活性炭是否有益健康?

  • 面包、奶酪、冰淇淋和汉堡都属于目前风靡全球的含炭食物,另外,护肤品和牙膏也经常含有这种成分
  • 活性炭采用骨炭、煤、椰子壳等黑色细粉制成,在高温下“活化”,从而改变其内部结构,使得毒素可以附着在其表面,最终通过粪便将毒素排出体外
  • 活性炭有着数个世纪的使用历史,从希波拉底克时期开始,它就被称之为“万用解毒剂”,用于治疗炭疽热、眩晕等健康问题以及吸收腐肉气味等。时至今日,它也被广泛用于皮肤清洁等多种用途
  • 活性炭是一种粘合剂,它可以帮助身体排出毒素,无论是毒蛇的(可能)毒液,还是因肠道泄露而进入血液的重金属;它还可以优化胆固醇,改善肾功能,甚至防止宿醉

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活性炭

作者:Mercola 医生

活性炭为何如此风靡?

黑色冰淇淋、黑色汉堡,自己看起来像融化的青铜物件的黑色面包、百吉饼和披萨饼面皮,几乎一夜之间就在美国各地流行起来。正如《卫报》(The Guardian)所报道的,“所有这些零食中都含有一种关键成分,它的颜色就看哥特少年卧室墙壁的颜色:炭黑色。据 Waitrose 的行政总厨 Jonathan Moore 介绍,去年,活性炭就已经在大量餐馆和游击餐厅大行其道。尽管这对积极进取的厨师来说可能是一味新颖的食材,但《卫报》还是警告人们:

“这并不意味着你可以直接从烤肉架上取下来一块炭灰,将它洒在沙拉上。食品级的活性炭是这种材料的一种改性形式,这表示它的表面积已经达到最大,使其具有最佳多孔性。很多天然食品商店提供的粉末或胶囊形式的活性炭都非常受欢迎,并且它们通常采用椰子壳或竹子制成。”

但著名女演员格温妮丝·帕特洛(Gwyneth Paltrow)的自创品牌 Goop 推出的众多知名产品就含有活性炭,包括面部护理面膜、香皂和洗面奶以及牙膏刷毛的浸泡剂,甚至还有几款饮料,包括印度奶茶和柠檬水。事实上,很多家果汁公司都在销售药品级活性炭饮料,旨在“净化身体,消除身体负担,并恢复身体平衡。”

“万用解毒剂”

活性炭曾经被称为“万用解毒剂”,希波克拉底和老普林尼(大约公元前 400 年到公元 50 年)都曾对它产生浓厚的兴趣,并且都曾就活性炭给炭疽热、眩晕等疾病所带来的益处,及其吸收腐肉的气味的特性,撰写过一些著作。

活性炭补充剂现在也被用作一种强效的天然疗法。事实上,我敢打赌,每个急诊室都备有活性炭。一项研究将活性炭称之为“发达国家最常用的胃肠净化方法”,它的一部分用途包括:

毒素粘合剂

宿醉预防

牙齿美白

减少胀气

治疗痤疮

可能有助于优化胆固醇水平

消除三甲基胺尿症(TMAU)引发的鱼腥味

可能改善肾功能

中毒急诊治疗;传闻甚至称可以治疗毒蛇咬伤

水过滤

肠漏症

帮助减轻霉菌毒素的影响

强大的粘合作用

活性炭的使用可追溯到 19 世纪初,它是特殊急性中毒和药物过量的有效治疗方法,因为它能够吸收肠道内的某些毒素,避免其进入血液,即便对于动物也同样有效:兽医有时会在狗狗误食巧克力等有毒物质后开具这种药物。一直到今天,人们依然在使用活性炭来治疗药物过量,包括处方和非处方药物,比如阿司匹林、醋氨酚和镇静剂。

一项研究指出,在服药后的五分钟内服用 50 至 100 克活性炭,可将成人的药物吸收率降低高达 74%。30 分钟后服用可将药物有效性降低 50%,三个小时后服用更是可将有效性降低至 20%。但作为一款粘合剂,特别是与其他解毒螯合剂配合使用时,您务必要格外小心,因为它会不加选择地结合其他物质,清除人体内的有益矿物质,并中和其他补充剂和药物的益处。

研究表明,活性炭并非能有效治疗所有中毒病例。例如,它对酒精、重金属、铁、锂和钾或碱中毒几乎不能带来任何影响。需要注意的是,活性炭能否用于治疗中毒只能依具体情况而定。David Jockers 医生是一位矫正保健按摩师兼营养师,他指出,2008 年中国松花江发生化学爆炸后,哈尔滨市 1 万多市民的饮用水受到污染。

“大量有毒化学物质苯被释放环境中,中国政府迅速采取行动,用活性炭过滤水中的毒素。活性炭成功清除了河水中的苯,避免了人们因饮用被污染的水而死亡。”

经临床检验合格的活性炭

研究还显示,活性炭还可以粘合尿素和其他毒素,将其排出体外。另有研究发现,活性炭补充剂可帮助晚期肾病患者降低血液中的尿素和其他废物的水平。权威杂志《营养学》(Nutrition)指出:

“活性炭有助于减少必须经由肾脏过滤的废物,从而帮助改善肾脏功能。这对于慢性肾病患者尤其有益,因为这种疾病通常会导致肾脏无法正常地过滤废物。”

英国国民医疗保健制度(National Health Service,简称 NHS)支持使用非处方活性炭片剂来治疗严重的肠胃胀气,因为它可以吸收消化系统内的气体。但有一点要理解:您可以购买含有活性炭的服装,或者在衣服内贴一些活性炭衬垫,从而“帮助吸收肠胃胀气时释放的恶臭气体。”

令人不快的气味可能有很多种形式。其中一种就是鱼腥味,这种气味会让患有三甲基胺尿症(TMAU)或鱼腥味综合症的人感到不适。TMAU 是一种基因疾病,它会激活您体内一种名为三甲胺(TMA)的化合物,它的气味与腐烂的鱼肉十分类似。权威杂志《营养学》(Nutrition)解释:当您身体健康时,您的身体会将鱼腥味的 TMA 转化为没有气味的化合物,然后再通过尿液排出体外。

而 TMAU 患者通常都缺乏这种转化所需的酶,因而导致 TMA 在体内日益堆积,最终散发出“鱼肉的腥臭味”。此时,活性炭就可以大显身手,因为它可以针对性的消除引发这种气味的毒素。对于优化胆固醇,活性炭会与肠道中的胆汁酸结合以防止吸收。

Charcoal Remedies 指出,事实证明,肠漏症是重金属中毒引起的症状和严重问题之一,通常表现为消化不良、腹胀、食物过敏、慢性疲劳和脑雾。很多人因此而遭遇的一个后果便是,长期使用抗生素,这会扰乱细菌平衡,有时候还会导致假丝酵母、肠球菌和葡萄球菌恶化。

除了抗生素,很多情况下会导致肠漏症进一步加剧的因素便是摄食糖分,包括水果或果汁,以及由长期面临压力引起的酸性物质过量。对于您的免疫系统来说,肠道发挥着错综复杂而又不可或缺的作用。这是研究证实活性炭大有裨益的另一个领域。Bulletproof Blog 指出:

“人对抗疾病的能力始于肠道。人体大约 70% 的免疫细胞都生活在肠道内,在进入循环系统之前,免疫细胞通过与微生物群“接触”,使其按照某种特定的方式活动。

活性炭是一种历史悠久,并已得到科学支持的疗法。它可以有效吸收导致胃肠道疾病的内毒素,同时去除加工劣质食品中的毒素。如果你经常在外就餐,炭是非常理想的补充剂。”

和很多其他天然疗法一样,活性炭也面临怀疑和欺诈

炭作为一种基本成分,在各种美容产品柜台以及保健产品中越来越常见。大量含炭的美白产品如潮水一般涌入市场,比如含炭椰子油和活性炭粉等,但英国牙科协会科学顾问 Damien Walmsley 表示,没有证据表明用炭来刷牙是一个好方法,因为它也是一种磨料,可能损伤您的牙釉质。

很遗憾,某些竹炭面膜质量参差不齐,使得市场更加鱼龙混杂,因为人们怀疑这种面膜会在去除杂质的同时,导致皮肤脱落。其中一个原因可能是,其中真正的活性成分包括 PVA 胶,这种胶质会在去除杂质的同时剥离皮肤。但许多在线卖家大力推广的木炭洁面海绵作为一种温和的去角质产品,却获得了用户的高度评价。

尽管它赢得了“奇迹美肤产品”的称号,但来自英国营养基金会(British Nutrition Foundation)的营养科学家 Sarah Coe 还是指出:“目前还找不到有关活性炭营养成分的数据,所以它究竟是否具有营养价值,目前尚属未知。其他专家则表示,他们在推荐活性炭补充剂时非常犹豫,虽然它可以吸收肠道内的某些物质,但它在很多方面基本上没有任何效果:

“它实际上只能吸收一部分物质,而非所有,并且只有在肠道内才能起到效果。它可能吸收人体需要的营养物质,比如药物,这当然就会引发一些问题。最重要的是,它会吸收肠道内的水分,从而导致脱水和便秘。”

Goop 推出的草本补充剂 Sex Dust 售价 30 美元一瓶,它提供活性炭印度奶茶配方,并对其使用提出了严正警告,即消费者在服用任何药物、维生素或补充剂后的两小时内严禁服用活性炭:“将活性炭用于保健用途涉及一些严重的警告事项。其中的问题就在于,虽然活性炭可以排出人体内不那么有益健康的物质,但它也可能与营养物质和药物结合,从而使其难以被人体吸收。”

Edzard Ernst 是英国埃克塞特大学半岛医学院的荣誉教授,也是《Homeopathy: The Undiluted Facts》(顺势疗法的真相)一书的作者,他直言不讳地指出,通过消电离过程来达到身心平衡,正如活性炭产品的推广者经常吹嘘的那样,实际上“荒谬并且具有误导性,甚至可能带来危险”,在他看来,这只能证明“这款产品如何轻而易举地通过容易受骗的消费者获取巨额利润。”

话虽如此,但活性炭确实具有一定的有益用途。例如,将活性炭与椰子油配合使用,然后应用至包扎伤口的绷带,即可减轻蜜蜂蛰刺或蚊虫叮咬、火蚁咬伤或者蜘蛛叮咬

蜘蛛叮咬

活性炭的其他应用

欧洲科学研究所(European Scientific Institute,简称 ESI)指出,活性炭在如下情况下非常有用:

  • 急性药物过量,比如治疗慢性肾病患者,以提高肾透析的疗效
  • 通过使用炭盒保护工人免受工作环境中的蒸气污染
  • 去除环境中的重金属,尤其是水源

使用活性炭可能引发各种不同类型的问题。切勿让失去意识的人使用活性炭,否则会导致肠道堵塞或穿孔。“黑色大便”或便秘都是活性炭可能造成的副作用。

虽然活性炭并非所谓的“奇迹疗法”,但如果能够正确使用,它可以带来各种各样的益处。一般而言,在购买活性炭产品时,您务必要考虑其来源。采用有机种植的椰子或木材制成的活性炭是您的最佳选择。有机原材料可以制作成更纯净、吸附性更强的产品。切勿向没有说明制作活性炭所用材料的生产商购买活性炭。

来源与参考