沉默是金:冥想

  • 每天练习两次超验冥想 (TM) 可帮助军校学员显著降低压力、焦虑和抑郁水平
  • 研究人员发现,练习冥想的学员还出现了其他一些积极的变化,包括批判性思维、心理弹性和行为应对方面的改善
  • 冥想是一种精神锻炼,可帮助调节您的注意力和情绪,同时提高您的幸福感
  • 新研究表明,即便在冥想课程结束之后,冥想带来的有益大脑变化也将持续存在,从而给精神功能带来持久的有益变化

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冥想

作者:Mercola 医生

从战场上归来之后,许多士兵都需要努力适应正常人的生活。情感创伤让他们当中的很多人处于抑郁状态,或遭受创伤后应激障碍 (PTSD) 带来的种种折磨。

事实上,据估计,每天都有 18 名老兵因创伤后应激障碍而自杀。还有很多其他人也发现,他们永远无法从战争造成的情感混乱中恢复过来。例如,40% 的无家可归的人实际上是退伍军人!

美国战斗部队中有相当数量的士兵都正在服用抗抑郁药或抗精神病药物,他们迫切想要安抚因反复而漫长的征战之旅而紧张的神经。但诺维奇大学开展的一项新研究表明,一种更加天然的方法可能是预防和治愈军人情感创伤的答案,那就是超觉冥想 (TM)。

冥想瑜伽可帮助军人释放情绪压力和焦虑,改善精神适应力

作为美国最古老的私立军事学院,诺维奇大学似乎不太可能会开展有关冥想的研究。但现在,随着研究得出初步结果,就连一开始持怀疑态度的学校管理者也开始改变他们的看法。

每天练习两次 TM 的学员,其压力、焦虑抑郁水平都显著降低。与此同时,研究还发现了一些积极的变化,包括批判性思维、心理适应力和行为应对方面的改善。他们的想法是在学员踏上战场之前,让他们学会运用一种简单的工具来应对压力,虽然研究已经发现,即便在经历战争之后,冥想同样有助于缓解他们的压力水平。

诺维奇大学的校长 Richard W. Schneider 表示:

在过去近 200 年间,我们一直致力于培养学生的强健体格,帮助他们成为军事领袖。但我们却从来没有投入时间精力,让他们在心理上做好参加战争的准备。我们总是等到战争结束才开展这方面的工作。为什么不能在他们参加战斗之前,就未雨绸缪呢?

什么是超觉冥想?

超觉冥想

冥想瑜伽是最受欢迎的瑜伽形式之一,它的练习者遍布全球各地,达到了数百万。它的方法非常简单,选择一个对您有意义的咒语,然后闭上眼睛静静地坐着,重复您的咒语大约 20 分钟,每天练习两次。

这背后的原理是达到宁静集中的警觉状态,这能让您的消极想法和干扰因素在脑海内消逝,而不会扰乱您的平静和平衡。

人们练习瑜伽的原因多种多样。它有助于降低焦虑和抑郁水平,改善压力相关性健康问题的症状,减少药物滥用,同时也有利于提高创造力、记忆力、学习成绩和智商。

冥想可能给精神功能带来持久的影响

冥想的好处也能带来身体方面的益处,研究显示,在练习短短三个月之后,冥想瑜伽即可帮助降低血压,与此同时,它还可以帮助年轻人减少心理困扰,增强应对心理问题的能力。

国家补充和替代医学中心 (NCCAM) 开展的研究为这样一种观点提供了有力支持,即冥想是一种精神锻炼,可帮助调节您的注意力和情绪,同时提高您的幸福感。此前有多项研究发现,瑜伽会刺激杏仁核的变化,而杏仁核又是大脑中与处理情绪相关的部位。新研究表明,这些有益的大脑变化甚至在冥想结束之后仍然会持续,从而带来精神功能方面的持续变化。

您的心爱之人是否正因为创伤后应激障碍而饱受煎熬?

目前有一项名为战士健康行动(Operation Warrior Wellness,属于大卫·林奇基金会的一部分)的项目正在开展当中,该项目应用超觉冥想技巧来帮助 1 万名老兵以及他们的患有创伤后应激障碍 (PTSD) 的家属。练习这种方法的人在短短 8 周后,症状便减少了 50%,生活质量也有所提高。请务必采取措施来帮助治疗这些情感创伤。如果放任不管,诸如经历战争之类的情感创伤可能会导致严重的健康问题,从抑郁症到心脏病发作和癌症,任何问题都可能发生。

学会处理您的压力对于心理和身体健康都至关重要,尤其当您出现了 PTSD 的症状。除了冥想瑜伽以外,锻炼在这方面也很有帮助。采用情绪释放技巧 (EFT) 之类的技巧,再结合使用其他一些减压的工具,同样能够带来一定帮助。通过使用这些技巧,您可以教会您的身体如何保持警觉而放松的状态,这将帮助您更好地应对压力状况。

最后,您还要记住,您的思想和情绪与您的饮食息息相关,因此也千万不要忽略饮食。虽然饮食调整和补充剂无法在一夜之间给您带来奇迹般的改善,但如果没有合理的饮食和锻炼方案奠定良好基础,您就很难保持良好的精神健康。无论您想要解决抑郁症、创伤后应激障碍,还是其他任何心理健康问题,您都不妨首先试试解决下面这些最重要的生活方式因素:

动物源性 ω-3 脂肪 — 这是最常见的营养缺乏症之一,它会对您的精神健康产生重大影响。很多人都没有意识到,DHA 在大脑多元不饱和脂肪中占据了高达 40% 的比例,同时还占据了神经元质膜的 50%,如果没有足够的 DHA,我们的大脑(和思想)就无法正常运作。另外,由于 DHA 几乎完全来自动物来源(唯一的例外是来自海洋藻中的 DHA),将植物性食物中的 DHA 脂肪酸转化为 DHA 是一个困难且耗时的过程。

假设某个人的基因类型或健康状况足以使完成这种转化所需的酶发挥最佳功能,那么,我们确定日常饮食中的 DHA 来源并定期食用这些食物就显得至关重要。如果不能通过饮食补充,优质磷虾油补充剂将是您的首选,因为它具有更好的生物利用度,并且其中同时含有抗氧化剂虾青素,除了带来众多健康益处以外,它还可以保持磷虾油新鲜,使其在从摄入到输送至您体内相应组织这一整个过程中,不至于变质。

此外,您还可以进一步阅读其他一些参考资料。Stoll 博士是哈佛大学的精神病学家,他也是最早收集证据,支持使用动物源性 ω-3 脂肪治疗抑郁症的先驱之一。他还撰写了一部非常出色的作品《The Omega-3 Connection》(ω-3 关联)。

另一种可能导致抑郁症的维生素缺乏症,便是缺乏维生素 B12,它的影响波及到了四分之一的人口。

维生素 D 同样非常重要 — 一项研究发现,维生素处于最低水平的人患上抑郁症的几率,比正常水平的人要高出 11 倍。

要补充维生素 D,最理想方法是一年四季定期接受阳光照射,或使用高品质日光浴床。如果上述两个最理想的方法对您而言都不可行,您不妨退而求其次,选择维生素 D 补充剂—只是您务必要定期检查维生素 D 水平,确保将其维持在最佳状态。

另一种普遍缺乏但又有益精神健康的,就是锻炼 — 大量全面的科学研究都表明,锻炼是治疗抑郁症的最有效的方法之一。与药物不同的是,如果使用得当,它的效果要比安慰剂持久得多。

良好的睡眠是另一个不容忽视的问题。您可能已经制定最佳饮食和锻炼方案,但如果您睡眠不佳,同样会给您的精神健康带来不良影响。睡眠和抑郁症的关联如此紧密,以至于睡眠障碍成为了定义抑郁症的症候群之一。

您准备好尝试冥想了吗?

从最基本的层面而言,冥想的好处可以帮助您从容地从您脑海中不断涌现和消失的思绪中抽离开来。一些人用它来促进精神成长或找到内心的平静,而另一些人则将它作为放松和减压的强有力工具。

经验最丰富的冥想者往往要花费几十年甚至一辈子的时间来不断完善这门艺术,这已是司空见惯的事情。但如果您可以做到每天在家中冥想 20 分钟,一定会让您的身体受益良多。

如果您想尝试冥想,并且想在有组织的团体环境中学习,可以加入各种课程和小组课程,但您也可以自己尝试。只需安静地坐下,然后放一些舒缓的音乐,有节奏地呼吸,专注于某些事情,比如您的呼吸、一朵花、一幅图像、一支蜡烛、一句咒语,甚至只是简单地坐在那里,集中所有注意力感受当下。一些人更喜欢闭上眼睛,以便屏蔽外界的视觉刺激。如果您发现自己开始走神,就要将注意力引回到您的焦点,然后从这里继续。理想情况下,每天留出 15 到 20 分钟的时间练习冥想。您也可以先尝试更短的时间,但要努力逐步增加至 20 分钟。

来源与参考