维生素B12 有助于对抗精神疾病

  • 维生素B12 对于神经系统功能具有至关重要的作用,缺乏这种维生素会导致一系列相关变化,包括人格障碍、易怒、抑郁症、痴呆症甚至是精神疾病
  • 维生素B12 水平较高的抑郁症患者能够对治疗做出更好的反应
  • 维生素B12 还有助于调节同型半胱氨酸水平,同型半胱氨酸升高与维生素B12 缺乏症和抑郁症有关
  • 素食主义者或严格的素食主义者素由于没有食用动物产品,并且在饮食之外也未能补充足够的维生素B12,通常都会缺乏维生素B12,因此,他们出现神经精神问题和神经系统问题的风险也会增加
  • 维生素B12 唯一一个可靠并且易于吸收的来源,便是动物制品,但即便是肉食者也可能缺乏这种维生素
  • 如果你存在轻微的缺乏症,增加饮食中富含维生素B12 的食物,比如草饲牛肝、野生虹鳟鱼、野生红鲑鱼,就可以带来一定的帮助,但对于更为严重的缺乏症,你可能需要每周注射维生素B12 或者每天服用高剂量的维生素B12 补充剂

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维生素B12

作者:Mercola 医生

维生素B12 也被称之为钴胺素,它是你的身体生成红细胞以及维持正常的神经功能和 DNA 合成所必不可少的成分。没有充足的维生素B12,你可能出现一系列身体方面的症状,包括麻木和疲劳,并且,你的精神健康也可能遭受显著的影响。

事实上,越来越多的人将维生素B12 视为对抗精神疾病的一种重要工具,而随着年龄的增长,维生素B12 缺乏症会变得非常常见,这一问题可能导致你出现抑郁症、痴呆症、认知衰退等多种问题。

维生素B12 有助于治疗抑郁症

抑郁症

维生素B12的作用很多,它对于神经系统功能具有至关重要的作用,缺乏这种维生素会导致一系列相关变化,包括人格障碍、易怒、抑郁症、痴呆症甚至是精神疾病。另外,研究也发现维生素B12 水平较高的抑郁症患者对药物做出的反应更好。

在一项针对近 200 名患抑郁症的成年人开展的研究中,同时服用抗抑郁药物和维生素B12 的患者,其抑郁症状有了显著改善。

具体来说,在三个月的随访中,100% 服用维生素B12 的患者症状至少减轻了 20%,对比之下只有 69% 的服用抗抑郁药物的患者有所改善。其他一些研究也发现了类似的引人注目的结果,其中一项研究就发现,每天使用 0.4 毫克(mg)维生素B12 进行治疗的患者抑郁症状有所减轻。

也有研究人员观察到,30% 的因为抑郁症而住院的患者都可能缺乏维生素B12,而在存在抑郁情绪的老年人中,缺乏维生素B12 的人最终患抑郁症的可能性要提高 70%。这些研究人员甚至认为,维生素B12 可能与抑郁症有关。

维生素B12的作用之所以与抑郁症密切相关,俄勒冈州立大学的莱纳斯鲍林研究所解释了背后的几种著名的理论:

“维生素B12 缺乏症和抑郁症之间为什么会存在关联,其中的原因尚不明确,但很可能与缺乏 S-腺苷甲硫氨酸(SAM)有关。SAM 是大脑中多种甲基化反应的甲基供体,包括参与神经递质代谢的甲基反应,而缺乏神经递质又与抑郁症有关。

在严重缺乏维生素B12 的小鼠模型内,我们观察到大脑 DNA 甲基化水平发生了巨大的变化,这可能导致神经功能受损。很多研究都表明,补充 SAM 可以改善抑郁症状,这些研究也为这一假设提供了支持。”

维生素B12的作用还有助于调节同型半胱氨酸水平,同型半胱氨酸水平升高通常与维生素B12缺乏症以及抑郁症有关。同型半胱氨酸是人体产生的一种氨基酸,大量累积会增加你心脏病发作和中风的风险。维生素B12的作用是确保血液中的同型半胱氨酸被身体成功消耗掉。

维生素B12 可以预防和对抗痴呆症与认知衰退

维生素B12的作用之所以能够保护大脑健康,还有一个原因在于它在抑制同型半胱氨酸方面的作用,因为一旦大脑退化,同型半胱氨酸的水平也会升高。血清(血液)同型半胱氨酸超过每公升 14 微摩尔,就可能导致阿茨海默氏病的风险增加一倍。一篇 2010 年发表的论文指出:

“缺乏叶酸、维生素B12 和维生素 B6 这几种维生素,可能导致神经和心理功能障碍······对于老年人,认知障碍以及随之而来的痴呆症可能与 B 族维生素缺乏的高度普遍性以及血浆同型半胱氨酸水平升高有关。

可能的机制包括同型半胱氨酸神经毒性、血管毒性以及对中枢神经系统功能至关重要的 S-腺苷甲硫氨酸依赖型甲基化反应受损。考虑到这一点,找到提高老年人维生素 B 水平的安全方法已是刻不容缓······”

维生素B12甚至有助于减少大脑萎缩。2013 年开展的一项研究在这个基础上更进一步,证明了B族维生素不仅能够延缓大脑萎缩,还可针对性地延缓因阿茨海默氏病而受损最严重的大脑部位的萎缩。另外,这些特定大脑部位的萎缩速度减慢了七倍之多!

与其他类型的痴呆症患者相比,阿茨海默氏病患者脑脊液中维生素B12的水平也更低,即使血液中维生素B12的水平十分接近。在《印度精神病学杂志》(Indian Journal of Psychiatry)发表的文章中,研究人员进一步解释道:

“临床试验表明,如果在痴呆症的第一个症状出现之前,在精确的临床时间范围内服用维生素B12,就可以延缓这种疾病症状(和血液异常)的出现。

补充钴胺素可增强老年人的大脑和认知功能;除了帮助认知障碍患者改善语言功能,它还经常用于促进额叶相关因子的功能。缺乏维生素B12 的青少年可能出现认知变化的迹象。”

与素食者缺乏维生素B12有关的神经系统问题

素食主义者或严格的素食主义者由于没有食用动物产品,并且在饮食之外也未能补充足够的维生素B12,通常都会缺乏维生素B12,因此,他们出现神经精神问题和神经系统问题的风险也会增加。

将 100 名素食者与 100 名杂食者进行比较之后,研究人员发现,素食者的维生素B12 水平显著更低,同时抑郁症、周围神经病变、感觉异常(针扎感)和精神疾病的发病率也有所增加。

强迫症也与维生素B12 缺乏症(以及同型半胱氨酸水平较高)有关。特别值得一提的是,即便在处于或略低于每公升 258 皮摩尔(pmol/L)这一“偏低正常”范围内,神经系统问题也有可能发生。148 pmol/L 或以下则被认为是缺乏状态。美国农业部指出:

“缺乏症可能导致一种贫血,其特征是红细胞较少但尺寸较大。它可能导致行走和平衡障碍、振动感丧失、思维混乱,在病情严重的情况下,还会导致痴呆症。人体需要维生素B12,在神经周围形成一层保护膜。因此,维生素B12 不足可能导致神经更容易出现损伤。”

研究还发现,在大剂量服用的情况下,维生素B6、维生素B8(肌醇)和维生素B12 还可以发挥共同作用,非常有效地改善精神分裂症的症状,其效果要优于单独使用标准药物治疗,这可能是因为精神分裂症患者的维生素B12 和谷氨酸通道存在异常。

为什么缺乏维生素B12 是常见的健康问题

维生素B12 唯一一个可靠并且易于吸收的来源,便是动物制品,但出于很多种原因,即便是肉食者也可能缺乏这种维生素。有研究表明,近五分之二的美国人体内的维生素B12 低于理想水平,其中 9% 的人缺乏维生素B12,16% 的人低于 185 pmol/L,也就是处于轻度缺乏维生素B12 的状态。

此前就职于波士顿塔夫茨大学(Tufts University),现任马萨诸塞州立大学洛厄尔分校 (UMass Lowell)人口健康与健康差异中心(Center for Population Health and Health Disparities)主任的 Katherine Tucker 表示:“很多人就算达到这一水平也可能处于缺乏状态。对于维生素B12 缺乏症的临床界限应该在哪里,目前还存在一些疑问······我认为还有很多未被发现的缺乏维生素B12 的人群······这并不是因为人们吃的肉不够······而是因为维生素没有被吸收。”

维生素B12 会与蛋白质紧密结合,需要利用强酸性来打破这种结合。一部分人可能没有足够的胃酸,将维生素B12 和蛋白质分离。年龄的增长也会降低你从食物中吸收维生素的能力,增加你缺乏某种维生素的风险,从而可能出现以下情况之一:

素食者和纯素食主义者更容易缺乏维生素B12,因为维生素B12 主要来自于动物产品。
经常饮酒的人,因为维生素B12 主要储存在肝脏内。
任何患有自身免疫性疾病的人群,如克罗恩病或腹腔疾病,此类疾病可能阻碍身体吸收维生素B12。
每天喝四杯以上咖啡的人比完全不喝咖啡的人更容易出现 B 族维生素缺乏症。
接受过胃绕道手术的人,消化系统也有所改变,因而可能影响维生素B12 的吸收。
接触一氧化二氮(亦即“笑气”)的人可能耗尽体内储存的维生素B12。
50 岁以上成年人,因为随着年龄不断增长,你体内形成的内在因子也会日益减少。
幽门螺杆菌感染者内在因子是胃部细胞生成的一种蛋白质,它是吸收维生素B12 的必要条件。幽门螺杆菌可能破坏内在因子,从而阻碍维生素B12 的吸收。
服用制酸剂的人群,这种成分有可能妨碍维生素B12 的吸收,尤其从长期角度而言。
服用二甲双胍治疗低血糖的人群,因为这种药物会妨碍维生素B12 的吸收,使得你缺乏这种维生素的风险增加一倍。
任何服用质子泵抑制剂(简称 PPI,比如兰索拉唑或)或 H2 阻滞剂(比如法莫替丁或甲胺呋硫)的人群。研究显示,连续服用 PPI 超过两年,会导致缺乏维生素B12 的风险增加 65%。
长期服用避孕药的女性,因为雌激素会影响维生素B12 的吸收。
服用抗生素的人群,研究发现,这一类药物可能诱发维生素B12 缺乏症。

缺乏维生素B12的症状

缺乏维生素B12的症状在一开始发展非常缓慢,但会随着时间的推移而逐渐变得严重,最终导致一系列身体和心里方面的症状,包括:

双手、双腿或双脚部位感觉麻木、刺痛以及“针刺”的感觉,这可能表明神经受到了损伤。
舌头红肿、“肥实”,含有味蕾的乳头状突起减少。
口疮/口腔溃疡。
视力模糊或双瞳,或视野中出现阴影,这主要是由于缺乏维生素B12 导致的视神经受损。
皮肤呈黄色(黄疸)表示你的红细胞正在退化,在此过程中会释放出一种黄色色素。
不稳定、摇晃和头晕的感觉,这可能预示着血液中没有足够的氧,后者又与维生素B12 水平较低有关。
记忆力减退,如果没有其他潜在原因,这可能是一个危险信号。
贫血症
疲倦乏力

对于成年人,缺乏维生素B12往往需要六年时间才能形成,这也正是将你体内的维生素B12消耗殆尽所需要的时间。你务必要密切关注自己的摄取量,及早发现缺乏维生素B12的症状,因为一旦损伤形成,受损的大脑和神经的发育就很难复原。

对于成年人,维生素B12的推荐膳食摄入量(RDA)是每天 2.4 微克(mcg),但究竟这一水平是否足够,目前还存在一些争议,特别是对老年人。你不必担心维生素B12过量,因为它是水溶性维生素,你的身体会将多余的部分排出体外。

如果你存在轻微的缺乏症,增加饮食中富含维生素B12的食物,比如草饲牛肝、野生虹鳟鱼、野生红鲑鱼,就可以起到一定的帮助,但对于更为严重的缺乏症,你可能需要每周注射维生素B12或者每天服用高剂量的维生素B12补充剂。

对于究竟哪种类型的维生素B12是最佳选择,甲基钴胺素是存在于食物中的天然维生素B12,相比于大多数补充剂中所含的维生素B12,也就是氰钴维生素,它更易于吸收,在体内保存的量也更多。

来源与参考