缺乏维生素 B12 和维生素 D 可能导致儿童抑郁症

  • 较低的维生素 B12 和维生素 D 水平以及较高的同型半胱氨酸水平,可能是导致儿童和青少年抑郁症的原因之一
  • 虽然抑郁组和对照组的叶酸水平没有显著差异,但 11.23% 的抑郁症患者的叶酸水平较低
  • 维生素 B12 和叶酸此前都一直被描述为抗抑郁营养物质;叶酸来自各种深色绿叶蔬菜,比如菠菜和牛油果,而维生素 B12 则只存在于动物性食品中,比如草饲肉类、蛋类、乳制品和野生海鲜
  • 维生素 B12 还有助于调节同型半胱氨酸水平,同型半胱氨酸升高与维生素 B12 缺乏症和抑郁症有关
  • 确保年轻人食用富含叶酸和维生素 B12 的健康饮食,同时优化他们的维生素 D 水平,可能对促进精神健康以及预防抑郁症等疾病产生深远的影响

356
儿童

作者:Mercola 医生

高达 2.5% 的儿童和 8.3% 的青少年患有抑郁症,这种疾病会在随后的生活中导致严重的并发症,包括自杀风险增加、药物滥用、身体疾病,以及工作、学术和心理社会功能方面的问题。

人们认为,一些儿童抑郁症,遗传因素和环境因素都发挥了一定的作用,并且饮食因素和维生素 D(获取维生素 D 的最佳方式是通过合理的阳光照射)等营养物质的作用也越来越受到关注。

此外,一些研究已经开始探索单碳代谢在包括成人抑郁症在内的精神疾病中的作用。单碳代谢包括维生素 B12、叶酸和同型半胱氨酸,它对于很多生物过程和维持细胞内稳态都具有一定作用。

在进一步探索这种关联之后,土耳其奥尔杜大学的研究人员发现,较低的维生素 B12 和维生素 D 水平以及较高的同型半胱氨酸水平,可能是导致儿童和青少年抑郁症的原因之一。

儿童抑郁症与较低的维生素 B12(可能是叶酸)有关

抑郁症儿童

该项研究征集了 89 名患有儿童忧郁症的儿童和青少年,同时征集了 43 名没有抑郁症的受试者作为对照。研究人员要求志愿者完成了一项儿童抑郁症和焦虑症测试,并测量了他们的叶酸、维生素 B12、同型半胱氨酸和维生素 D 的水平。

虽然两组志愿者的叶酸水平没有显著差异,但 11.23% 的抑郁症患者的叶酸水平较低。此外,抑郁症小组的维生素 B12 和维生素 D 水平都显著更低。对于这如何导致抑郁症,研究人员解释道:

单碳代谢在神经递质、蛋白质和膜磷脂的甲基化过程中发挥着基本作用。此外,它也是 DNA 合成的必要前提。

一旦缺乏维生素 B12 和叶酸,甲基化过程就会受阻,神经递质水平下降。还有一个问题也与维生素 B12 和叶酸缺乏有关,那就是同型半胱氨酸的极度神经毒性代谢物水平的增加。

维生素 B12 和叶酸此前都被描述成抗抑郁营养物质。叶酸来自深绿色食物,如菠菜、牛油果和其他新鲜蔬菜,它会参与您体内具有情绪调节作用的神经递质的生成。一项研究发现,与叶酸摄取量最少的人相比,叶酸摄取量最多的人患抑郁症的风险更低。

维生素 B12 仅存在于动物性食物中,比如草饲肉类、蛋类、乳制品和野生海鲜。即便在调整工作状态、家族史和孩子数量等变量之后,素食者患抑郁症的风险依然达到了肉食者的近两倍,其中一个可能原因就是素食者和纯素食者及其容易缺乏维生素 B12。

众所知周,缺乏维生素 B12 的人患抑郁症的风险更高,部分原因可能是大脑中 DNA 甲基化水平的改变,从而导致神经系统损伤。维生素 B12 还有助于调节同型半胱氨酸水平,同型半胱氨酸水平升高通常与维生素 B12 缺乏症以及抑郁症有关。

建议使用叶酸和维生素 B12 治疗抑郁症

考虑到已经有广泛的研究证实了抑郁症和较低水平的维生素 B12 和叶酸之间的关联,英国萨里郡埃普索姆 MRC 精神病研究实验室的研究人员建议,我们应该考虑使用叶酸和维生素 B12 来治疗抑郁症。

基于目前的数据,我们建议可以尝试口服叶酸(每天 800 微克)和维生素 B12(每天 1000 微克)来改善抑郁症的治疗效果,他们指出。

蝶酰谷氨酸是叶酸或维生素 B9 的合成版本,虽然它在治疗抑郁症方面可能具有一定的作用,但提高叶酸水平的最佳方法是食用富含叶酸的食物,如芦笋、牛油果、球芽甘蓝、花椰菜和菠菜。叶酸和维生素 B12 为什么对精神健康如此重要?他们也给出了解释:

叶酸和维生素 B12 是单碳代谢的主要决定因素,单碳代谢会形成 S-腺苷甲硫胺酸 (SAM)。SAM 可以贡献对神经功能至关重要的甲基。血浆同型半胱氨酸增高,是叶酸和维生素 B12 缺乏症的功能性标记物。抑郁症患者的同型半胱氨酸的水平会有所增加。

抑郁症儿童的同型半胱氨酸水平显著升高

较低维生素 B12 和同型半胱氨酸水平升高之间的关联值得注意,因为专题研究发现,患有抑郁症的儿童和青少年的同型半胱氨酸水平显著升高

研究人员指出,同型半胱氨酸升高可通过 NMDA [N-甲基-D-天冬氨酸]受体激活通道,来增加钙在细胞内的流动。在细胞内,氧化应激增加,凋亡信号被激活。同型半胱氨酸增加会导致 DNA 损伤、线粒体功能障碍以及内质网应激,他们还推测这可能是同型半胱氨酸与抑郁症关联背后的一个机制。

另一项研究也发现,在台湾 12、13 岁男孩中,高同型半胱氨酸水平也与抑郁症和焦虑症的比率增加有关。更高的同型半胱氨酸水平,以及明显更低的维生素 B12 和维生素 D 水平,还与其他心理健康问题有关,包括强迫症,人们认为,二者在强迫症中扮演了致病的角色。

同型半胱氨酸是人的身体和血液中的一种氨基酸,它主要来自肉类。维生素 B6、维生素 B9 和维生素 B12 可帮助将同型半胱氨酸转化为甲硫氨酸,后者是蛋白质的构成部分。如果您没有摄入足够的 B 族维生素,这个转化过程就会受到影响,导致同型半胱氨酸水平升高。相反,如果您增加维生素 B6、叶酸和维生素 B12 的摄入量,您的同型半胱氨酸水平也会下降。

因此,检查您的同型半胱氨酸水平是确定是否缺乏维生素 B6、叶酸和维生素 B12 的理想方式。研究人员还指出,在了解青少年抑郁症的因果关系时应调查维生素缺乏以及同型半胱氨酸升高,特别是考虑到抑郁症可能导致食欲不振和饮食习惯不规律。

抑郁症青年的维生素 D 水平同样偏低

奥尔杜大学研究人员还发现,患有抑郁症的儿童和青少年的维生素 D 水平普遍偏低,这种关联在之前就已经得到证实。在这项研究中,抑郁组的维生素 D 水平中值为 11 ng/ml,而对照组则为 24.85 ng/ml。两组的数值都偏低,但 11 ng/ml 已经到达了非常危险的水平,可能大幅增加佝偻病的风险。

值得注意的是,要想维持最佳健康和预防疾病,理想的维生素 D 水平应该在 60 至 80 ng/mL(150 至 200 nm/L)之间,如果以这个范围为参考,该项研究的所有参与者都处于非常低的水平。人类大脑中存在维生素 D 受体,这暗示了维生素对精神和情绪健康的重要性。

人们认为,维生素 D 可通过与影响一系列生物流程的受体相结合,对 200 多种不同的基因进行调节。事实上,较低的维生素水平与多种心理障碍有关,包括焦虑症、儿童忧郁症和精神分裂症。

它可能通过多种方式影响心理健康,包括通过调节炎症,调节对抗自由基的蛋白质,以及增加脑源性神经营养因子的合成,而脑源性神经营养因子可能在精神分裂症中具有一定的作用。

在《儿童》(Children) 期刊发表的文章中,来自堪萨斯大学医学中心小儿学科的 Joy Weydert 博士解释道:维生素 D 缺乏会影响儿茶酚氧位甲基转移酶 (COMT) 的表达,而后者又是多巴胺和血清素代谢的必需成分。此外,维生素 D 水平较低的青少年在使用维生素 D 补充剂后,抑郁症状有所改善。

儿童缺乏维生素 D 是非常常见的现象,并且他们应该和成年人一样,通过定期的阳光照射或服用维生素 D3 补充剂,来确保将维生素 D 维持在最佳范围。需要注意的是,在服用维生素 D 补充剂时,您还必须均衡补充其他营养物质,也就是维生素 K2(防止动脉钙化导致的并发症)、钙以及镁。

要了解您是否需要补充剂以及具体的剂量,最佳方法是检测您的维生素 D 水平,理想情况下,您应该一年检测两次,分别是在初秋维生素 D 居于最高水平,以及初春维生素 D 居于最低水平之时。优化维生素 D 水平可能是显著改善心理健康的一种简单方法。正如《心理健康护理问题》(Issues in Mental Health Nursing) 所述:

对于抑郁症和其他精神疾病患者,有效发觉并解决维生素 D 缺乏症是一种轻松快捷、成本低廉的治疗方法,这种方法可能改善患者的长期健康状况,同时提高其生活质量。

在检测维生素 D 水平之后,您就可以利用 GrassRootsHealth 开发的维生素 D 计算器来确定您的理想维生素 D 剂量。

来源与参考