感染之前绝对湿度下降的流行病学相关性的基础······我们的研究表明,增加环境湿度可能是帮助受流感病毒影响的个人减少疾病症状,加快恢复的可行方法。

然而,还有一个需要进一步探索的注意事项,那就是潮湿、温暖的热带气候也会出现流感爆发,以及世界不同的地区似乎会以不同的方式受到湿度的影响。

其他加湿器的作用及好处

简单来说,湿度就是空气中悬浮的水滴的数量,为营造最有利于健康的环境,您应该优化家中的空气湿度。正如专题研究所证实的那样,这样做可以给很多种健康问题带来有益影响,包括呼吸道感染。

在另一项研究,也就是针对九项流行病学研究进行的荟萃分析中,研究人员发现,在相对湿度适中的环境中工作和生活的人,其旷工或呼吸道感染的发生几率更低。

另一项研究证实,长期接触较高(高于 50%)或较低(低于 30%)的相对湿度,可能会增加教师出现呼吸系统症状的风险。

另一项研究发现,保持室内相对湿度大于 40%,可显著降低空气中流感病毒的传染性。皮肤和咽喉干燥、过敏症状以及眼睛干涩等也可能受到湿度的影响。《环境健康》(Environmental Health) 发表的研究指出:

增加较低的室内湿度水平可能带来的好处,不仅仅是降低流感病毒的存活率。

较低室内湿度与多种症状有关,包括办公室和医院工作人员常见的皮肤、咽喉和粘膜干燥,以及眼睛刺激。在一项家庭加湿干预研究中,作者报告称过敏症患者鼻腔和咽喉干燥的症状减轻,呼吸也有所改善。

对于过敏症而言,相对湿度低于 50% 会减少螨虫的数量,而保持在 60% 以下也会使大多数真菌难以生长。您家中的湿度水平甚至会影响室内建筑材料中甲醛的释放以及臭氧的形成,专家建议,为避免有害的健康影响,应将相对湿度水平维持在 40% 到 60% 这一理想范围。

在冬季气候严寒的地区,可能需要加湿器才能达到这一水平。加湿最好使用蒸发或蒸汽加湿器,因为冷雾加湿器会传播被过敏原污染的气溶胶,研究人员在《环境健康展望》(Environmental Health Perspectives) 发表的文章中解释道。

小心霉菌滋生

湿度有一个明确的最佳范围,将湿度维持在既不过高也不过低的水平,这一点至关重要。较低的湿度水平可能导致感染增加,但较高的湿度可能导致霉菌滋生。在一项《环境健康》(Environmental Health) 专题研究中,研究人员发现,在卧室放置加湿器,有时会导致相对湿度水平超过 60%,尤其是在使用辐射热的情况下。

如果您家中的湿度高于 60%,就可能加快霉菌和真菌生长,并可能让您的家中感觉通风不良。您可能还会注意到墙壁、地板和窗玻璃上都会出现凝结现象,增加细菌和尘螨生长的风险。这些过敏原可能增加您的呼吸道问题,引起过敏和哮喘发作。

肮脏的加湿器也会导致霉菌和细菌滋生,因此,保持加湿器清洁至关重要。除非设备制造商针对您的设备提出了其他建议,否则,您可以在加湿器中加入过氧化氢和白醋,让机器保持清洁。同时还要经常换水,以免矿物质沉积和薄膜形成,换水时首先一定要切断电源。通常建议使用蒸馏水或去盐水。

您可以使用双氧水和软毛刷来清洁您的加湿器,清洁频率为每三天一次。如果您的加湿器有过滤器,确保至少按照制造商的建议进行更换,如果变脏的话就多更换一次。

如何测量家中的湿度

要将湿度维持在建议的 40% 到 60% 之间,您首先需要了解家里的湿度具体是多少。测量家中湿度水平的最佳方式是使用湿度计。湿度计看起来和温度计十分类似,可测量空气中所含有的水分。

一些加湿器配有内置的湿度计,有助于让加湿器将家里的相对湿度维持在健康的水平。如果湿度计,您可以在大多数五金店购买湿度计。

根据您家中的湿度水平,您可能需要使用加湿器的好处增加湿气,或使用除湿器除去水分。在流感季节,确保您的家中维持足够的空气湿度,是降低流感病毒传播和增加您对这种感染的抵抗力的简单方法。

来源与参考