食用大蒜可以保护大脑健康

  • 大蒜可以通过对抗由年龄增长引起并与认知功能有关的肠道健康变化,从而保护大脑健康
  • 烯丙基硫醚是大蒜中的一种化合物,一项研究中,与没有摄食这种补充剂的小鼠相比,小鼠在摄食这种化合物之后,长期和短期记忆均有所改善,肠道细菌也变得更健康
  • 在服用大蒜化合物的小鼠体内,神经元衍生性利钠因子(NDNF)的表达增加,这种基因对于记忆巩固必不可少
  • 此前一项研究还强调了一种特定类型的大蒜——陈蒜提取物(AGE),给大脑健康带来的益处
  • AGE 具有众所周知的强大抗炎功效,能够帮助患阿茨海默症类似疾病的小鼠改善短期认知记忆,缓解神经炎症

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大蒜

作者:Mercola 医生

吃大蒜的好处明显,它能有益于你的大脑,尤其在年龄不断增长的过程中。路易斯维尔大学的研究人员称,这种辛辣的草本植物可能通过对抗由年龄增长引起并与认知功能息息相关的肠道健康方面的变化,从而保护大脑健康。

这项研究在 2019 年美国生理学会年会上发表,它进一步巩固了大蒜作为超级食品的地位,并为其强大的药用价值提供了支持。自古以来,大蒜就一直备受人们重视。

肠道细菌的高度多样性往往能带来更好的健康,但随着年龄的增长,这种多样性会逐渐衰退。与此同时,包括阿茨海默氏病和帕金森病在内的多种神经退行性疾病往往会在晚年形成,这促使研究人员深入发掘了肠道细菌变化与年龄增长造成的认知衰退之间的关联,以及大蒜如何发挥作用。

大蒜的功效:大蒜化合物可以优化肠道细菌,从而改善记忆

记忆

该项研究用到了 24 个月大的小鼠,相当于 56 岁到 69 岁的人类。相比于没有摄食烯丙基硫醚(大蒜中的一种化合物)的小鼠,其中一部分小鼠在摄食这种补充剂之后,短期和长期记忆均有所改善,肠道细菌也变得更健康。

在服用大蒜化合物的小鼠体内,神经元衍生性利钠因子(NDNF)的表达增加,这种基因对于记忆巩固必不可少。NDNF 的基因表达减少可能导致认知衰退。

研究报告的作者 Jyotirmaya Behera 博士在一篇新闻稿中这样说道:“我们的发现表明,通过饮食摄取含有烯丙基硫醚的大蒜,可以帮助老年人维持健康的肠道微生物,并改善其认知健康。”

肠道细菌与神经系统健康之间的关联并不是新鲜的事情。例如,相比于健康人群,痴呆症患者的肠道细菌组成有所不同。研究人员在《蛋白质与细胞》(Protein & Cell)期刊中进一步解释道:

“新研究表明,胃肠道微生物通过引发代谢性疾病和低级别炎症进展,从而直接与痴呆症的发病机制相关。

有人提出了一种新颖的方法,也就是通过调节微生物(比如使用益生菌),来作为管理这些疾病的方法,或者作为痴呆症和其他相关疾病的辅助疗法。”

将大蒜作为肠道微生物的关键调节成分,是一个更加新颖的概念,但这个概念实际可能由来已久,因为大蒜含有菊粉这种水溶性益生纤维。菊粉可以促进食物的消化和吸收,并在免疫功能中发挥重要作用。

菊粉是一种果聚糖,这意味着它由果糖分子链组成。在你的肠道内,菊粉会被转化为短链脂肪酸(SCFA),SCFA 随后又会被转化为健康的酮类,为你的组织提供营养。

大蒜的功效:陈蒜提取物可能有益大脑

此前一项研究还强调了一种特定类型的大蒜——陈蒜提取物(AGE),给大脑健康带来的益处AGE 具有众所周知的强大抗炎功效,能够帮助患阿茨海默症类似疾病的小鼠改善短期认知记忆,缓解神经炎症。

这项研究使用了经过陈年处理的新鲜大蒜来制作陈年大蒜提取物,这种提取物能产生有益的有机含硫类化合物,包括 S-烯丙基半胱氨酸(SAC)。陈年大蒜和黑色发酵大蒜中 SAC 的含量远远高于生大蒜。

AGE 还含有具有抗氧化功效的硫代亚磺酸酯,目前已经有超过 350 项研究已经证实了它对人体的安全性和有效性。AGE 可能通过很多种方式来保护大脑,其中包括:

  • 预防神经退行性疾病
  • 预防缺血后脑损伤
  • 保护神经元细胞,避免其凋亡
  • 预防 β 淀粉样蛋白诱导的氧化死亡

在《营养学》(Nutrients)期刊发表的文章中,研究人员进一步解释道:“另外,研究已经发现如果使用 AGE 或 S-烯丙基半胱氨酸进行治疗,可以预防大脑额叶退化,提高学习和记忆力,延长寿命。”

研究还发现,陈蒜提取物可以改善肠道微生物,包括在连续使用三个月后增加维生素丰富性和多样性。甚至有研究强调可将 AGE 和 SAC 作为阿茨海默氏病的潜在预防和治疗药剂。尽管如此,新鲜大蒜在改善记忆功能方面同样具有潜力,在一项研究中,喂食大蒜的老鼠,记忆力也有了一定的增强。

大蒜自古以来就备受重视

数个世纪以来,大蒜的价值一直广受认可。早在公元前 2600 年的苏美尔泥板文献上就有关于大蒜的记载。在古代埃及,统治阶级会向劳动人民分发大蒜以支持繁重的体力劳动。在希腊举办的第一届奥林匹克运动会上,运动员也曾通过食用大蒜来提高耐力。

在古代中医学中,大蒜被用于促进消化,以及治疗腹泻和蠕虫感染;而在印度,大蒜也被普遍用于一般性治疗,也用于治疗疲劳、寄生虫、消化问题、心脏病和关节炎。

“这些从未有过交集的文化,却对大蒜在健康和疾病领域所发挥的作用得出了一致的结论,这一点着实令人惊叹。如果我们对民间智慧加以重视,一定能从中学到很多珍贵的知识,”研究人员在《营养学期刊》(Nutrition Journal)发表的文章中写道。而现在,很多此类知识都得到了当今科学界的支持。他们继续指出:

“随着文艺复兴的开始,欧洲对大蒜的药用价值给予了越来越多的重视。来自意大利锡耶纳的 Pietro Mattiali 16 世纪一位医术高超的医生,他曾为消化系统疾病、寄生虫病和肾脏疾病患者开具大蒜,并在母亲难产时用到了大蒜。

在英格兰,大蒜被用来治疗牙痛、便秘、水肿和瘟疫。而在现代,科学家一直试图验证大蒜的许多此类特性,特别是在大蒜活性成分的识别、作用机制以及作为食物补充剂的潜在好处方面,开展了大量研究。”

大蒜的功效:大蒜有益于心脏

众所周知,大蒜可以预防和治疗一系列心血管和代谢疾病,包括动脉粥样硬化、血栓症、高血圧以及糖尿病。它不仅可以刺激免疫功能,增强解毒和发挥抗菌作用,还具有强大的抗氧化能力,能够为整体健康提供有力支持。

另外,大蒜粉对老年人主动脉弹性有保护作用。主动脉是你体内最大的动脉,负责将血液从心脏输送到身体其他部位。随着年龄的增长,动脉僵硬会变得越来越常见,不仅如此,它还可能导致心脏病、心脏病发作、心力衰竭和中风。

但在服用大蒜粉的老年人中,随着他们的年龄增长,主动脉硬化的速度有所缓解,研究人员得出结论:“这些数据为食用大蒜能够对主动脉弹性起到保护作用这一假设提供了有力支持”。

在一项独立调查中,食用 2 克新鲜大蒜可帮助健康成年人增加一氧化氮(NO)血浆浓度,这反过来又有益于你的心脏和其他身体系统。一氧化氮是一种可溶性气体,它通常由细胞内的氨基酸 L·精氨酸生成。

虽然一氧化氮是一种自由基,但它也是一种重要的生物信号分子,可以支持正常的内皮功能,并保护你的线粒体——细胞内的小型“发电厂”,能够以 ATP 的形式生成身体所需的大部分能量。

它也是强大的血管舒张剂,有助于放松和舒张血管,确保健康的血液流动,从而有效为组织和器官输送氧分,并帮助身体排出废物和二氧化碳。另外,NO 还可以通过增加躯体感觉皮质的氧合作用,提高大脑神经的可塑性。躯体感觉皮质是通常在痴呆症的早期阶段受到影响的大脑部位。

大蒜的功效:大蒜对抗感染,从而进一步对抗癌症

大蒜具有免疫刺激的特性,因而可能有助于抵抗各种感染。一项研究将 146 名成年人分为两组,分别服用安慰剂和大蒜补充剂,连续 12 周,随后发现,服用大蒜的人患感冒的几率明显降低,就算出现感染,他们的康复速度也更快。

在另一项用到 AGE(陈蒜提取物)的研究中,服用大蒜的人感冒和流感的严重程度减轻,症状减少,身体机能不佳或缺席工作或课业的天数也减少。“大蒜含有多种可能影响免疫功能的化合物,”研究人员在《营养学期刊》(Journal of Nutrition)发表的文章中指出。

“这些结果表明,AGE 补充剂可能改善免疫细胞功能,并可能在一定程度上降低感冒和流感的严重程度。这些结果还表明,AGE 有助于让免疫系统维持良好功能,可能随之而来的炎症也会减少。”

这样一来,大蒜的抗癌效果也得到了证实。多项实验室研究均证明,大蒜可以杀死癌细胞,另外,在日常饮食中加入大蒜同样具有健康功效。

大量食用生大蒜的人患胃癌和结肠直肠癌的风险也更低。另外,对于患有不能接受手术的结肠直肠癌、肝癌或胰腺癌的人,连续服用成年大蒜提取物六个月,即有助于改善免疫功能,这也表明,大蒜可在您面临压力或患病期间改善您的免疫系统。

健康大蒜有哪些种类

吃大蒜可谓是有百益而无一害,但如果你不喜欢大蒜的辛辣口感,或者想要获得更多有益的健康影响,可以考虑食用黑蒜,它的制作方法是将整颗新鲜的蒜球在严格控制湿度、温度在 60 到 76 摄氏度(140 到 170 华氏度)之间的环境中发酵 30 天。

从高温环境中取出之后,就可将球茎保留在干净的房间 45 天以使其氧化。这个漫长的过程使蒜瓣变黑并变软,耐嚼的质地,伴随让人想起“香醋”和“大豆酱油”的味道,以及甘甜的“类似于梅干”的味道。即便是讨厌大蒜的人,也会对黑蒜的口感赞不绝口,研究发现,这种超级食品的抗氧化活性要高于新鲜大蒜。

研究人员在《分子学》(Molecules)杂志中撰文指出:“一些人不愿意吃生大蒜,因为它具有难以接受的气味和味道。因此,生产商开发了很多种大蒜制剂,以便减少这些让人不悦的特性,但又保留它的生物学功能。陈年黑蒜(ABG)就是一种口感酸甜、没有异味的大蒜制剂。”

需要注意的是,如果你选择食用新鲜大蒜,必须先将新鲜蒜瓣压碎或切碎,以刺激一种名为“蒜氨酸酶”的酶的形成,这种酶反过来又可以加快蒜素的形成,蒜素会快速分解成多种有益健康的不同有机硫化合物。因此,为了“激活”大蒜的药用价值,你可以先用勺子将大蒜压碎或将其切碎,然后再食用。

大蒜可能会造成口气,实际上,相比于你获得的多种健康益处,这只是一个小小的“代价”,如果你担心这个问题,可以通过咀嚼生苹果、薄荷叶或生菜来减少任何让人不悦的气味。人们已经发现,所有这些天然食物都能显著减少大蒜的气味,因此,你可以尽情地享用大蒜,而不用担心会冒犯到别人。

来源与参考